Tara Studios, une importante installation irlandaise soutenue par l’ancien patron de Pinewood, Ivan Dunleavy, ouvre ses portes (en exclusivité)


Ivan Dunleavy, qui a dirigé le légendaire studio britannique Pinewood pendant 17 ans avant de le quitter en 2017 suite à un rachat, a un nouveau studio, cette fois en Irlande.

Tara Studios, basé sur le domaine de Borleagh Manor de 154 acres dans le comté de Wexford, à moins d’une heure de route de Dublin (et, surtout, relié via une autoroute à la capitale), est désormais ouvert aux affaires pour les tournages en extérieur. Mais il est prévu de construire sept scènes de studio qui offriraient un total de 150 000 pieds carrés d’espace (la plus grande scène mesurant 30 000 pieds carrés), plus 90 000 pieds carrés supplémentaires d’ateliers et de bureaux, avec des travaux de construction. Le démarrage des travaux est prévu au printemps 2024 et l’achèvement complet est prévu d’ici juillet 2025.

Le développement – ​​qui, selon Dunleavy, coûtera « des dizaines de millions de dollars » – ferait de Tara Studios Ireland la plus grande installation de production cinématographique et télévisuelle d’Irlande (un titre actuellement détenu par Troy Studios, qui s’étend sur 100 000 pieds carrés répartis sur quatre scènes et était la maison des séries de science-fiction Apple TV+ Fondation).

Le projet est dirigé par Dunleavy et le financier vétéran du cinéma John Gleeson, qui dirige le bureau de Dublin de Saffery, les deux espérant exploiter la demande importante d’espace scénique en Irlande. Le pays est depuis longtemps une destination de tournages majeurs qui ont profité de ses emplacements – les récentes productions importantes incluent Ours de cocaïne, Vikings : Valhalla, Les Banshees d’Inisherin et Mauvaises sœurs – mais manque d’installations en studio.

« La projection la plus récente est qu’environ un million de pieds carrés d’espace scénique sont nécessaires, et actuellement il y en a environ un quart de million », explique Dunleavy.

Il a fallu environ deux ans à Dunleavy et Gleeson pour trouver l’emplacement des studios Tara – du nom d’une colline voisine –, un facteur clé étant la proximité de Dublin, des aéroports et également des hôtels quatre et cinq étoiles pour les équipages. Dunleavy note également qu’il y a une « intimité totale » sur le domaine, qui n’est pas visible depuis la route, offrant l’isolement nécessaire pour construire un backlot à l’abri des regards indiscrets.

Et en reprenant Borleagh Manor – qui a été mis en vente en 2020 et contient des jardins clos et une cour d’écurie à côté d’un grand manoir – Dunleavy et Gleeson ont également exploité une tranche du folklore hollywoodien, le domaine du XVIIIe siècle appartenant autrefois à Richard Greene, star de la matinée des années 1950, surtout connu pour avoir joué le rôle principal dans une série télévisée britannique Les Aventures de Robin des Bois. On dit que Greene y a accueilli des personnalités comme Elizabeth Taylor, Cary Grant et Richard Burton.

« Il y a beaucoup de rapports selon lesquels des célébrités hollywoodiennes viennent à la maison et profitent des dîners », note Dunleavy, qui ajoute qu’ils ont honoré ses relations cinématographiques en exposant diverses images de son ancien propriétaire.

L’ouverture de Tara Studios intervient à un moment anxieux pour l’industrie, les streamers renonçant aux dépenses importantes en contenu qui avaient stimulé une grande partie de la demande d’espace de studio et la grève des acteurs ayant paralysé de nombreuses productions. Mais Dunleavy dit qu’il ne se soucie guère de susciter l’intérêt pour sa nouvelle entreprise.

« Je pense que la demande mondiale de nouveaux contenus a continué d’augmenter. Il y a eu quelques impacts évidents, mais la consommation de nouveaux contenus pendant la pandémie a incité les gens à regarder davantage, et le flux et le reflux des grands projets par rapport aux petits projets ont été un facteur dans la télévision pendant des décennies », a-t-il déclaré. dit. «Je ne pense pas que cela m’inquiéterait. Des joueurs particuliers connaîtront des hauts et des bas à un moment donné.

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