Respirer! Le ballon qui change de forme qui soutient la santé mentale


Une balle molle qui « personnifie » la respiration, se dilatant et se contractant en synchronisme avec les inspirations et les expirations d’une personne, a été inventée par un doctorant de l’Université de Bath au Royaume-Uni. Le ballon est conçu pour soutenir la santé mentale, en donnant aux utilisateurs une représentation tangible de leur respiration pour les maintenir concentrés et les aider à réguler leurs émotions.

Alexz Farrall, l’étudiant du Département d’informatique qui a inventé l’appareil, a déclaré : « En donnant une forme physique à la respiration, le ballon améliore la conscience de soi et l’engagement, favorisant ainsi des résultats positifs en matière de santé mentale. »

Généralement, la respiration est une activité ignorée, mais lorsqu’elle est pratiquée profondément et avec concentration, elle est connue pour soulager l’anxiété et favoriser le bien-être. La respiration mesurée est très appréciée par les praticiens de la santé mentale, à la fois pour sa capacité à abaisser la température dans des situations chargées d’émotion et à accroître la réceptivité d’une personne à des interventions de santé mentale plus exigeantes.

Les disciplines qui incluent fréquemment la respiration consciente comprennent la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), la réduction du stress basée sur la pleine conscience (MBSR), la thérapie comportementale dialectique (TCD) et les thérapies axées sur les traumatismes.

Cependant, la plupart des gens ont du mal à maintenir leur attention sur leur respiration. Une fois désengagés du processus, ils sont susceptibles de revenir en mode réflexion et d’être moins réceptifs aux interventions de santé mentale qui nécessitent de la concentration.

« J’espère que cet appareil fera partie de la solution pour de nombreuses personnes ayant des problèmes liés à leur bien-être mental », a déclaré M. Farrall.

La concentration réduit l’anxiété

Des recherches récentes menées par M. Farrall montrent une amélioration significative de la capacité des personnes à se concentrer sur leur respiration lorsqu’elles utilisent sa balle qui change de forme. Grâce à leur attention accrue, les participants à l’étude ont ensuite pu accorder plus d’attention à un enregistrement audio guidé provenant d’une application de méditation.

Parmi ceux qui ont utilisé le ballon, il y a eu une réduction moyenne de 75 % de l’anxiété et une augmentation de 56 % de la protection contre les pensées induites par l’inquiétude. En revanche, ceux qui se fiaient uniquement aux enregistrements audio ont connu une réduction de 31 % de leur anxiété (enregistrant 44 % d’anxiété en plus que leurs homologues).

De plus, ceux qui accédaient au ballon avec un guidage audio ont montré une variabilité de la fréquence cardiaque significativement plus élevée (indicatrice d’une meilleure résilience au stress et d’une meilleure régulation émotionnelle) que ceux utilisant uniquement l’audio, démontrant l’effet calmant supérieur d’une approche combinée ballon + audio.

Les résultats de l’étude ont été présentés plus tôt cette année lors de la conférence CHI sur les facteurs humains dans les systèmes informatiques, la première conférence internationale sur l’interaction homme-machine.

Arrêtez le décrochage

Expliquant comment l’appareil prend en charge un utilisateur, M. Farrall a déclaré : « Lorsqu’un individu tient le ballon, sa respiration devient une chose physique entre ses mains. Il peut sentir et voir le flux d’air à mesure que l’objet se dilate et se contracte.

« Cela leur permet de devenir plus conscients de leurs propres sensations internes et plus réceptifs aux changements psychologiques. Cela donne une expérience personnalisée et engageante, et est accessible à tous. »

Les problèmes de santé mentale coûtent au NHS environ 118 milliards de livres sterling par an, mais la demande de services dépasse largement l’offre, laissant de nombreuses personnes incapables d’accéder à un soutien en matière de santé mentale. Bien que les technologies numériques telles que les applications soient apparues pour combler cet écart, de nombreuses personnes ne les utilisent pas assez longtemps pour profiter des avantages promis, une étude montrant que seulement 3,9 % des utilisateurs s’en tiennent à un programme d’application sur une période de 15 jours.

Le ballon interactif de M. Farrall – nommé Artefact physique pour le soutien au bien-être (PAWS) – offre une solution potentielle en incitant les gens à participer activement à la gestion de leur santé mentale. À terme, M. Farrall espère que sa balle deviendra un outil utilisé à la fois par les professionnels de la santé mentale et par les particuliers.

« Je veux que cet appareil soit un véritable catalyseur d’amélioration de la santé mentale, non seulement en milieu clinique mais aussi pour les utilisateurs à domicile », a-t-il déclaré.

Le professeur Jason Alexander, qui supervise le projet de M. Farrall au Département d’informatique de Bath, a déclaré : « La beauté de PAWS est que le concept est si simple – permettre à quelqu’un de « sentir » sa respiration – et pourtant il a le potentiel de révolutionner la prestation et les résultats du soutien en santé mentale non seulement au Royaume-Uni mais dans le monde entier.

Retour haptique

Le ballon fonctionne grâce à un retour haptique, où des capteurs fixés au corps de l’utilisateur transmettent des données sur ses habitudes respiratoires au ballon via un ordinateur.

Dans l’étude de Bath, le prototype PAWS utilisait un circuit électronique et pneumatique pour convertir l’activité pulmonaire en activation pneumatique. Toutefois, les versions futures exploiteront la technologie Bluetooth et les structures géométriques intelligentes pour éliminer le besoin de câbles et rendre l’appareil plus facile et plus confortable à utiliser.

Des plans pour une étude plus vaste sont en cours pour approfondir les avantages potentiels de PAWS. Cette prochaine étude intégrera les informations d’experts en santé mentale et de personnes ayant passé du temps à utiliser le ballon.

Vidéo explicative : https://youtu.be/HhH6vv7v-FA

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