Yevgeny Prigozhin: le chef de Wagner, Yevgeny Prigozhin, quittera la Russie pour apaiser la crise


MOSCOU: Le chef de la force mercenaire rebelle Wagner se rendra en Biélorussie et ne fera pas face à des accusations après avoir annulé l’avance de ses troupes sur Moscou, a déclaré le gouvernement russe, atténuant la crise de sécurité la plus grave du pays depuis des décennies.
La querelle entre le chef Wagner Evgueni Prigojine et les hauts gradés de l’armée russe ont atteint un sommet violent au cours de la dernière journée, ses forces capturant samedi un quartier général clé de l’armée dans le sud de la Russie, puis se dirigeant vers le nord pour menacer la capitale.
Quelques heures après la volte-face de Prigojine, le kremlin a annoncé qu’il partirait pour la Biélorussie et que la Russie ne le poursuivrait pas, ni les membres de Wagner.
La journée avait été dramatique, le président Vladimir Poutine mettant en garde contre la guerre civile, Moscou disant aux habitants de ne pas sortir de la rue et Kiev se délectant du chaos engloutissant son ennemi.
La marée a soudainement changé lorsque Prigozhin a fait l’annonce étonnante que ses troupes « tournaient nos colonnes et retournaient aux camps de campagne » pour éviter l’effusion de sang dans la capitale russe.
Prigozhin, qui s’est querellé amèrement avec les dirigeants militaires de Moscou alors même que son équipe dirigeait des parties de l’offensive russe en Ukraine, a déclaré qu’il comprenait l’importance du moment et ne voulait pas « faire couler le sang russe ».
Tôt dimanche, Wagner avait retiré des combattants et du matériel de Rostov-sur-le-Don, où ils s’étaient emparés du quartier général militaire, a déclaré le gouverneur régional.
Mais avant leur départ, des dizaines d’habitants applaudissaient et scandaient « Wagner ! Wagner ! » à l’extérieur du quartier général militaire qu’ils avaient capturé.
Les autorités de la région sud de Lipetsk ont ​​annoncé la levée des restrictions après avoir signalé plus tôt des combattants de Wagner sur leur territoire, où la capitale locale se trouve à 420 kilomètres (260 miles) au sud de Moscou.
Le dirigeant biélorusse Alexandre Loukachenko a déclaré qu’il avait négocié une trêve avec Prigozhin, attirant les remerciements de Moscou.
Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré plus tard aux journalistes que « l’affaire pénale contre lui (Prigozhin) sera abandonnée. Lui-même ira en Biélorussie ».
Peskov a également déclaré que les membres de Wagner qui avaient pris part à ce que les autorités ont qualifié de « rébellion armée » ne seraient pas poursuivis.
« Éviter les effusions de sang, les confrontations internes et les affrontements aux résultats imprévisibles était l’objectif le plus élevé », a ajouté Peskov.
En Ukraine, des responsables gouvernementaux ont déclaré que la situation avait « humilié » Poutine.
« Prigozhin a humilié Poutine/l’Etat et a montré qu’il n’y a plus de monopole sur la violence », a déclaré l’assistant présidentiel Mykhailo Podolyak sur Twitter.
Alors que la Russie a affirmé que la rébellion n’avait eu aucun impact sur sa campagne en Ukraine, Kiev a déclaré que les troubles offraient une « fenêtre d’opportunité » alors que la nation poursuivait sa contre-offensive tant attendue.
Les analystes ont déclaré qu’il y aurait probablement des conséquences pour Prigozhin et Wagner.
« Il faut qu’il y en ait, sinon le message est qu’une force militaire peut défier ouvertement l’État, et les autres doivent apprendre que l’État russe a effectivement le monopole de la violence à l’intérieur du pays », a déclaré Samuel Bendett, chercheur au Center for Naval. Analyses, tweetées.
Rob Lee, chercheur principal à l’Institut de recherche sur la politique étrangère basé aux États-Unis, a déclaré que la coopération entre Wagner et l’armée russe risquait de souffrir.
« Poutine et les services de sécurité essaieront probablement d’affaiblir Wagner ou de supprimer Prigozhin », a tweeté Lee.
« Compte tenu de la présence de Wagner à l’étranger, les plus grands effets de cet événement pourraient se faire sentir dans la région MENA/Afrique », où Wagner est très présent.
Alors que le Kremlin semblait avoir été pris au dépourvu, les agences d’espionnage américaines ont découvert il y a quelques jours des signes indiquant que Prigozhin prévoyait d’agir, ont rapporté les médias américains.
Ils ont commencé à suivre les indications selon lesquelles Prigozhin et sa force de mercenaires avaient l’intention de s’opposer aux dirigeants militaires à la mi-juin, a déclaré le Washington Post, ajoutant que les agences d’espionnage américaines pensaient Poutine a été informé que le chef Wagner complotait sa rébellion au moins un jour avant qu’elle ne se produise.
Les États-Unis et leurs alliés sont restés publiquement à l’écart alors que les responsables attendaient de voir comment la révolte se déroulerait.
Le président américain Joe Biden s’est entretenu avec les dirigeants français, allemand et britannique, craignant que le contrôle de Poutine sur le pays doté de l’arme nucléaire ne glisse.
Moscou a lancé un avertissement sévère aux États-Unis et à leurs alliés pour qu’ils restent en arrière.
« La rébellion fait le jeu des ennemis extérieurs de la Russie », a déclaré le ministère des Affaires étrangères.
Avant la descente de Prigozhin, les forces régulières russes avaient lancé ce qu’un gouverneur régional appelait une « opération anti-terroriste » pour arrêter l’avancée de Wagner vers le nord sur une autoroute principale en direction de Moscou.
Dans la capitale, le maire a exhorté les Moscovites à rester chez eux et a décrété lundi un jour de congé.
La sécurité a été renforcée dans le centre-ville, des hommes armés portant des gilets pare-balles gardant le bâtiment du Parlement et la Place Rouge fermée au public.
« Je ne sais pas comment réagir. En tout cas, c’est très triste ce qui se passe », a déclaré à l’AFP Yelena, 35 ans, refusant de donner son nom de famille.
Toutes les restrictions à la circulation routière qui avaient été imposées à Rostov, Lipetsk et dans d’autres régions pendant la crise ont été levées, a rapporté l’agence gouvernementale TASS, citant l’agence fédérale des routes.
Les mesures sont intervenues après que Prigozhin a annoncé que ses troupes avaient pris le contrôle du centre de commandement militaire et de la base aérienne de la ville méridionale de Rostov-on-Don, le centre névralgique de l’offensive russe en Ukraine.
Répondant au défi dans une allocution télévisée, Poutine a accusé Prigozhin d’un « coup de poignard dans le dos » qui menaçait la survie même de la Russie.
« Toute agitation interne est une menace mortelle pour notre État et pour nous en tant que nation. C’est un coup porté à la Russie et à notre peuple », a déclaré Poutine, exigeant l’unité nationale.
« Des ambitions extravagantes et des intérêts personnels ont conduit à la trahison », a déclaré Poutine, faisant référence à Prigozhin, qui a commencé à construire sa base de pouvoir en tant qu’entrepreneur de restauration.
Alors que la force d’insurrection se dirigeait vers le nord via Voronej et Lipetsk en direction de Moscou, le maire de la capitale a annoncé que des mesures « anti-terroristes » étaient prises.
Les installations critiques étaient « sous protection renforcée », a rapporté TASS, citant une source policière.
Alors que l’équipe de Prigozhin combattait à l’avant-garde de l’offensive russe en Ukraine, il a blâmé à plusieurs reprises le ministre de la Défense Sergei Shoigu et Valery Gerasimov, chef d’état-major général, pour la mort de ses combattants.



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