Critique de « Janet Planet » : Julianne Nicholson et Zoe Ziegler redéfinissent le portrait mère-fille dans le premier film exquis d’Annie Baker


Les pièces remarquables d’Annie Baker sont des œuvres trompeusement sobres dans lesquelles il se passe très peu de choses en termes de détails pratiques du drame conventionnel. Au lieu de cela, avec une oreille attentive aux moments subtils d’illumination tranquille et aux profondeurs inattendues de la conversation quotidienne, un sens tout aussi attentif aux silences qui ponctuent ces mots et un puits de compassion pour les personnes confrontées aux incertitudes et aux déceptions de la vie en marge de société moderne, elle vous entraîne dans les mondes de ses personnages. Les pouvoirs tchékhoviens d’observation intime de Baker ont peu d’égal parmi les dramaturges contemporains.

Il n’est pas surprenant que son premier long métrage en tant que scénariste-réalisateur, Janet Planète, est une merveille étrange d’une beauté comparable, son apparente simplicité produisant un poids émotionnel qui vous envahit tout au long. Comme un autre dramaturge accompli qui a fait une transition gracieuse vers le cinéma cette année, Céline Song avec Vies antérieures, Baker ne montre aucun signe d’être un néophyte dans le milieu. Son approche semble cependant plus proche, dans le ton, l’humour et le caractère poignant, d’une autre œuvre récente magnifiquement interprétée d’une cinéaste, Kelly Reichardt. Se pointer.

Janet Planète

L’essentiel

Un petit bijou.

Quiconque a vu Baker’s remporter le prix Pulitzer Le film – une étude micro-macro de collègues de cinéma qui partagent un désespoir généralement inexprimé, tâtonnant vers la connexion et la compréhension de soi – saura qu’elle est très instruite dans le langage du cinéma.

Le naturalisme limpide de son écriture se traduit parfaitement à l’écran, intensifiant sa capacité à capter chaque nuance du comportement de ses personnages. Étant donné que les pièces de Baker donnent l’illusion d’un gros plan théâtral immersif, il va de soi qu’un objectif de caméra amplifiera encore plus ce processus. Elle trouve une collaboratrice idéale en la personne de la directrice de la photographie suédoise Maria von Hausswolff (ses visuels ont joué un rôle clé dans la magnificence maussade de Pays divin), filmant dans ce qui semble être principalement de la lumière disponible et utilisant efficacement les images statiques.

Le titre n’a aucun rapport avec l’auteur-compositeur et ancienne muse de Van Morrison du même nom. Il fait plutôt référence à Janet (Julianne Nicholson), une mère célibataire et acupunctrice vivant dans l’ouest boisé du Massachusetts avec sa fille Lacy, 11 ans (véritable découverte Zoe Ziegler). Comme le titre l’indique, Janet est au cœur du monde de Lacy, et à sa manière franchement autodramatisante, l’enfant intelligente et piquante trouve une excuse pour renoncer au camp afin de pouvoir absorber avidement l’attention de sa mère pendant les vacances d’été de 1991 avant de commence la sixième année.

Baker nous montre qui est Lacy dans une scène où la marginale grêle à lunettes, sans amis de son âge, semble surprise par les adieux chaleureux de ses deux compagnons de cabine, dont l’un lui offre une poupée troll en souvenir. Lorsque Janet vient la chercher, Lacy est déçue de voir le petit ami de sa mère, Wayne (Will Patton), attendre près de la voiture et tente instantanément de revenir sur sa décision de partir. «Je pensais que personne ne m’aimait, mais j’avais tort», dit-elle. Dommage, Janet a déjà négocié un remboursement partiel.

Le film est divisé en quatre chapitres, dont trois sont construits autour de l’entrée et de la sortie de leur vie de différents adultes au cours de l’été. Wayne, maussade et sujet aux migraines, est le premier, sa principale qualité rédemptrice étant une fille de l’âge de Lacy issue d’un mariage brisé, Sequoia (Edie Moon Kearns). La journée qu’ils passent ensemble dans un centre commercial en ville est une incursion vertigineuse dans une enfance plus conventionnelle, avec ses amitiés rapides, ses secrets partagés et ses aventures impromptues. Mais cela laisse Lacy avec des questions auxquelles Wayne taciturne ne veut pas répondre.

Au-delà de l’orbite de sa mère, Lacy habite un monde fantastique qui est en grande partie sa propre retraite privée, suspendue aux confins de l’enfance et pourtant faisant allusion d’une manière ou d’une autre à une imagination plus sophistiquée.

Baker a déclaré dans des interviews que son film préféré de tous les temps était Fanny et Alexandrequi, comme Janet Planète, est raconté du point de vue d’un préadolescent. Il pourrait y avoir un hommage ludique dans la maison de poupée de Lacy, qui ressemble à une version artisanale et artistique du théâtre de marionnettes pour enfants vu au début du classique semi-autobiographique d’Ingmar Bergman.

Construit dans une boîte cachée derrière un rideau de spectacle, il contient d’étranges figurines en argile et en plastique cuites au four (y compris le troll) que Lacy nourrit, met au lit la nuit et, à la suite d’une représentation d’un collectif de théâtre hippie-dippy basé à la ferme. – se pare de coiffes royales fabriquées à partir des emballages des chocolats Lindt que son patient professeur de piano (Mary Shultz) lui donne à la fin de chaque leçon.

Cette expérience théâtrale en plein air – appelée « service », et non une représentation du chef de la troupe Avi (Elias Koteas) – est un retour en arrière contre-culturel avec des éléments de musique, de danse, des costumes d’animaux fantastiques et du mysticisme folklorique. Il reconnecte Janet avec le sujet du deuxième chapitre, sa vieille amie chaleureuse mais légèrement exaspérante Regina (Sophie Okonedo, superbe), qui insiste sur le fait que le collectif n’est pas une secte mais souhaite néanmoins fuir l’influence dominatrice d’Avi, avec qui elle a été dans une relation.

Regina emménage avec eux pendant un certain temps et Lacy est attirée par l’énergie intense du visiteur. Mais lorsque les deux femmes se défoncent et se lancent dans une conversation décousue sur la maternité et les décisions de vie, Janet se fâche contre Regina pour l’avoir jugée. Peu de temps après, Avi s’arrête, apparemment pour convaincre Regina de retourner à la ferme, bien qu’il montre plus d’intérêt pour Janet, ce qui mène au troisième chapitre.

Lacy étudie les interactions de sa mère avec ces personnes avec un mélange de curiosité enfantine et de détachement érudit qui sied à un anthropologue. Parfois, elle s’approprie des concepts adultes comme les méditations et les prosternations bouddhistes que Janet apprend d’Avi, en les essayant pour en mesurer la taille. Mais elle semble toujours penser aux rôles et aux relations d’une manière qui dépasse son âge.

Certaines discussions de Lacy avec sa mère sont hilarantes, en particulier parce que Janet – dans la performance magnétique de Nicholson, terreuse mais doucement mélancolique et parfois perdue dans sa propre tête – répond même aux déclarations les plus mélodramatiques avec franchise et sérieux.

« Tu sais ce qui est drôle? » Lacy dit catégoriquement à un moment donné. « Chaque instant de ma vie est l’enfer. » Plutôt que d’offrir des assurances banales selon lesquelles les choses vont s’améliorer, Janet sort d’une absence momentanée pour répondre : « En fait, je suis aussi assez malheureuse. » Dans un autre échange révélateur, Lacy demande, dans ce qui semble plus une question hypothétique que tout ce qui est déclenché par un désir naissant : « Seriez-vous déçu si je sortais un jour avec une fille ? Tout en lui disant que ce serait bien, Janet observe qu’elle respecte la franchise de sa fille mais qu’elle s’est souvent demandée comment cela fonctionnerait avec un homme.

Baker a décrit le film comme une histoire « sur la perte d’amour avec sa mère », ce que Ziegler raconte avec une subtilité et une acuité émotionnelle étonnantes chez un acteur aussi jeune et inexpérimenté.

Janet partage avec Lacy qu’elle a toujours su qu’elle pouvait faire tomber n’importe quel homme amoureux d’elle si elle essayait vraiment, ajoutant: « Et je pense que cela a ruiné ma vie. » Regarder Lacy traiter cette confession et continuer à réévaluer silencieusement la femme qui l’a captivée pendant toute son enfance donne au film des courants sous-jacents tourbillonnants qui sont aussi dramatiquement satisfaisants que n’importe lequel des affrontements entre rébellion et autorité ou les tempêtes hormonales de la puberté qui ponctuent les représentations habituelles. de cette période de transition dans la vie d’une fille. En fin de compte, Lacy semble ouvrir la voie à une sorte de libération qui est restée insaisissable pour sa mère, même si Janet le chante solennellement.

Le film ne contient aucune musique non diégétique et limite même les mouvements majeurs de la caméra à une poignée de scènes relativement restreintes. Rien ne détourne l’attention de la tendre sagesse de son regard irréprochable et de la vivacité de son milieu très spécifique de la Nouvelle-Angleterre. Janet Planète ne va jamais nulle part évident. Cela se termine par une contre-danse communautaire, avec Lacy refusant catégoriquement de se joindre à elle, tout en se demandant peut-être si elle pourrait vouloir le faire à l’avenir. Le jeu vacillant d’un spectre complet de sentiments sur le visage de Ziegler dans le plan final est une chose étonnante.

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