Un rare requin tigre à petites dents de 14 pieds s’échoue sur la côte irlandaise


Les scientifiques pensent qu’un énorme requin tigre à petites dents de 14 pieds, qui s’est échoué à Kilmore Quay, dans le comté de Wexford, plus tôt cette année, représente la première de son espèce à avoir été trouvée dans les eaux irlandaises. Deux autres individus de la même espèce se sont également échoués sur la côte britannique, ce qui suggère que l’aire de répartition géographique de cette espèce a changé. Les scientifiques pensent que ces découvertes rares pourraient ouvrir une fenêtre sur l’avenir, avec de plus en plus d’espèces traditionnellement confinées aux eaux plus tropicales qui devraient visiter les eaux irlandaises et britanniques.

Odontaspis ferox est une espèce rarement rencontrée par l’homme car elle est normalement répartie en eaux profondes (plus de 100 m) au large. En fait, bien que présente dans un certain nombre d’endroits dans les mers tempérées et tropicales du monde entier, on pensait que cette espèce n’était répartie qu’au nord jusqu’au golfe de Gascogne, dans l’Atlantique Est, les scientifiques étant surpris de la voir autant plus au nord.

Le biologiste des requins, le Dr Nicholas Payne, professeur adjoint à l’École des sciences naturelles de Trinity, a été informé de l’échouage par un touriste suisse tombé sur le requin.

Le Dr Payne et l’équipe Trinity du Dr Jenny Bortoluzzi et de la doctorante Haley Dolton étaient accompagnés du scientifique de l’UCD Kevin Purves. Ensemble, ils se sont précipités à contre-courant pour prendre autant de mesures et d’échantillons que possible afin d’en apprendre davantage sur la biologie de cet animal rare et de découvrir des indices sur la raison de sa mort.

Ils ont récemment rapporté leurs découvertes dans le Journal de biologie des poissons.

Le Dr Payne a déclaré :

« Quand une petite dent s’est échouée sur la côte sud de l’Angleterre deux semaines avant celle irlandaise, nous avons tous pensé que c’était très étrange à l’époque étant donné la situation au nord. En voir une deuxième en Irlande si peu de temps après était plus qu’inquiétant.

« Des analyses ultérieures ont montré que les températures des fonds marins de la mer Celtique et de la Manche étaient considérablement élevées à l’été 2022 et sont restées plus chaudes que la moyenne tout au long du début 2023. Nous suggérons donc que des conditions anormalement chaudes ont amené les individus depuis des latitudes plus basses et dans des eaux auparavant en dehors de la mer. leur niche thermique.

« Étant donné les prévisions selon lesquelles la température de la mer au Royaume-Uni et en Irlande continuera à se réchauffer au cours des prochaines décennies, nous nous attendons à voir davantage de cette espèce, ainsi que d’autres espèces traditionnellement associées à des habitats plus tropicaux. »

Les requins tigres à petites dents, qui ne présentent aucun risque pour l’homme, sont actuellement évalués comme « vulnérables » par l’Union internationale pour la conservation de la nature. Bien qu’ils ne soient pas spécifiquement ciblés par la pêche commerciale, ils peuvent être confrontés à des menaces telles que les prises accessoires ou la pollution. La taille maximale enregistrée pour les femelles de cette espèce est d’environ 15 pieds, ce qui place le spécimen irlandais – qui était une femelle – à l’extrémité supérieure de leurs limites de taille.

Le Dr Jenny Bortoluzzi a aidé à la dissection. Dit-elle:

« Nous étions ravis de prélever autant d’échantillons de grande qualité sur ce spécimen rare afin d’obtenir des informations qui renforcent cumulativement nos connaissances sur la biologie et l’écologie de l’espèce. C’est également merveilleux qu’un membre du public nous ait contacté car cela montre une prise de conscience croissante, et nous espérons que cela encouragera davantage de personnes à nous contacter à l’avenir s’ils rencontrent quelque chose de similaire.

« Malgré la collecte de nombreuses données sur les requins échoués, la cause probable de leur disparition reste un mystère à cette occasion car leur état corporel était généralement bon, ce qui suggère qu’ils n’étaient pas sous-alimentés, et rien n’indiquait que le spécimen irlandais avait été récemment attrapé ou blessé. »

La composante irlandaise de ce travail a été soutenue par la Science Foundation Ireland et le Irish Research Council, et la composante britannique par le Cetacean Strandings Investigation Programme, Research England et le Natural Environment Research Council.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*