« Pas de revenus, pas de vie » : la vieille ville de Jérusalem souffre alors que la guerre fait rage


JERUSALEM : Les rues autrefois animées de La vieille ville de Jérusalem sont devenus étrangement calmes, la guerre en cours entre Israël et le Hamas éloignant les touristes et leur argent indispensable.
Dans le labyrinthe de rues commerçantes qui entoure les lieux saints de la ville, la plupart des commerces sont restés fermés, près de quatre semaines après le début de la guerre.
Les quelques commerçants encore courageux pour ouvrir leurs magasins attendent jour après jour les touristes qui ne sont pas encore revenus.
« Il n’y a plus d’industrie touristique », a déclaré Marwan Attieh, 48 ans, guide touristique de troisième génération et propriétaire d’une boutique de souvenirs.
« Nous avons des familles, nous avons des enfants… (Il n’y a) pas d’affaires, pas de revenus, pas de revenus, pas de vie. Comment pouvez-vous dépenser de l’argent si vous n’en avez pas ? »
La vieille ville fortifiée de Jérusalem-Est, annexée, abrite certains des sites les plus sacrés pour les chrétiens, les juifs et les musulmans et attire les pèlerins et les voyageurs depuis des siècles.
Encore Le secteur touristique lucratif de Jérusalem s’est pratiquement effondré depuis le 7 octobre, lorsque des militants du Hamas de Gaza ont pris d’assaut la frontière lors d’une attaque qui a tué au moins 1 400 personnes, selon les responsables israéliens.
Suite à cette attaque, Israël a riposté durement contre la bande de Gaza contrôlée par le Hamas avec une campagne de bombardements incessante qui a tué plus de 9 000 personnes, principalement des civils, selon le ministère de la Santé du territoire dirigé par le Hamas.
L’église du Saint-Sépulcre, où la plupart des chrétiens croient que Jésus a été crucifié et enterré, était en grande partie vide jeudi, à l’exception de quelques prêtres remuant dans ses salles caverneuses.
« Avant, cet endroit était vraiment vivant, plein de gens qui priaient et offraient leurs problèmes à Dieu et en général très spirituel », a déclaré Pietro Mazzocco, un séminariste italien de 31 ans étudiant à Jérusalem.
« Et maintenant, c’est complètement vide, comme vous pouvez le voir ici. Il n’y a personne. »
Alors que de nombreux vols vers Israël ont été suspendus et des voyages organisés annulés, quelques touristes ont réussi à atteindre la vieille ville en grande partie déserte.
Rachid, un touriste français de 24 ans, a refusé d’annuler son voyage en Israël, affirmant vouloir voir de ses propres yeux la situation sur le terrain.
Il est arrivé plus tôt cette semaine via la frontière terrestre en provenance de Jordanie, après de longs interrogatoires menés par les autorités israéliennes.
« C’est un peu bizarre, il n’y a personne dans la rue », a-t-il déclaré à l’AFP, ajoutant avoir été arrêté à plusieurs reprises par la police israélienne depuis son arrivée.
« Les gens ont peur des deux côtés », a-t-il haussé les épaules. « Les gens sont sensibles. Ils ne savent pas qui je suis ni d’où je viens. »
En dehors de la bulle touristique, la vie quotidienne en a également pris un coup.
La fréquentation des prières du vendredi à la mosquée Al-Aqsa est en baisse, tandis que les points de contrôle et les patrouilles à Jérusalem-Est occupée ont été renforcés.
De nombreux habitants de la vieille ville, majoritairement peuplée de Palestiniens, ont peur de quitter leur domicile, invoquant le harcèlement et la violence physique de la part des forces de sécurité israéliennes.
En Cisjordanie voisine, le nombre de morts palestiniens a augmenté au milieu d’une vague d’opérations israéliennes, avec plus de 130 morts dans des affrontements avec l’armée et les colons.
Mercredi, une grève générale a été appelée en solidarité avec les habitants de la bande de Gaza assiégée, avec la fermeture d’entreprises dans toute la Cisjordanie, y compris à Jérusalem-Est.
Jeudi, de nombreux commerçants ont refusé de parler à l’AFP, par souci pour leur sécurité personnelle.
« C’est une période dangereuse. Ce n’est pas sûr », a déclaré Emad Sideyyi, commerçant de la vieille ville.
« Les soldats donnent des coups de pied à tout le monde », a-t-il déclaré. « Ils ne traitent pas les gens de la bonne manière. »
Pour la plupart, la guerre ne peut pas se terminer assez tôt.
Mais alors que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a juré qu’un cessez-le-feu avec le Hamas restait hors de la table, le désespoir ne faisait que s’approfondir.
« Nous espérons avoir la paix pour tout le monde », a déclaré Sideyyi. « Nous ne voulons pas nous entretuer comme des animaux. Nous devons vivre. »



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