Les énergies renouvelables inutilisées, une option pour alimenter le commerce NFT


L’énergie solaire, éolienne et hydroélectrique inutilisée aux États-Unis pourrait soutenir la croissance exponentielle des transactions impliquant des jetons non fongibles (NFT), ont découvert des chercheurs de Cornell Engineering.

Fengqi You, professeur Roxanne E. et Michael J. Zak en ingénierie des systèmes énergétiques à Cornell Engineering, est l’auteur correspondant de « Climate Concerns and the Future of Non-Fungible Tokens: Ledging Environmental Benefits of the Ethereum Merge », publié le 10 juillet dans Actes de l’Académie nationale des sciences. Le co-auteur de You est Apoorv Lal, étudiant diplômé en génie chimique et biomoléculaire et membre du You Research Group.

Le traitement des transactions NFT, qui a quadruplé au cours des cinq dernières années, était autrefois très énergivore, mais a été rendu plus durable grâce au passage récent à un algorithme plus économe en énergie. Mais ces économies, selon les chercheurs, seront largement compensées par le boom prévu de l’activité NFT annuelle.

L’excès d’énergie renouvelable, dû au manque de capacité de stockage, oblige les gestionnaires de réseau à réduire la production. Votre idée mettrait à profit ce potentiel de production d’énergie inutilisé.

« C’est la même idée qu’une voiture dans le garage de quelqu’un », a déclaré You. « Si elle n’est pas conduite, ils pourraient la prêter à quelqu’un pour l’autopartage. Dans notre cas, les sources d’énergie éolienne, solaire et hydraulique qui ne sont pas utilisées pourraient être utilisées pour faire quelque chose de bien. »

« Bien sûr, cela dépendrait de l’industrie et des décideurs », a-t-il déclaré, « mais sur le plan technologique, nous montrons que c’est très faisable car ces sources d’énergie sont déjà là. »

Leur principale conclusion : l’augmentation de l’activité de traitement NFT pourrait être alimentée, en partie, par des sources d’énergie existantes non ou sous-utilisées. Cinquante mégawatts d’hydroélectricité potentielle provenant de barrages américains existants qui ne sont pas actuellement utilisés pour produire de l’électricité, ou une utilisation de 15 % de l’énergie éolienne et solaire qui ne peut actuellement pas être utilisée ou stockée à partir de sources au Texas, pourraient être utilisées pour alimenter une augmentation exponentielle dans les transactions NFT.

Les technologies de la blockchain, y compris les transactions NFT, offrent un haut niveau de sécurité dans une Crumpa d’applications, mais l’énergie nécessaire pour traiter chaque transaction est problématique dans un monde qui se réchauffe.

« Au début, les gens ne se souciaient que de l’utilité de ces applications », a déclaré Lal. « Mais ensuite, ils ont commencé à réaliser les impacts énergétiques et climatiques, car le cœur de toutes ces applications est l’utilisation de quantités massives d’énergie. »

Sans aucun effort pour rendre le traitement des transactions NFT plus durable, ont écrit les auteurs, leurs émissions annuelles atteindront l’équivalent de 0,37 mégatonne de dioxyde de carbone, soit près des émissions de CO2 d’un million de vols aller simple pour un passager de New York à Londres. .

En septembre 2022, la blockchain Ethereum a répondu à l’appel à un commerce plus durable en passant d’un algorithme de preuve de travail (PoW) énergivore à un mécanisme de consensus de preuve de participation (PoS), qui nécessite moins de puissance de calcul. La consommation d’énergie a considérablement diminué après le changement, connu sous le nom de Ethereum Merge.

Pourtant, ont écrit les auteurs, une augmentation exponentielle des transactions NFT enregistrées se traduirait par davantage de validateurs opérant sur le réseau. Vers la fin de cette décennie, l’énergie consommée par une augmentation exponentielle des transactions NFT pourrait être équivalente à celle de 100 000 foyers américains.

Ainsi, même avec une consommation d’énergie nettement inférieure pour les transactions NFT individuelles, l’effet cumulé du nombre accru de validateurs opérant sur des réseaux à prédominance de combustibles fossiles conduira à une nouvelle augmentation de la dette carbone associée.

« D’ici la fin de cette décennie », a déclaré You, « le carbone produit par les transactions NFT pourrait être à peu près équivalent à celui produit en un an par une centrale électrique au charbon de 600 mégawatts ».

Les auteurs ont évalué deux vecteurs d’énergie hydroélectrique – l’hydrogène vert et l’ammoniac vert (plus dense en énergie que l’hydrogène) – pour leur viabilité, notant que leurs économies de coûts sont influencées par de multiples facteurs, y compris les distances de transport et les niveaux d’utilisation de l’énergie renouvelable disponible. sources.

La modernisation de ces sources d’énergie existantes pourrait être difficile, selon les auteurs, mais serait toujours bonne pour les vecteurs énergétiques et la planète.

« Le traitement NFT est très gourmand en énergie », a déclaré You, « cela s’avère donc être un bon moyen de tirer parti de ces réductions ».

You est membre senior du corps professoral du Cornell Atkinson Center for Sustainability et codirecteur du Cornell University AI for Science Institute.

Cette recherche a été soutenue par une subvention de la National Science Foundation.

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