La centrale nucléaire ukrainienne « sous contrôle » après la rupture d’un barrage, mais le risque de catastrophe demeure


La situation à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia (ZNPP) suite à la rupture du barrage de Kakhovka est actuellement « sous contrôle », a déclaré un expert ukrainien Monde de la chimie. Cependant, Dmytro Gumenyuk, chef de l’unité d’analyse de la sûreté au Centre scientifique et technique d’État sur la sûreté nucléaire et radiologique à Kiev, en Ukraine, affirme que les troupes russes doivent être retirées du site de toute urgence, pour protéger l’approvisionnement en électricité du planter et prévenir un accident grave.

Le 6 juin, le barrage de Nova Kakhovka, situé en amont de la ville de Kherson sur le Dnipro, dans le sud de l’Ukraine occupée, s’est effondré. La destruction du barrage a compromis un important réservoir alimentant la ZNPP, la plus grande centrale nucléaire d’Europe, en eau dont elle a besoin pour son système de refroidissement.

Le réservoir, normalement à 17 m de profondeur, est maintenant à moins de 9 m de profondeur, dit Gumenyuk. Ce niveau est inférieur au niveau nécessaire au bon fonctionnement des pompes alimentant la ZNPP en eau.

« Après la rupture du barrage de Kakhovka, le niveau [in the reservoir] rapidement chuté, car je sais maintenant que le niveau d’eau du réservoir est inférieur à 9 m », explique Gumenyuk. ‘Il est nécessaire [to have] au moins 12,7 m minimum pour pouvoir alimenter le bassin de refroidissement de l’usine ; maintenant le niveau est suffisamment bas et il est donc impossible d’alimenter le bassin de refroidissement.

En tant que réacteur à eau sous pression, la ZNPP a besoin d’un approvisionnement constant en eau pour évacuer la chaleur résiduelle des réacteurs et des bassins contenant le combustible usé. Sans un refroidissement suffisant, les barres de combustible à l’intérieur du réacteur fondraient et le combustible en surchauffe réagirait avec la gaine de zirconium pour produire de l’hydrogène gazeux, augmentant le risque d’explosion. Cela s’est produit lors de la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011, lorsque la centrale a perdu la capacité de se refroidir à la suite d’un puissant tremblement de terre et du tsunami qui a suivi.

Actuellement, cinq des six réacteurs pressurisés du ZNPP sont en arrêt à froid et, par conséquent, la centrale n’a pas besoin de la même quantité d’eau que lorsque tous ses réacteurs sont en marche.

Centrale nucléaire de Zaporizhzhya

«Le chauffage par décroissance du cœur de chaque unité est très faible», explique Gumenyuk. ‘Beaucoup moins de 1% par rapport au fonctionnement normal de l’alimentation. Ainsi, l’évacuation de la chaleur des circuits primaires, du carburant, n’est pas importante et peu d’eau s’évapore par rapport à un fonctionnement normal en puissance.

Il est également possible de passer à d’autres sources d’approvisionnement en eau, notamment les petits bassins de refroidissement par aspersion de l’usine, les canaux adjacents et les puits sur site, qui, selon l’Agence internationale de l’énergie atomique, peuvent assurer le refroidissement du ZNPP pendant plusieurs mois à condition qu’ils restent intacts. « Il existe des possibilités et des sources pour alimenter les bassins de pulvérisation au cas où nous perdrions le niveau d’eau dans le bassin de refroidissement », explique Gumenyuk. Il ajoute qu’actuellement, le bassin de refroidissement du ZNPP est à pleine capacité. ‘Maintenant [the cooling pond] est stable, il ne commence pas à diminuer. Ce n’est pas la situation souhaitée, mais elle est sous contrôle.

Des inquiétudes ont déjà été exprimées quant au fait que la situation au ZNPP pourrait conduire à une catastrophe nucléaire similaire à celle de Fukushima.

Cependant, Mark Foreman, professeur agrégé de chimie nucléaire à l’Université de technologie Chalmers de Göteborg, en Suède, affirme que la plupart des réacteurs étant éteints depuis si longtemps, la quantité de radioactivité à l’intérieur du combustible du réacteur serait « minime » par rapport à Fukushima. « Si un accident de réacteur se produit, il se produit sur un combustible qui est très ancien en termes de dernière fois qu’il a été soumis à la fission nucléaire ; les quantités d’iodes les plus cancérigènes sont quasiment nulles», explique-t-il.

«Il est difficile de savoir exactement ce qui va se passer s’ils perdent toute l’eau de refroidissement des réacteurs, mais je pense que parce que les réacteurs sont éteints depuis si longtemps, cela va ralentir le processus et probablement l’atténuer incroyablement. Je pense que vous avez le potentiel d’endommager l’équipement de la centrale – et le réacteur dont il faut s’inquiéter est celui qui a été utilisé récemment – mais je pense que par rapport à Fukushima, [ZNPP] est dans une bien meilleure position, même si le pire arrive.

Cependant, Gumenyuk craint que l’intensification de l’activité militaire alors que l’Ukraine passe à l’offensive dans la région ne complique davantage la sécurité nucléaire de l’installation.

Depuis le début de l’occupation russe en mars 2022, le ZNPP risque de perdre sa connexion au réseau national ukrainien, la source de son électricité hors site qui peut être utilisée pour faire fonctionner les pompes. Au cours de cette période, la centrale a perdu l’électricité hors site au moins sept fois, en grande partie à cause des bombardements.

« Si les troupes de la Fédération de Russie rompaient la connexion entre le ZNPP et le réseau électrique ukrainien, seuls les générateurs diesel pourraient prendre en charge les systèmes de sécurité », explique Gumenyuk. « Mais nous ne connaissons pas l’état de ces générateurs diesel, la quantité de carburant dans ce générateur, nous ne pouvons pas surveiller l’état des systèmes de la centrale nucléaire. »

« La seule exigence pour cela est de retirer les troupes russes du ZNPP », ajoute-t-il. « Si vous parlez de prévention d’un accident, notre personnel pourrait l’empêcher, mais si vous parlez de prévention de l’attaque terroriste, nous ne pouvons pas empêcher une attaque terroriste de la Fédération de Russie », ajoute-t-il. « Nous avons suffisamment de temps pour effectuer toutes les actions de gestion d’accident nécessaires et j’espère que sans actions terroristes supplémentaires, nous n’aurons pas d’accident comme celui de Fukushima. »

« De nombreuses améliorations et nouvelles mesures ont été mises en œuvre dans les centrales nucléaires ukrainiennes après l’accident de Fukushima en 2011 », ajoute Gumenyuk. « Aujourd’hui, les centrales nucléaires ukrainiennes ont un niveau de sécurité très élevé ; Le personnel russe ne peut pas modérer nos centrales nucléaires.

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