« Fast Times at Ridgemont High » était en avance sur son temps dans l’exploration de la sexualité féminine


La grande image

  • « Fast Times at Ridgemont High » a fait tomber les barrières en décrivant la sexualité féminine de manière positive et authentique, contrairement aux autres comédies sexuelles pour adolescents de son époque.
  • Le film présente l’une des premières conversations franches et explicites sur le sexe entre deux personnages féminins, remettant en question les tabous sociétaux et les doubles standards.
  • « Fast Times » aborde également le thème de l’avortement sans sensationnalisme, le présentant comme une réalité et soulignant l’importance de l’autonomie corporelle et des droits des femmes.


Sorti en 1982, Des temps rapides à Ridgemont High était l’une des nombreuses comédies sexuelles pour adolescents qui ont inondé le marché après le succès des années 1981. Porky’s. Des films comme La revanche des nerds, L’enterrement de vie de garçonet La dernière vierge américaine étaient remplis d’exploits torrides de filles généreuses et de mecs obsédés par le sexe. Alors que Des temps rapides était également axé sur le sexe des adolescents et la nudité féminine, le film est étonnamment progressiste pour l’époque. À plus d’un titre, le film sur le passage à l’âge adulte a fait tomber de nombreuses barrières grâce à sa représentation positive et authentique de la sexualité féminine dans un genre où la misogynie était endémique.

Dirigé par Amy Heckerling, cette perspective féminine a été essentielle pour approfondir l’expérience d’une jeune femme qui atteint la majorité. En général, les femmes dans ces comédies des années 80 étaient dépeintes comme de simples objets sexuels. Des temps rapides, ce ne sont pas seulement des personnages pleinement formés, mais des participants actifs aux exploits sexuels du film. Le film suit une myriade de personnages hauts en couleur, comme Jeff Spicoli (Sean Penn), le mec stoner désemparé, ou Brad Hamilton (Juge Reinhold), le senior populaire qui n’arrive tout simplement pas à faire une pause. Cependant, le véritable personnage central du film est Stacy (Jennifer Jason Leigh), une jeune curieuse de 15 ans qui a hâte d’apprendre tout sur le sexe auprès de son amie accomplie, Linda (Phoebe Cates), et vit quelques expériences personnelles. Contrairement à la plupart des films de son époque, l’enthousiasme de Stacy pour le sexe n’est jamais honteux ni utilisé comme intrigue pour porter un jugement sur son personnage. Des temps rapides montre que les adolescentes sont également confuses et excitées, tout comme leurs homologues masculins – et il n’y a absolument rien de mal à cela.


« Fast Times at Ridgemont High » appelle à deux poids, deux mesures

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Tout au long du film, Linda donne à Stacy des conseils sur le sexe et l’amour tirés de sa propre expérience. Il présente peut-être l’une des premières conversations franches et explicites sur le sexe entre deux personnages féminins dans un film. Dans cette scène, Linda fait une démonstration de sexe oral avec une carotte à la cafétéria de l’école lorsque Stacy lui demande comment accomplir l’acte. Même si le film est plutôt inadapté aux normes actuelles, de nombreux spectateurs s’en sont offusqués lors de sa première sortie – même le critique de cinéma Roger Ebert s’est plaint des « détails inutiles sur les fonctions sexuelles » et l’a qualifié de « déplaisant ». Curieusement, à l’époque, les gens ne trouvaient aucun problème dans des films comme Seize bougies qui dépeint la culture du viol et profite des femmes ivres.

De toute évidence, il y a ici deux poids, deux mesures. Néanmoins, une représentation aussi honnête de femmes discutant de sexe était révolutionnaire. Cela montrait qu’il ne devrait pas être scandaleux qu’une femme s’intéresse aux mécanismes du sexe. En fait, il est naturel que les filles parlent de ces choses tout comme les garçons. C’est un changement de rythme rafraîchissant de voir deux femmes discuter de tels sujets, en particulier dans les moments où Linda l’encourage à faire le premier pas, à décrocher le téléphone en premier, à être celle qui prend les devants. C’est la différence cruciale entre Des temps rapides et autres comédies sexuelles de l’époque – Stacy est celle qui contrôle son voyage sexuel. Au lieu d’être soumise à la volonté des désirs des autres hommes, Stacy elle-même est la poursuivante.

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Armée des sages conseils de Linda, Stacy subit une série de rendez-vous amoureux, ayant des relations sexuelles avec deux hommes différents et une tentative ratée avec un autre. Dans chaque scénario, c’est elle qui initie les rencontres. Oui, c’est gênant et embarrassant et présenté sous un jour totalement différent de celui auquel le public est habitué en ce qui concerne la romance chez les adolescentes. Pourtant, il capture parfaitement le désordre et la confusion d’une jeune femme explorant sa sexualité. Heckerling dépeint l’histoire de Stacy d’une manière qui est non seulement précise et pertinente, mais qui permet aux femmes d’embrasser leur sexualité au lieu de s’en cacher.

« La discussion sur l’avortement au lycée Ridgemont High était en avance sur son temps

Jennifer Jason Leigh juge Reinhold Fast Times à Ridgemont High
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Peut-être le moment le plus révolutionnaire de Des temps rapides est la représentation simple de l’avortement. Bien que le film encourage certainement une exploration saine des intérêts sexuels de chacun, il nous met également en garde contre les conséquences de rapports sexuels imprudents et non protégés. Après une rencontre sexuelle franchement décevante avec son camarade de classe Mike Damone (Robert Romain), Stacy découvre qu’elle est enceinte. Étant jeune et non préparée, Stacy décide d’interrompre la grossesse non désirée. La séquence est réalisée avec une absence totale de sensationnalisme. C’est fait tranquillement, sans aucune sorte de mélodrame spécial après l’école, parce que c’est ainsi que va la vie. La gravité de la scène n’est jamais écartée, mais Heckerling la présente plutôt comme quelque chose qui se passe dans la vie. Dans une interview avec l’auteur original de Des temps rapides, Cameron Crowe, il révèle que Heckerling a dit à propos du tournage de la scène : « vous savez quoi, c’est la vie. Je veux filmer ça comme la vie. Il n’y a aucun scandale derrière la décision de Stacy, elle n’est pas présentée comme quelque chose d’immoral ou de fondamentalement mauvais.

Au contraire, ce qui attire l’attention dans cette scène, c’est le comportement odieux de Damone envers Stacy. Après lui avoir promis de l’emmener à la clinique gratuite et de payer la moitié du coût de l’avortement, Damone lui répond et laisse son frère aîné, Brad, la prendre à sa place. Nous avons l’occasion de voir une douce vengeance s’exercer sur lui lorsque Linda peint sa voiture avec le mot « connard » (et « petit connard » sur son casier d’école). Mais ce n’est pas l’avortement qui est honteux, c’est le manque total de responsabilité et de soutien de la part de Damone. Il voulait avorter, mais il a choisi de laisser Stacy gérer seule les effets émotionnels et physiques de cette décision tout en en récoltant les bénéfices. Dans une prise particulièrement courageuse de Heckerling, elle a transmis dans cette séquence que les hommes ne sont pas exemptés de la responsabilité des grossesses non désirées et des avortements ultérieurs. Et ceux qui nient leur rôle dans ce domaine devraient être considérés comme des connards.

Des temps rapides joue un rôle majeur dans la lutte contre la stigmatisation entourant les soins de santé reproductive. À ce jour, le sujet de l’avortement est considéré comme tabou, surtout maintenant avec l’abrogation de l’arrêt Roe v Wade aux États-Unis. Pourtant, Heckerling ne présente jamais l’avortement de Stacy comme un sujet de complot à délibérer ou à débattre sur la morale, Stacy décide simplement de le faire. parce qu’elle est enceinte et ne veut pas l’être. Et c’est tout ce que tout le monde a besoin de savoir. Des temps rapides nous montre que la question de l’autonomie corporelle et des droits des femmes ne fait pas débat. L’avortement est et sera toujours une réalité.

Considérant Des temps rapides est sorti au milieu d’une multitude de comédies pour adolescents qui encourageaient la misogynie comme un gag comique, le film se démarque du lot par son ton inhabituellement progressiste et le portrait authentique d’une jeune femme explorant sa sexualité. Même si le film comporte encore quelques moments discutables, il ne fait aucun doute qu’il était à des années-lumière de son époque. Des films comme Des temps rapides sont extrêmement importants pour éliminer la honte que la société a imposée aux discussions sur la sexualité féminine et les droits reproductifs. Pour réitérer les mots précédents de Heckerling : « c’est la vie ». Peut-être que nous, en tant que public, avons besoin d’apprendre quelques choses de Des temps rapides à Ridgemont High.

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