Cocaïne : les candidats à la présidentielle équatorienne s’engagent à agir dans les ports, où les bananes cachent la cocaïne


GUAYAQUIL : Les candidats à la présidentielle en Équateur s’engagent à utiliser l’armée pour réprimer exportations de drogue des ports du pays, où plus de la moitié des expéditions de bananes signalés comme suspects et fouillés par les autorités cachent des colis de cocaïne.
La cocaïne est également de plus en plus présente dans les expéditions de thon, ainsi que cachée dans les ananas évidés et planquée au milieu du sucre, selon la police.
La situation sécuritaire en Équateur s’est fortement détériorée ces dernières années, ce qui est l’un des facteurs de l’exode des migrants vers l’Amérique du Sud. Le gouvernement sortant a imputé la hausse des meurtres, de la violence dans les prisons et d’autres délits à la présence croissante des gangs de drogue.
La police a saisi jusqu’à présent cette année quelque 50 tonnes de drogue dans les deux principaux ports du pays.
Les 6 500 conteneurs de bananes qui quittent chaque semaine l’Équateur – premier exportateur mondial de bananes -, dont beaucoup à destination de l’Europe, constituent une cible privilégiée des contrebandiers. Pablo Ramirez, directeur national de la lutte contre les stupéfiants a déclaré à Crumpa le mois dernier.
Les deux candidats à l’élection présidentielle du 15 octobre – l’héritier du monde des affaires Daniel Noboa et la gauchiste Luisa Gonzalez – ont déclaré qu’il fallait faire quelque chose. Tous deux ont promis de militariser les ports et les aéroports pour lutter contre le trafic de drogue. Aux côtés de l’économie, la sécurité est une préoccupation majeure, affirment les électeurs.
Gonzalez, une protégée de l’ancien président de gauche Rafael Correa, qui a mené le premier tour mais qui est désormais légèrement derrière son rival dans les sondages, a déclaré lors d’un débat télévisé au début du mois qu’elle utiliserait l’armée pour reprendre le contrôle des ports et des prisons, même si elle ne l’a pas fait. donner des détails sur son projet.
Pendant ce temps, Noboa, dont le père est le magnat de la banane Alvaro Noboa, a déclaré qu’il utiliserait la technologie pour soutenir la protection militaire des exportations sur les autoroutes et installerait des scanners aux gares de péage et dans les ports.
Le gouvernement actuel du président Guillermo Lasso a eu du mal à progresser dans la lutte contre les gangs.
Elle a annoncé le mois dernier qu’elle renforcerait sa surveillance après avoir détecté que quelque 36 000 hectares (90 000 acres) de terres en Équateur enregistrées comme exploitations de bananes dans le système d’enregistrement des exportations n’existent même pas.
Les scanners installés par le gouvernement dans sept ports et aéroports de Quito et Guayaquil devraient commencer à fonctionner en novembre. Lasso a également accepté de mener des opérations antidrogue conjointes avec les garde-côtes américains, mais l’accord doit être ratifié par le congrès équatorien.
Inspections des expéditions
Le association des exportateurs de bananes affirme qu’il dépense près de 100 millions de dollars par an en équipements de sécurité et en inspections d’environ 40 % des expéditions.
« Nous sommes victimes du crime organisé, nous faisons un gros effort », a déclaré le directeur de l’association José Hidalgo.
Dans de nombreux cas, les expéditions contenant de la drogue doivent être jetées, même si l’association n’a pas voulu donner d’estimation des pertes de son industrie.
Le pourcentage de cargaisons de bananes fouillées contenant de la cocaïne a diminué cette année, mais il reste très élevé : à 57 % en 2023, contre 70 % en 2022, selon les chiffres de la police.
Il existe des preuves que certaines drogues pourraient être déplacées ailleurs, le nombre de cargaisons de thon recherchées contenant des drogues passant de 3 % à 9 %.
Les drogues peuvent être difficiles à repérer parmi les milliers de conteneurs, en particulier les stupéfiants cachés de manière créative comme ceux contenus dans des ananas évidés.
La police estime qu’environ 70 % de la cocaïne de contrebande est introduite dans les expéditions de bananes, soit dans les fermes, soit pendant le transport vers les ports, mais les trafiquants ajoutent aussi parfois de la drogue dans des conteneurs scellés ou réfrigérés dans les ports ou une fois les bateaux en mer, a déclaré Ramirez.
Les trafiquants expédient également désormais de la drogue vers davantage d’endroits en dehors des destinations habituelles aux États-Unis et en Europe, a-t-il déclaré.
« En mai, nous avions deux destinations que nous n’avions jamais eues auparavant… la Sierra Leone et Hong Kong », a déclaré Ramirez.



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