Ryusuke Hamaguchi embrasse l’inconnaissable avec le suivi des Oscars « Le mal n’existe pas »


L’auteur japonais Ryusuke Hamaguchi ne ralentit pas. En 2021, le réalisateur de 45 ans a sorti deux longs métrages d’une qualité bluffante, le drame d’anthologie Roue de la Fortune et de la Fantaisie (qui a remporté un Ours d’Argent au Festival du Film de Berlin) et Conduire ma voiture, une sensation surprise lors de la saison des récompenses, qui a finalement permis au Japon de remporter son premier Oscar en 20 ans. À la Mostra de Venise 2023, Hamaguchi est de retour avec un autre long métrage affichant une esthétique pleinement réalisée et profondément sophistiquée.

Le mal n’existe pas a été initié par Conduire ma voiturela compositrice de Eiko Ishibashi, qui a invité Hamaguchi fin 2021 à créer des images vidéo pour accompagner une pièce musicale live qu’elle était en train d’écrire. En faisant des recherches sur ce projet dans le village rural japonais d’où est originaire Ishibashi, Hamaguchi a eu l’inspiration de tourner un long métrage hautement formaliste en tandem avec la pièce vidéo. En janvier, il avait un scénario et le tournage avait lieu en février et mars. Les compositions d’Ishibashi figurent dans le film terminé, Le mal n’existe pastandis que des images tournées pendant le tournage accompagneront également sa pièce orchestrale, qui sera présentée en première au Festival du Film de Gand en Belgique en octobre.

Le mal n’existe pas se concentre sur un père célibataire japonais nommé Takumi et sa fille Hana, qui vivent dans le village de Mizubiki, non loin de Tokyo. Comme les générations avant eux, ils mènent une vie modeste au gré des saisons et de l’ordre de la nature. Mais un jour, les habitants du village prennent connaissance d’un projet de construction d’un site de glamping près de la maison de Takumi, offrant aux citadins une « évasion » confortable dans la nature. Lorsque deux représentants d’une entreprise de Tokyo arrivent dans le village pour tenir une réunion, il devient évident que le projet aura un impact négatif sur l’approvisionnement en eau local, provoquant des troubles. Les intentions incompatibles de l’agence mettent en danger à la fois l’équilibre écologique du plateau naturel et leur mode de vie, avec des conséquences qui bouleversent la vie de Takumi.

Le journaliste hollywoodien connecté avec Hamaguchi pendant le Festival du Film de Venise pour une brève conversation sur les intentions derrière Le mal n’existe pas – ainsi que la signification de son titre séduisant.

J’ai beaucoup apprécié ce film, mais je ne sais même pas par où commencer lorsqu’il s’agit de l’interpréter. Y a-t-il des indices que vous pourriez offrir au public de Venise ?

C’est peut-être très égoïste de ma part, mais je pense que la meilleure façon de comprendre ce film est de dire que c’est comme écouter de la musique. Je suppose qu’on pourrait dire qu’il y a trop de significations et de pensées derrière le film pour que cette idée fonctionne. Mais en fin de compte, il s’agit vraiment de la capacité des personnages à se déplacer dans la nature. C’est plus agréable d’assister simplement aux mouvements des personnages. C’est un film qui ne donne pas de conclusion claire. Je n’essaie pas de blâmer quelqu’un d’autre, mais je pense que c’est le résultat de mon influence sur la musique d’Aiko Ishibashi.

C’est excitant de vous entendre dire que le film est né d’une collaboration autour de la musique, parce que je me suis senti tellement fasciné par la façon dont la musique est utilisée tout au long du film. Cela m’a rappelé certains films de Jean-Luc Godard.

Je suis un peu gêné que vous mentionniez cela parce que Godard était en quelque sorte le langage commun qu’Aiko et moi avions en réalisant ce projet ensemble. Nous avions tous les deux plusieurs noms que nous évoquions lorsqu’il s’agissait de musiques de film que nous aimions, et Godard était définitivement l’un des noms que nous avions en commun. Son cinéma en lui-même me semble être une expérience sonore. J’ai l’impression que c’est de la musique à certains égards. Donc, pour ce film, je pense que nous avons été très influencés par son travail. Mais je pense que cela a aussi à voir avec la nature de la musique d’Aiko. Je savais que je ne voulais pas utiliser la musique de manière très émotionnelle. Elle a composé sa chanson thème incroyablement belle, mais je ne voulais pas simplement l’utiliser pour un point culminant émotionnel. Je voulais qu’il y ait une sorte de changement par rapport au point culminant et pour la musique aussi. Et j’ai pensé qu’en faisant en sorte que cela ne corresponde pas si bien, je pourrais accroître la netteté qui existe à la fois dans la musique et dans le film.

La façon dont la caméra bouge semblait avant tout avoir pour but de créer un sentiment d’appartenance dans cette communauté rurale et dans la nature. Il y a des travellings attachés aux mouvements d’une voiture et nous obtenons une vue en perspective du point de vue d’une plante sauvage de wasabi.

Je dirai tout d’abord que je me suis vraiment amusé avec ça, avec la façon dont l’appareil photo était utilisé. D’une certaine manière, j’essayais de rompre avec les mouvements de caméra que j’avais utilisés dans mes films précédents. Ce que je veux dire par là, c’est que la caméra existe dans le film – la façon dont la caméra regarde les personnages. Cela m’a semblé très confortable, car j’ai senti que l’existence de la caméra devenait plus évidente.

Avec vos deux derniers films, Roue de la Fortune et de la Fantaisie et Conduire ma voiture, votre intérêt principal semblait être la nature des répétitions et de la performance dramatique, alors que ce film se concentre davantage sur l’exploration des qualités formelles du cinéma. Est-ce juste?

Je pense que c’est vrai dans une certaine mesure. Cela rejoint notre discussion sur le mouvement de la caméra. Bien sûr, les êtres humains sont très importants pour moi. Mais je ne voulais pas simplement capturer les humains présents dans l’histoire. Mais je voulais aussi capturer les humains dans leur environnement et que la caméra capture réellement la manière dont ils réagissent les uns aux autres. Donc, dans un certain sens, je suppose que c’est un exercice. Mais je pense que le genre de cinéma que j’ai fait ici sera important pour moi au cours de la prochaine décennie de mon cinéma.

Ma première réaction à l’annonce de ce film a été : « Wow, quel titre sympa ». Que signifie « Le mal n’existe pas » et quel est son rapport avec le film ?

En termes simples, pendant que je faisais des recherches sur le terrain pour le scénario, ces mots sont sortis de moi alors que je regardais le paysage naturel et que je pensais à la nature. Je pense que c’est une chose à laquelle d’autres personnes peuvent probablement s’identifier : quand on regarde la nature, cette idée que le mal n’existe pas. Mais cela ne veut pas du tout dire que tel est le message du film dans son intégralité. Si les gens me demandent si c’est quelque chose que je pense réellement être vrai, la réponse est non, je ne le pense pas du tout. Mais je pense qu’il est significatif que je n’aie jamais eu envie de changer le titre même après avoir terminé le film. Encore une fois, la meilleure façon d’interpréter cela est que c’est comme le titre d’un morceau de musique. Vous savez, les titres des morceaux de musique n’ont pas nécessairement de corrélation ou de lien avec la signification de la musique. C’est le sentiment que je veux que les gens retiennent avec eux.

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