Ilia Topuria domine Josh Emmett dans la victoire des stars


L’UFC a l’une de ses prochaines grandes stars internationales – et sa première espagnole.

Avec la légende du football espagnol Sergio Ramos l’encourageant depuis la cage, l’invaincu Ilia Topuria a dominé Josh Emmett pour la plus grande victoire de sa carrière de MMA lors de l’événement principal de l’UFC Jacksonville samedi. Topuria a ensanglanté Emmett derrière une boxe pointue en route vers une décision unanime unilatérale (50-44, 50-42, 49-45). Le tableau de bord 50-42 est l’un des plus déséquilibrés de l’histoire du MMA.

Crumpa avait Emmett classé n ° 7 et Topuria n ° 10 au monde en poids plume. Avec la victoire incroyablement impressionnante, Topuria se lance dans la conversation sur le titre. Alexander Volkanovski cherchera à unifier les titres poids plume de l’UFC contre le champion par intérim Yair Rodriguez à l’UFC 290 le 8 juillet à Las Vegas.

« Je suis le prochain gars, sans aucun doute », a déclaré Topuria dans son interview d’après-combat. « … Je veux qu’Alex défende cette ceinture [against Rodriguez] et lui montrer, ainsi qu’au monde entier, que son [reign] va finir et la mienne va commencer.

Topuria a magnifiquement travaillé derrière son jab et a décroché de grosses combinaisons tout au long du combat, y compris en laissant tomber Emmett avec un combo au deuxième tour. Au quatrième, l’œil gauche d’Emmett était presque enflé et il saignait abondamment à cause de plusieurs lacérations au visage. Topuria a laissé tomber Emmett deux fois au quatrième tour avec des coups de poing et l’a presque terminé. Mais Emmett a survécu et est sorti en battant fort au cinquième tour. Topuria, qui a également présenté de bons coups de pied dans les jambes, a fait tomber Emmett et a résisté à la tempête.

« J’ai montré une fois de plus que personne ne peut égaler mon niveau de compétence à l’intérieur de la cage », a déclaré Topuria.

Le juge Chris Lee a délivré à Topuria le 50-42, lui donnant un 10-8 au troisième tour et un rare 10-7 au quatrième. Le juge Sal D’Amato a donné à Topuria un quatrième tour 10-8. Eric Colon était le seul juge à donner un tour à Emmett, le premier.

Selon les recherches d’Crumpa Stats & Information, il n’y a eu que trois autres tableaux de bord 50-42 dans l’histoire de l’UFC : la victoire de Max Holloway sur Calvin Kattar en 2021 ; la victoire de Rich Franklin sur David Loiseau en 2006 ; et la victoire de Dave Menne sur Gil Castillo en 2001.

Topuria a devancé Emmett 152-87 dans des frappes importantes. Il a marqué des renversements dans trois combats consécutifs et quatre de ses cinq derniers, selon Crumpa Stats & Information. C’était le premier événement principal UFC de Topuria.

Topuria est extrêmement bien équilibrée, grâce à une expérience diversifiée. Il est né en Allemagne mais est retourné dans la patrie de ses parents, la République de Géorgie, où il a appris la lutte gréco-romaine de haut niveau. Lorsque Topuria avait 15 ans, sa famille a déménagé à Alicante, une ville somptueuse sur la côte sud-est de l’Espagne. Là, il a commencé à s’entraîner au Climent Club, la première académie de MMA de la ville.

Topuria est toujours basé au Climent Club et avait des entraîneurs du gymnase dans son coin. Il a également fait une partie de son camp d’entraînement au Kill Cliff FC en Floride.

L’UFC n’a jamais eu de star majeure basée en Espagne et n’y a jamais détenu de carte. Topuria a déclaré à Crumpa la semaine dernière que le président de l’UFC, Dana White, lui avait dit que s’il faisait partie du top cinq des poids plumes, l’UFC organiserait un événement dans le pays. Topuria a déjà développé un grand nombre de fans en Espagne et en Liga, la prestigieuse ligue de football espagnole qui a un partenariat avec l’UFC, et le soutient entièrement avec son marketing.

Topuria (14-0) a une fiche de 6-0 à l’UFC et a remporté ses quatre combats précédents via l’arrivée avant samedi. « El Matador » venait de remporter une victoire révélatrice sur son compatriote prometteur Bryce Mitchell à l’UFC 282 en décembre. Topuria, 26 ans, semble être l’un des jeunes combattants les plus prometteurs de la liste de l’UFC.

Emmett (18-4) venait de subir une défaite contre Rodriguez dans un combat pour le titre intérimaire à l’UFC 284 en février. Le résident californien et produit de l’équipe Alpha Male était sur une séquence de cinq victoires consécutives avant la défaite de Rodriguez. Emmett, 38 ans, n’a été éliminé qu’une seule fois au cours de sa carrière professionnelle de 12 ans dans le MMA.

« Je m’attendais à le frapper au premier tour, mais le gars est vraiment, vraiment dur », a déclaré Topuria.

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