La véritable histoire derrière le jeu de cartes « Lawmen : Bass Reeves »


Note de l’éditeur : ce qui suit contient des spoilers pour Lawmen : Bass Reeves.


La grande image

  • Dans le premier épisode de Hommes de loi : Bass Reevesl’ancien esclave Bass a failli gagner sa liberté dans un jeu de cartes, mais ses espoirs sont brisés lorsque son esclavagiste triche.
  • Le jeu de cartes entre Bass et son maître esclave aurait pu avoir lieu, comme le mentionnent certains récits historiques, et la petite-fille de Bass confirme le récit.
  • Hommes de loi : Bass Reeves est basé sur deux livres sur la vie de Bass Reeves et vise à porter à l’écran le héros occidental oublié d’une manière unique et honorable.

Les westerns font fureur de nos jours, ce qui est formidable pour les fans de ce genre longtemps sous-estimé. Aux commandes de cette renaissance télévisuelle se trouve Taylor Sheridanle cow-boy devenu cinéaste derrière la série à succès Paramount Pierre jaune, qui a pris d’assaut le pays. Mais Pierre jaune ne vit pas dans le vide, et le drame populaire a inspiré divers projets télévisés – allant des westerns traditionnels aux westerns de science-fiction en passant par les néo-occidentaux. L’un de ces projets est la dernière série à succès de Paramount (produite par Sheridan) intitulée Hommes de loi : Bass Reeveset dans le premier épisode de la série, l’ancien esclave Bass (David Oyelowo) gagne presque sa liberté dans un jeu de cartes. Mais est-ce réellement arrivé ?

Hommes de loi : Bass Reeves
Date de sortie
5 novembre 2023

Casting
David Oyelowo, Dennis Quaid, Joaquina Kalukango, Justin Hurtt-Dunkley

Genre
Drame, Western, Biographie

Saisons
1

Créateur
Chad Feehan

Que se passe-t-il dans le premier épisode de « Lawmen : Bass Reeves » ?

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Image via Paramount+

Dans la « Partie I », Bass et son maître esclave, le colonel George Reeves (Karité Whigham) de l’armée confédérée abandonne la guerre civile américaine et rentre chez lui. Une fois sur place, Bass retrouve son amour et future épouse Jennie (Lauren E. Banks), et les deux consomment son retour au pays. Mais il ne faut pas longtemps avant que le colonel Reeves fasse signe à Bass de revenir à la maison de la plantation où il lui propose un marché : il donnera à Bass sa liberté, sans aucune condition, s’il parvient à le battre à un jeu de cartes. Au début, cela semble être une offre authentique, une sorte de récompense pour l’avoir suivi sur le champ de bataille, mais tout l’espoir de Bass est vite brisé.

Bien que Bass se retrouve avec une main gagnante, le colonel triche, volant sa carte gagnante et rappelant à Bass qu’il n’a aucun réel espoir. Dans un accès de rage, Bass bat son esclavagiste et s’échappe dans la nuit après que Jennie lui ait dit de partir et de ne pas regarder en arrière. Heureusement, Bass ne disparaît pas pour toujours et après avoir passé quelques années parmi le peuple Seminole, il revient pour retrouver son véritable amour avec leur jeune fille Sally (jouée plus tard par Demi Singleton). Finalement, après s’être tourné vers l’agriculture pour subvenir aux besoins de sa famille toujours grandissante, Bass Reeves est devenu connu comme l’un des premiers maréchaux adjoints noirs des États-Unis et le tout premier de l’Ouest américain. Hommes de loi : Bass Reeves détaille davantage l’histoire vraie, bien qu’avec quelques attributs fictifs.

La scène du jeu de cartes « Lawmen : Bass Reeves » aurait pu vraiment se produire

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Image via Paramount+

Quant à savoir si le jeu de cartes entre Bass et son ancien maître d’esclaves a réellement eu lieu, certains ont des doutes, mais c’est certainement une théorie. Dans le monde réel, Bass est né esclave en 1838 et a vécu la majeure partie de sa vie dans le comté de Crawford, en Arkansas. Bien qu’un certain nombre de biographies aient été écrites sur la vie de Bass Reeves, certaines des premières racontent un jeu de cartes joué entre Bass et George qui a abouti à une altercation physique avant que Bass ne s’enfuie. D’autres pensent que Bass a entendu parler d’esclaves affranchis dans d’autres territoires (comme le territoire indien où il s’est retrouvé) et a donc quitté le navire. Mais cela ne correspond pas tout à fait au récit selon lequel Hommes de loi a construit, et basé sur le personnage historique de Bass Reeves, le premier est peut-être plus précis.

En discutant avec TV Insider, créateur de la série Chad Feehan ont expliqué leur choix d’utiliser l’histoire du jeu de cartes plutôt que certaines des autres théories sur la façon dont Bass s’est échappé avant la proclamation d’émancipation. Il s’avère que c’est Alice, la petite-fille de Reeves, qui aurait confirmé le récit du jeu de cartes, ce qui semble un peu plus crédible que d’autres spéculations historiques. « Nous nous sommes penchés sur l’injustice que Bass a vécue parce que cette injustice a directement influencé qui il est devenu en tant que responsable de l’application des lois, et en croyant en la justice pour tous et en essayant de mettre en œuvre la justice pour tous dans ce qui a été décrit comme un pays de non-loi », a expliqué Feehan. « Et donc pour nous, il était important d’informer le public et le caractère de ces moments pour comprendre comment il est devenu ce qu’il est devenu. »

« Lawmen: Bass Reeves » est basé sur deux livres sur la vie de Bass Reeves

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Image via Paramount+

De plus, la série elle-même est basée sur deux des trois livres de Sidney Thompson sur la vie de Bass Reeves, en particulier Suivez les anges, Suivez les colombes et L’enfer à la frontière. « [Thompson] a passé une décennie de sa vie à faire des recherches sur la basse, et il a dramatisé [the card game] moment dans son livre à merveille », a révélé plus tard Feehan. « J’ai décidé de choisir ce livre, puis de l’adapter à l’écran. Je pense que l’interprétation littéraire de Sidney était très puissante, et notre interprétation cinématographique est, nous l’espérons, tout aussi puissante. »

Mais ce n’est pas parce que les livres de Sidney Thompson servent de base à cette dramatisation que c’est le seul matériau que Feehan, Sheridan et compagnie utilisent pour développer l’histoire de Bass Reeves. D’autres biographies, comme Art T. Burtonc’est Black Gun, Silver Star : La vie et la légende du Frontier Marshal Bass Reeves contiennent de nombreux détails sur l’icône occidentale, y compris des informations sur la façon dont il a appris les techniques amérindiennes. Mais quelles que soient les sources historiques Hommes de loi s’en tire, il est clair qu’ils essaient de porter à l’écran ce héros occidental oublié depuis longtemps d’une manière unique et honorable. En tant qu’homme avec une famille à soigner, un code d’éthique à respecter et un Dieu céleste à servir, Bass Reeves est le héros occidental que beaucoup d’entre nous recherchent depuis longtemps.

« Lawmen : Bass Reeves » n’est plus un préquel de « Yellowstone », mais cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas y avoir de crossover

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Image via Paramount+

Cependant Hommes de loi a commencé à l’origine comme un 1883 spin-off, avec Taylor Sheridan espérant ajouter l’histoire de Bass Reeves dans le plus grand Pierre jaune narratif, ces plans n’ont pas duré longtemps. Premier intitulé 1883 : L’histoire de Bass Reeves, la série a rapidement changé afin de mieux s’aligner sur la chronologie historique des Bass Reeves actuels. « [Making the show a Yellowstone spin-off was] une idée dont nous avons brièvement parlé », a admis Feehan à TV Insider. « Mais pour moi, une fois que j’ai appris certaines choses que je ne savais pas sur la vie de Bass, j’ai décidé où nous voulions commencer l’histoire et où nous voulions pour terminer l’histoire, elle a précédé 1883.« 

En dépit du fait que Basse Reeves a lieu dans les années précédant 1883cela ne veut pas dire les personnages de l’épopée occidentale en 10 parties de Taylor Sheridan (qui est pas basé sur un livre) ne pouvait pas apparaître dans le Hommes de loi récit à un moment donné dans le futur. Après tout, cette première saison n’est qu’une partie d’une anthologie plus vaste qui suivra d’autres héros occidentaux oubliés depuis longtemps, et étant donné que le genre occidental se déroule généralement entre la fin de la guerre civile américaine et le début du 20e siècle, il est tout à fait possible qu’il y ait un croisement avec 1883 cela pourrait arriver sur toute la ligne. Mais peu importe les histoires que Sheridan et Feehan décident d’aborder à l’avenir, il ne fait aucun doute que Basse Reeves restera parmi les meilleurs.

Hommes de loi : Bass Reeves peut être diffusé exclusivement sur Paramount+ aux États-Unis

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