La directrice du Festival du film de Londres, Kristy Matheson, à propos de son «premier rodéo» et de ses premières mondiales d’atterrissage d’Aardman, Daniel Kaluuya et Jeymes Samuel


Le Festival du film de Londres 2023 débute mercredi 4 octobre avec la première européenne du deuxième long métrage d’Emerald Fennell Brûlure de sel. Alors que la grève des acteurs en cours signifie que les acteurs principaux du film – dont Jacob Elordi, Barry Keoghan et Rosamund Pike – ne seront pas présents au Royal Festival Hall, il y aura un nouveau visage à surveiller en la personne de la directrice créative du LFF, Kristy Matheson.

L’Australienne, qui dirigeait auparavant le Festival du film d’Édimbourg, a rejoint l’événement cinématographique le plus important du Royaume-Uni plus tôt cette année, succédant à Tricia Tuttle qui, aux côtés de son prédécesseur Clare Stewart, avait contribué à faire du LFF à la fois une grande célébration cinématographique publique et une étape importante de l’industrie sur le calendrier des festivals. Bien que Londres ne puisse pas rivaliser avec les événements de premier plan en termes de pouvoir d’attraction, son positionnement automnal, au moment même où la saison des récompenses démarre, lui a donné à la fois la possibilité de sélectionner les titres les plus excitants de l’année tout en offrant un potentiel coup de pouce aux électeurs. commencer à délibérer. Il a également réussi à s’attirer occasionnellement des premières mondiales.

Avec Matheson désormais à la barre, 2023 ne semble pas être différent, avec une bonne sélection de longs métrages de premier plan, sélectionnés pour les Oscars, des festivals d’été et d’automne, notamment Pauvres choses, Les restes, La zone d’intérêt, mai décembre, Nous tous, étrangers et Nyad – et une récolte impressionnante de grandes premières mondiales. Parmi les nouveautés qui font leurs premiers pas dans la capitale anglaise, citons Chicken Run : L’aube de la pépitela suite tant attendue d’Aardman de son classique d’animation en stop-motion Poulaillerl’épopée biblique all-star de Jeymes Samuel, produite par Jay-Z Le livre de Clarence (son deuxième long métrage après son ouverture au LFF Plus ils tombent fort), Apostasie le film d’horreur folk du réalisateur Daniel Kokotajlo, Matt Smith et Morfydd Clark Acre affaméet le festival dystopique de Londres se rapproche La cuisinen, les débuts en tant que réalisateur de Kibwe Tavares et du favori de la LFF, Daniel Kaluuya.

Parler à Le journaliste hollywoodienMatheson parle de sa première année à la tête, de la joie de voir les réalisateurs établir une relation suffisante avec le festival et son public pour revenir avec de futurs films, et de ce qu’il en est avec les Australiens et les directeurs créatifs du LFF.

C’est votre première année dans le grand baquet de la LFF. Comment ça se sent ?

C’est bien. Nous sommes très satisfaits du programme et très satisfaits de la façon dont les gens y réagissent. Les billets se portent vraiment bien et ce qui est agréable, c’est que les gens parcourent vraiment le programme et s’y plongent assez profondément. Et pour moi et pour l’équipe de programmation, c’est vraiment excitant car nous avons tous des films que nous aimons vraiment tout au long de ce programme. C’est donc incroyablement gratifiant de penser : « Quelqu’un d’autre aime ce que j’aime ! ». Nous avons donc vraiment apprécié de voir cela se produire.

Vous avez déjà travaillé dans d’autres festivals et institutions de cinéma. Quelle était votre vision du LFF de loin avant de vous y impliquer ?

Pour le Royaume-Uni, c’est un moment vraiment important dans l’année cinématographique. Cela ressemble simplement à une période très concentrée où le public est vraiment à plein régime et consomme de nouveaux films, mais l’industrie est également très présente. Je pense donc que la position du festival dans l’année est vraiment un bon moment car il vous permet en quelque sorte de regarder l’année entière au cinéma, mais aussi d’avoir des conversations avancées, en se penchant vers les récompenses alors que les gens commencent à spéculer et à mettre en avant les prix. le chapeau de leurs parieurs. Je pense donc qu’à la fois à l’intérieur et à l’extérieur, vous ressentez ce sentiment : c’est ce beau mélange d’être très important pour l’industrie et certainement d’un espace important pour profiler les films du Royaume-Uni. Mais vous obtenez également cette belle connexion avec le public.

Grâce à son positionnement, vous avez une nouvelle fois pu dénicher les meilleurs films des plus grands festivals de cinéma de l’année comme Cannes, Venise, Telluride et Toronto. Mais vous avez également décroché quelques grandes premières mondiales, notamment Chicken Run : L’aube de la pépite, Le livre de Clarence, La cuisine et Acre affamé. Est-il facile pour Londres de négocier l’obtention du premier gain sur ces titres ?

C’est si spécial et excitant d’avoir Poulailler. Les gens qui ont adoré le premier film ne seront pas déçus : il possède toutes les belles qualités d’un film d’Aardman. C’est tellement génial de pouvoir présenter un grand film d’Aardman – c’est une telle réussite, pas seulement de l’animation britannique, mais de l’animation mondiale. Et avec chacun des autres films, ce qui est si réconfortant lorsque vous entamez ces conversations, c’est que ce sont tous des cinéastes qui ont des points de contact avec le festival. Esprith Le Livre de Clarence, le précédent film de Jeymes a ouvert le festival, et c’est tellement réconfortant quand un cinéaste vit une très belle expérience et veut revenir. Même avec Acre affamé. Cela ne veut pas dire que c’est un shoo-in, mais c’est vraiment incroyablement spécial parce qu’on a l’impression qu’au fil du temps, le festival, le cinéaste et le public ont cette reconnexion. Et Le livre de Clarence est tellement bon – j’ai hâte que les gens le voient. C’est drôle et politique et c’est un cinéaste tellement sauvage. Et évidemment La cuisine est un film extrêmement spécial pour nous, car il est complètement de cet endroit – toute l’équipe du film est originaire de Londres, est née et a grandi, il est tourné et se déroule ici, et parle vraiment de la communauté et de ce que vous pouvez accomplir face à l’adversité. C’est un film très, très ambitieux sur le plan créatif, donc je pense qu’il va épater les gens. C’est très spécial lorsque des cinéastes vous font confiance pour leur première projection – cela leur fait peur et cela nous semble très significatif qu’on nous fasse confiance de cette manière.

L’année dernière, Netflix a lancé Pinnochio de William Del Toro à Londres et il a remporté l’Oscar du meilleur long métrage d’animation. Pensez-vous que cela a joué un rôle dans le choix de Netflix de Londres pour Poulet Run 2?

Je pense que lorsque les gens réfléchissent à l’endroit où ils positionnent leurs films, ils pensent bien sûr à ce qui s’est passé auparavant. Tout ce dur travail de la part des précédents directeurs de ce festival et de l’équipe elle-même – c’est peut-être mon premier rodéo mais ce n’est pas le leur – et ce niveau de soin pour amener le public à découvrir le film dans les bonnes conditions, en donnant aux gens un le sentiment de confiance que le film sera vraiment soigné… toutes ces choses et toutes les éditions précédentes, elles jouent un rôle tellement important. Le festival est la somme de ses parties.

Cette année est étrange à cause des grèves. Quel impact cela a-t-il eu sur le festival, au-delà du simple fait que de nombreux acteurs de renom ne seront pas présents ?

Nous étions très, très loin de la programmation lorsque la grève a été confirmée. Évidemment, c’est stressant parce qu’on s’inquiète ensuite de ce qui pourrait arriver, alors nous avons fait un peu de cela, mais en réalité, nous nous sommes concentrés sur les films et avons travaillé dur pour trouver le bon équilibre final. Et évidemment, la grève a d’énormes implications, pas seulement pour les membres du SAG, elle affecte l’ensemble du secteur. C’est difficile parce que tu ressens ça. Donc, en réalité, nous avons simplement baissé la tête et terminé le programme du film, et j’aurais vraiment essayé de ne pas m’inquiéter des choses qui échappaient à notre contrôle. Nous espérons vraiment que les gens pourront parvenir rapidement à une solution car cela aura de très grandes implications.

Vous êtes la deuxième tête australienne de la LFF à sortir des trois derniers. Qu’est-ce qu’il y a entre l’Australie et ce boulot ?

Je ne sais pas! Il existe une culture cinéphile vraiment formidable en Australie. C’est très loin, surtout à Melbourne. C’est une ville où je vis depuis assez longtemps et où [former LFF head] Clare Stewart était également basée. Mais par habitant, il y a beaucoup de cinémas et une culture cinématographique féroce. Et il y a un grand festival de films où les gens en plein hiver font littéralement la queue autour du pâté de maisons. Je pense donc qu’on tombe vraiment amoureux du cinéma lorsqu’on passe beaucoup de temps dans cette ville. Alors peut-être que c’est ça !

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