Où est l’amour? La reconnaissance musicale traverse les cultures – à une exception près


La musique peut prendre de nombreuses formes dans les cultures du monde entier, mais des chercheurs de Yale ont découvert dans une nouvelle étude que certains thèmes sont universellement reconnaissables par les gens du monde entier, à une exception notable près : les chansons d’amour.

« Partout dans le monde, les gens chantent de la même manière », a déclaré l’auteur principal Samuel Mehr, qui partage son temps entre le Yale Child Study Center, où il est professeur adjoint, et l’Université d’Auckland, où il est maître de conférences en psychologie. « La musique est profondément enracinée dans les interactions sociales humaines. »

Pour la nouvelle étude, publiée le 7 septembre dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences, les chercheurs de Yale ont diffusé des extraits de voix de 14 secondes provenant d’une banque de chansons provenant d’une multitude de cultures à plus de 5 000 personnes de 49 pays. L’équipe de recherche comprenait non seulement des sujets issus du monde industrialisé, mais aussi plus de 100 individus vivant en trois petits groupes relativement isolés de 100 personnes maximum.

Ils ont ensuite demandé aux auditeurs de classer la probabilité de chaque échantillon selon quatre types de musique : danse, berceuses, musique de « guérison » ou musique d’amour.

Contrairement à la plupart des expériences de psychologie, menées dans une seule langue, cette expérience a été réalisée en 31 langues. Pourtant, quelle que soit la langue utilisée dans l’enquête, les personnes de toutes cultures pouvaient facilement identifier la musique de danse, les berceuses et, dans une moindre mesure, même la musique créée pour guérir. La reconnaissance de ce que les chercheurs ont identifié comme des chansons d’amour était cependant à la traîne par rapport à d’autres catégories.

Par exemple, lorsque nous avons analysé les réponses en fonction des groupes linguistiques, ils ont constaté que 27 des 28 groupes ont correctement évalué les chansons de danse comme étant plus appropriées à la danse que les autres chansons. Les 28 groupes ont pu identifier des berceuses. Mais seuls 12 des 28 groupes ont pu identifier des chansons d’amour.

Pourquoi cette difficulté à identifier des thèmes musicaux sur l’amour ?

« Une des raisons à cela pourrait être que les chansons d’amour pourraient être une catégorie particulièrement floue qui comprend des chansons qui expriment le bonheur et l’attirance, mais aussi la tristesse et la jalousie », a déclaré l’auteur principal Lidya Yurdum, qui travaille comme assistante de recherche au Yale Child Study Center et est également étudiant diplômé à l’Université d’Amsterdam. « Les auditeurs qui ont entendu des chansons d’amour des pays voisins et dans des langues proches de la leur ont en fait obtenu un peu mieux, probablement en raison des indices linguistiques et culturels familiers. »

Mais à part les chansons d’amour, ont découvert les auteurs, « les notes des auditeurs étaient largement exactes, cohérentes les unes avec les autres, et ne s’expliquaient pas par leur proximité linguistique ou géographique avec le chanteur – démontrant que la diversité musicale est sous-tendue par des phénomènes psychologiques universels ».

« Nos esprits ont évolué pour écouter de la musique. Ce n’est pas une invention récente », a déclaré Yurdum. « Mais si nous étudions uniquement les chansons du monde occidental et les auditeurs du monde occidental, nous ne pouvons que tirer des conclusions sur le monde occidental, pas sur les humains en général. »

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