La Toyota Prius Prime 2023 est une hybride rechargeable plutôt agréable


Plus tôt cette année, nous avons passé du temps avec la nouvelle Toyota Prius. Il y avait beaucoup à aimer dans la nouvelle voiture, la cinquième à porter ce nom : son look élégant et sa consommation de carburant minimale sont les points forts. Aujourd’hui, c’est la Prius Prime, la variante hybride rechargeable. Toyota a peut-être été précoce dans le domaine des hybrides et malheureusement en retard dans les véhicules électriques à batterie, mais la Prius Prime chevauche la frontière entre les deux, offrant une batterie suffisamment grande pour la plupart des déplacements quotidiens et un groupe motopropulseur à essence très efficace pour les longs trajets.

Une grande partie de ce que j’ai écrit sur la Prius non-Prime s’applique également au plug-in. Il présente le même look élégant, avec un pare-brise fortement incliné et un design beaucoup plus cohérent que le modèle qu’il a remplacé – celui-ci ressemblait au résultat de deux modèles de voitures distincts qui se sont ensuite écrasés l’un contre l’autre. Je commence à penser que la voiture a besoin d’une plaque d’immatriculation avant pour paraître correcte – cette petite bosse sur le carénage où une plaque est censée être fixée semble plutôt évidente dans le cas de notre testeur immatriculé en Virginie.

La Prius Prime XSE Premium à 39 170 $ que nous avons testée n’a pas l’air aussi racée que la voiture bleue que nous avions en mai – cela est principalement dû à la conception différente des jantes en alliage. Des roues plus petites de 17 pouces avec enjoliveurs aérodynamiques sont disponibles avec la Prius Prime SE (32 350 $), mais comme la XSE Premium, la XSE de milieu de gamme (35 600 $) roule également sur des roues plus grandes de 19 pouces. Je le mentionne d’emblée, car si vous recherchez l’option la plus efficace, le modèle de base épuré sur petites roues a un coefficient de traînée plus faible et fonctionne de manière plus économique.

Pas de Lamborghini à la une cette fois-ci, mais l'inclinaison du pare-brise est plus prononcée que celle que l'on trouverait sur une Huracan.

Mais c’est une question de degrés ; quelle que soit la Prius Prime que vous choisirez, elle sera efficace. Sous le capot se trouve un moteur à essence à cycle Atkinson de 2,0 L qui génère 150 ch (111 kW) et 139 lb-pi (188 Nm), identique au moteur qui alimente la Prius moins chère qui ne se branche pas pour se recharger.

Le moteur-générateur électrique hybride est cependant plus puissant pour le Prime rechargeable. Cela génère 161 ch (120 kW), avec une puissance maximale combinée du moteur et du moteur de 220 ch (164 kW). Il existe désormais une batterie de traction lithium-ion de 13,6 kWh qui alimente le moteur électrique, une augmentation importante par rapport au pack de 8,8 kWh de la génération précédente Prius Prime hybride rechargeable, bien que seulement 10,9 kWh soient utilisables.

Il faut environ quatre heures pour charger la batterie si vous avez accès à un chargeur 240 V niveau 2, ou 11 heures sur une prise normale 120 V, et via le freinage par récupération. Mais contrairement à certains autres hybrides rechargeables que nous avons testés, il n’existe pas de mode permettant de recharger la batterie en puisant l’énergie du moteur à combustion interne.

La recharge était gratuite, le stationnement pendant quatre heures ne l'était pas.

Toyota affirme que la Prius Prime SE devrait avoir jusqu’à 70 km d’autonomie sur la seule batterie en mode EV et 39 miles pour les XSE à roues plus grandes. Avec une charge complète, l’ordinateur de bord m’a indiqué que nous avions une autonomie de 35 milles, et fonctionnant uniquement à l’énergie électrique, j’ai obtenu une moyenne facile de 3,5 milles/kWh (17,8 L/100 km) en mode EV.

J’ai plutôt apprécié la Prius en tant que véhicule électrique pour la conduite en ville – comme indiqué dans la précédente revue non-Prime, afin de ne pas obscurcir l’écran principal plutôt petit avec le bord du volant, vous devrez peut-être régler le volant pour qu’il soit bas sur vos genoux, ce qui encourage une attitude plus détendue que si vous étiez penché aux commandes comme un pilote de rallye. Vous pouvez augmenter le freinage régénératif qui se produit lorsque vous soulevez l’accélérateur en engageant B au lieu de D avec le petit levier de vitesses trapu, et même en D, il y a suffisamment de régénération au décollage pour que vous ne puissiez pas rouler en roue libre très longtemps.

Il existe un mode automatique hybride/EV qui jongle entre où et quand allumer le moteur à essence de la Prius. Malheureusement, j’ai découvert que passer de ce mode au mode EV laissait souvent le moteur toujours en marche, ce qui est un bug que Toyota pourrait vouloir examiner. .

Aero, pas cash, régit tout autour de la Prius Prime.

Une fois que vous aurez épuisé les 10,9 kWh d’énergie disponible dans la batterie, la Prius Prime passera en mode hybride. Ici, elle fonctionne comme la Prius normale, et il y a toujours une partie de la batterie réservée à ce mode. J’ai été surpris par l’efficacité : l’ordinateur de bord m’a indiqué que ma consommation moyenne était de 4,52 L/100 km (52 ​​mpg), ce qui est non seulement impressionnant, mais dépasse également la cote combinée de l’EPA de 4,9 L/100 km (48 mpg) pour le XSE et XSE Premium. (La Prius Prime SE est évaluée à 52 mpg combinés, mais nous n’avions certainement pas la version la moins chère comme voiture d’essai.)

Avec plus de temps passé dans une Prius 2023, je suis parvenu à quelques conclusions sur l’intérieur au-delà de cette position de conduite décontractée qui, avec le volant multifonction, me rappelle les concept-cars Citroën du début des années 1980 comme la Xenia ou la Karin. D’une part, je n’aime pas la molette multifonction, même si elle marque des points par rapport à certains autres constructeurs OEM en s’en tenant aux boutons physiques plutôt qu’en rejoignant la révolution tactile capacitive. Le grand système d’infodivertissement de 12,3 pouces est acceptable et comprend Apple CarPlay et Android Auto sans fil, tout comme la version de 8 pouces standard dans les Prius Primes SE et XSE.

Je ne suis certainement pas fan du panneau de surbrillance marron du tableau de bord, et des tweeters de marque JBL sur le pilier A ont l’air et sonnent un peu bon marché. Mais j’aime les petits bips et carillons qu’il émet – ils sont courants sur la plupart des Toyota actuelles, et je maintiens toujours que le mettre en marche arrière entraîne que la voiture joue les notes d’ouverture du Rue de Sesame thème.

Dans l’ensemble, je suis toujours un peu séduit par la Prius 2023, et cela s’étend à la Prius Prime rechargeable.

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