Los Angeles voit la résurgence des salles de cinéma avec une vague de nouvelles ouvertures et de rénovations : « C’est incroyablement optimiste »


Trois ans après que la pandémie a contraint un certain nombre de théâtres de Los Angeles à fermer boutique, la ville regorge soudain de nouvelles ouvertures et de rénovations.

Cinépolis Luxury Cinemas a ouvert en juillet l’un des seuls lieux de restauration IMAX au monde à Inglewood ; Amazon a rénové et exploite le Culver Theatre depuis décembre 2022, qui fait également office de théâtre de première diffusion et accueille certains de ses premiers événements Prime Video. Landmark, qui a fermé son célèbre emplacement sur Pico l’année dernière, a ouvert un nouveau théâtre sur Sunset en juin ; Le Vista Theatre de Quentin Tarantino et l’Egyptian Theatre de Netflix sont tous deux en cours de rénovation – l’Egyptian prévoyant d’ajouter un panneau d’affichage LED sur son toit, ce qui amènera plus de 4 000 personnes à signer une pétition Change.org en opposition – et devraient ouvrir avant la fin de l’année. année. Les bien-aimés ArcLight Hollywood et Cinerama Dome devaient également ouvrir leurs portes en 2023, mais les mises à jour ont été limitées depuis leur fermeture en avril 2021 (le propriétaire Decurion Corporation n’est pas revenu). THRdemande de commentaires de).

«Je pense que c’est incroyablement optimiste. Qui aurait cru qu’au sortir de la pandémie, la scène du cinéma d’art et essai et du cinéma indépendant à Los Angeles serait soudainement aussi florissante qu’elle l’est ? », déclare Maggie Mackay, directrice exécutive de Vidiots, qui a ouvert en juin son propre cinéma à côté de son nouveau magasin vidéo à Eagle Rock, après que l’espace cinématographique dirigé par des femmes a été contraint de fermer son site de Santa Monica en 2017.

Vidiots peut accueillir 271 personnes à l’intérieur du Eagle Theatre rénové, avec deux à trois projections par jour allant des vieux classiques du cinéma aux superproductions récentes. Les projections affichent régulièrement complet, comme l’admet Mackay : « La réponse a été bien au-delà de ce que nous avions imaginé » – en plus de la location d’environ 1 200 films par semaine au vidéoclub et de l’organisation d’une poignée d’événements de projection de l’industrie.

« Ce que nous avons dit que nous voulions faire, c’était créer un espace pour la communauté – voir la vraie communauté reflétée dans le public, voir la diversité de nos communautés dans ces publics et à l’écran », poursuit-elle. « Nous voulions voir des enfants, des familles et des adolescents venir seuls et toutes ces choses se produisent. Nous regardons ces publics, c’est exactement ce que nous avons décidé de faire.

Le théâtre de Cinépolis à Hollywood Park a connu un succès similaire, après être devenu le premier théâtre à atterrir à Inglewood en près de 30 ans. Il comprend 12 écrans, des offres de restauration organisées et un salon et bar sportif haut de gamme, ouvrant juste à temps pour profiter des six récentes soirées de Taylor Swift au SoFi Stadium voisin et de la prochaine saison de la NFL.

« Nous ne nous attendions pas à avoir autant de succès que nous l’avons eu – nous ne nous attendions pas à avoir autant de monde que dans le hall et juste des gens venant prendre un verre, dîner ou déjeuner », explique Cinépolis Luxury. Luis Olloqui, PDG des cinémas, tout en reconnaissant également le bénéfice de l’engouement pour « Barbenheimer ». Olloqui note également la réponse unique de la communauté d’Inglewood, en disant : « Si vous allez dans d’autres villes ou endroits où nous avons ouvert des théâtres, c’est plutôt ‘OK, un nouveau théâtre, c’est génial’ et ils sont vraiment heureux. Mais là, on sent vraiment que c’était leur théâtre et qu’ils s’en sont appropriés et c’est vraiment excitant.

De l’autre côté de l’actualité théâtrale, le multiplexe Winnetka Pacific Theatres à Chatsworth est en cours de démolition, avec des plans pour construire un centre de livraison et un centre de services Tesla. Et l’emblématique Fox Village Theatre de Westwood est à vendre, le bail des Regency Theatres expirant en juillet 2024 – a déclaré à Newmark Capital Markets, qui détient la cotation. THR il vise plus de 17 millions de dollars pour le bâtiment (qui comprend également près de 7 000 pieds carrés d’espace de vente au détail), qui n’a jamais été mis en vente auparavant.

Néanmoins, ces investissements dans les cinémas de Los Angeles prouvent que les gens souhaitent effectivement retourner au cinéma, mais sont limités par la logistique et le manque d’options dans leurs quartiers, déclare Mackay : « Le mythe selon lequel les gens ont cessé de vouloir aller au cinéma ou ont cessé de s’en soucier. a été vraiment dangereux. Je pense que c’est beaucoup plus dû au fait que c’est devenu inabordable, à quel point il est devenu compliqué d’aller au cinéma. C’est devenu plus difficile, pas parce que les gens ne voulaient pas le faire.

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