Bactérie associée à la maladie trouvée chez les aoûtats NC


Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de la North Carolina State University et de l’UNC-Greensboro, une bactérie responsable d’une maladie appelée typhus des broussailles – une maladie qui n’avait pas été signalée auparavant aux États-Unis – a été détectée en Caroline du Nord.

Les chercheurs soulignent que le typhus des broussailles, qui peut provoquer de la fièvre, des maux de tête et des courbatures – et peut être mortel s’il n’est pas traité par des antibiotiques – n’a pas encore été détecté chez les animaux ou les personnes de l’État.

Les chercheurs de NC State ont détecté la bactérie — le genre est Est dans la famille des Rickettsiaceae – à une fréquence élevée lors de tests d’acariens trombiculides larvaires (prêts à piquer) vivant en liberté, communément appelés aoûtats, dans plusieurs parcs de loisirs différents en Caroline du Nord.

« Nous voulions voir si les aoûtats aux États-Unis portaient Est« , a déclaré Loganathan Ponnusamy, chercheur principal en entomologie de l’État de Caroline du Nord et co-auteur correspondant d’un article décrivant la recherche. « Nous n’avions pas dans le passé les outils de diagnostic pour tester cette bactérie spécifique au niveau du genre. « 

« Nous avons posé une tuile noire sur le sol dans 10 parcs d’État différents de Caroline du Nord et avons ramassé des aoûtats alors qu’ils traversaient la tuile. Des études sur le microbiome nous ont permis de caractériser toutes les bactéries présentes dans les aoûtats. Un parc a montré un taux de positivité de 90 % pour la bactérie. (neuf aoûtats sur 10 capturés) ; un autre a montré un taux de positivité de 80 % (huit aoûtats sur 10 capturés). D’autres parcs ont montré des taux de positivité de seulement 10 %. »

Les acariens trombiculides ne sont parasites qu’au stade larvaire. Ils recherchent des hôtes vertébrés – y compris des humains – à mordre, dit Ponnusamy.

« Les aoutats peuvent transmettre des bactéries aux personnes ou aux rongeurs lorsqu’ils mordent, mais peuvent également transmettre des bactéries aux futures générations d’acariens à travers leurs œufs », a-t-il ajouté.

Les chercheurs disent que le typhus des broussailles présente des symptômes similaires à ceux de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, une maladie généralement attribuée aux piqûres de tiques.

Le typhus des broussailles est plus fréquent en Asie et dans le Pacifique, mais ces dernières années, il a été détecté en Afrique et au Moyen-Orient. Il n’est pas certain que la propagation soit causée par des personnes ou des marchandises transportant des aoûtats d’un endroit à un autre.

« Nous ne savons pas s’il s’agit d’une introduction récente dans l’État ou si la bactérie est présente depuis des années », a déclaré R. Michael Roe, professeur émérite William Neal Reynolds d’entomologie à NC State et co-auteur de l’article. « Nous ne savons pas non plus si les aoûtats infectés trouvés en Caroline du Nord causeront réellement la maladie; cela doit être déterminé dans des travaux futurs. »

« Nous n’avons pas non plus d’informations sur la diminution ou l’augmentation du taux d’infection par l’aoûtat », a déclaré Kaiying Chen, chercheur postdoctoral à NC State et auteur principal de l’article.

Les chercheurs de l’État de Caroline du Nord et de l’UNC-Greensboro rééchantillonnent les aoûtats dans les sites des parcs de loisirs pour voir si les résultats rapportés restent cohérents.

Le papier apparaît dans le journal Maladies infectieuses émergentes. Parmi les autres co-auteurs figurent Nicholas V. Travanty et Charles S. Apperson de la North Carolina State University ; Reuben Garshong et Gideon Wasserberg de l’Université de Caroline du Nord Greensboro ; et Dac Crossley du Georgia Museum of Natural History.

Le financement a été assuré par une subvention des National Institutes of Health, National Institute of Allergy and Infectious Diseases (subvention n° 1R03AI166406-01) ; une subvention du Centre du Sud-Est pour la santé agricole et la prévention des blessures, et du Département de l’armée, US Army Contracting Command, Aberdeen Proving Ground, Natick Contracting Division, Ft Detrick MD. Toutes les opinions, constatations et conclusions ou recommandations exprimées dans ce document sont celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement la position ou la politique du gouvernement et aucune approbation officielle ne doit être déduite.

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