Les réactions allergiques aux aliments courants pourraient augmenter considérablement le risque de maladie cardiaque et de décès d’origine cardiovasculaire


La sensibilité aux allergènes alimentaires courants tels que les produits laitiers et les arachides pourrait être une cause importante et jusqu’alors méconnue de maladie cardiaque, suggèrent de nouvelles recherches – et le risque accru de décès cardiovasculaire inclut les personnes sans allergies alimentaires évidentes.

Ce risque accru pourrait être comparable – ou dépasser – aux risques posés par le tabagisme, ainsi que par le diabète et la polyarthrite rhumatoïde, rapportent les chercheurs.

Les scientifiques d’UVA Health et leurs collaborateurs ont examiné des milliers d’adultes au fil du temps et ont découvert que les personnes qui produisaient des anticorps en réponse aux produits laitiers et à d’autres aliments couraient un risque élevé de décès d’origine cardiovasculaire. Cela était vrai même lorsque les facteurs de risque traditionnels de maladies cardiaques, tels que le tabagisme, l’hypertension artérielle et le diabète, étaient pris en compte. Le lien le plus fort concernait le lait de vache, mais d’autres allergènes tels que les arachides et les crevettes étaient également significatifs.

Cette découverte troublante représente la première fois que les anticorps « IgE » dirigés contre des aliments courants sont associés à un risque accru de mortalité cardiovasculaire, rapportent les chercheurs. Les résultats ne prouvent pas de manière concluante que les anticorps alimentaires sont à l’origine d’un risque accru, mais les travaux s’appuient sur des études antérieures reliant l’inflammation allergique et les maladies cardiaques.

Environ 15 % des adultes produisent des anticorps IgE en réponse au lait de vache, aux arachides et à d’autres aliments. Bien que ces anticorps provoquent de graves allergies alimentaires chez certaines personnes, de nombreux adultes qui produisent ces anticorps ne présentent aucune allergie alimentaire évidente. La nouvelle recherche a révélé que le lien le plus fort avec la mort cardiovasculaire concernait les personnes qui avaient des anticorps mais qui continuaient à consommer cet aliment régulièrement, ce qui suggère qu’elles n’avaient pas d’allergie alimentaire grave.

« Ce que nous avons examiné ici, c’est la présence d’anticorps IgE anti-aliments détectés dans des échantillons de sang », a déclaré le chercheur Jeffrey Wilson, MD, Ph.D., expert en allergies et immunologie à la faculté de médecine de l’Université de Virginie. « Nous ne pensons pas que la plupart de ces sujets souffraient réellement d’allergies alimentaires manifestes. Notre histoire porte donc davantage sur une réponse immunitaire par ailleurs silencieuse à la nourriture. Bien que ces réponses ne soient peut-être pas assez fortes pour provoquer des réactions allergiques aiguës à la nourriture, elles pourraient néanmoins provoquer inflammation et, avec le temps, entraînent des problèmes comme des maladies cardiaques.

Résultats inattendus en matière d’allergie alimentaire

Les chercheurs ont été incités à étudier la possibilité que les allergies alimentaires courantes puissent nuire au cœur après que des membres de l’équipe UVA aient précédemment lié une forme inhabituelle d’allergie alimentaire transmise par les tiques aux maladies cardiaques. Cette allergie, identifiée pour la première fois par Thomas Platts-Mills, MD, Ph.D. de l’UVA, est transmise par la piqûre de la tique étoilée solitaire, présente dans une grande partie du pays.

L’allergie – communément appelée « allergie à la viande rouge » – sensibilise les gens à un sucre particulier, l’alpha-gal, présent dans la viande des mammifères. La forme symptomatique de l’allergie, connue sous le nom de « syndrome alpha-gal », peut provoquer de l’urticaire, des maux d’estomac et des difficultés respiratoires, voire une anaphylaxie potentiellement mortelle, trois à huit heures après que les personnes affectées ont mangé du bœuf ou du porc. (La volaille et le poisson ne contiennent pas de sucre, ils ne déclenchent donc pas de réaction.)

Pour voir si d’autres allergies alimentaires pourraient affecter le cœur, une équipe comprenant Wilson, Platts-Mills et des collaborateurs d’UVA, ainsi que Corinne Keet, MD, Ph.D., de l’Université de Caroline du Nord, ont examiné les données recueillies auprès de 5 374 personnes. participants à l’Enquête nationale sur la santé et les examens (NHANES) et au site Wake Forest de l’étude multi-ethnique sur l’athérosclérose (MESA). Parmi ces personnes, 285 sont décédées de causes cardiovasculaires.

Parmi les participants au NHANES, les anticorps IgE dirigés contre au moins un aliment étaient associés à un risque significativement plus élevé de décès cardiovasculaire, ont découvert les chercheurs. Cela était particulièrement vrai pour les personnes sensibles au lait, une constatation qui s’appliquait également aux participants de MESA. Une analyse supplémentaire a également identifié la sensibilisation aux arachides et aux crevettes comme facteurs de risque importants de décès cardiovasculaire chez les personnes qui en mangeaient régulièrement.

« Nous avons précédemment noté un lien entre les anticorps allergiques à l’allergène de la viande rouge alpha-gal et les maladies cardiaques », a expliqué Wilson. « Cette découverte a été étayée par une étude plus vaste menée en Australie, mais l’article actuel suggère qu’un lien entre les anticorps allergiques aux allergènes alimentaires et les maladies cardiaques ne se limite pas à l’alpha-gal. D’une certaine manière, il s’agit d’une découverte surprenante. d’un autre côté, nous ne savons pas si quelqu’un a déjà regardé. »

Les allergies et le cœur

Bien que ce soit la première fois que des anticorps allergiques à des aliments courants sont associés à la mortalité cardiovasculaire, d’autres affections allergiques, telles que l’asthme et les démangeaisons connues sous le nom d’eczéma ou de dermatite atopique, ont déjà été identifiées comme facteurs de risque de maladies cardiovasculaires.

Les chercheurs pensent que les anticorps allergiques aux aliments pourraient affecter le cœur en conduisant à l’activation de cellules spécialisées, appelées mastocytes. On sait que les mastocytes de la peau et de l’intestin contribuent aux réactions allergiques classiques, mais on les trouve également dans les vaisseaux sanguins et les tissus cardiaques. Selon les chercheurs, l’activation persistante des mastocytes pourrait provoquer une inflammation, contribuant ainsi à l’accumulation de plaque nocive pouvant provoquer des crises cardiaques ou d’autres lésions cardiaques.

Les scientifiques soulignent toutefois que ce n’est pas encore sûr. Il est possible que d’autres facteurs génétiques ou environnementaux soient en jeu. Il est même possible que les maladies cardiovasculaires augmentent le risque de sensibilisation alimentaire – ce qui signifie que les maladies cardiaques pourraient augmenter le risque d’allergies alimentaires, plutôt que l’inverse – bien que les nouveaux résultats suggèrent que cela est peu probable.

Les chercheurs réclament des études plus approfondies pour mieux comprendre les implications de leurs découvertes avant de recommander des changements dans la manière dont les médecins traitent ou prennent en charge les allergies alimentaires.

« Ce travail soulève la possibilité qu’à l’avenir, un test sanguin puisse aider à fournir des informations personnalisées sur une alimentation saine pour le cœur », a déclaré Wilson. « Bien qu’avant que cela puisse être recommandé, nous avons encore beaucoup de travail à faire pour comprendre ces résultats. »

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