Une nouvelle technique réduit considérablement les dommages causés par les souris aux cultures, même pendant les invasions


Il a été démontré qu’une méthode non toxique pour empêcher les souris de dévorer les cultures de blé réduit considérablement la perte de graines.

La technique, développée par des scientifiques de l’Université de Sydney, pourrait changer la donne dans la gestion des pertes de récoltes dues à la peste des souris. En 2021, NSW Farmers a déclaré que la peste des souris à l’époque pourrait causer 1 milliard de dollars de dommages aux cultures australiennes.

La recherche, publiée dans Durabilité naturelleest dirigé par le doctorant Finn Parker, avec les co-auteurs, le professeur Peter Banks, le Dr Catherine Price et Jenna Bytheway, de l’Institut d’agriculture de Sydney et de l’École des sciences de la vie et de l’environnement.

L’équipe estime que les souris volent avec succès 63% de graines de blé en moins, par rapport aux témoins non traités, si une culture de blé est pulvérisée avec de l’huile de germe de blé diluée pendant et après le semis.

Les chercheurs ont découvert que si la parcelle de blé était également pulvérisée avec la même solution avant la plantation, la perte de graines était encore plus réduite de 74 %. Cela, disent-ils, est dû au fait que les souris avaient appris à ignorer l’odeur désagréable du blé au moment où la récolte est plantée.

« Nous avons découvert que nous pouvions réduire les dommages causés par les souris, même dans des conditions de peste, simplement en empêchant les souris de trouver leur nourriture, en camouflant l’odeur des graines. Parce qu’elles ont faim, elles ne peuvent pas passer tout leur temps à chercher de la nourriture difficile à manger. trouver », a déclaré le professeur Banks.

« Quand l’odeur de la graine est partout, ils vont juste chercher autre chose au lieu d’être encouragés à creuser. C’est parce que les souris sont des butineuses précises qui peuvent sentir les graines dans le sol et creuser exactement là où se trouve une graine, mais elles ne peut pas faire cela dans cette situation parce que tout sent comme les graines.

« Cette tactique de désinformation pourrait bien fonctionner dans d’autres systèmes de culture, en effet tout animal qui trouve de la nourriture par l’odeur est potentiellement vulnérable à notre manipulation de cette odeur et sape sa capacité à chercher. »

M. Parker a déclaré que le traitement de camouflage pourrait être une solution efficace pour les producteurs de blé, compte tenu de la brève vulnérabilité du blé.

« Le camouflage a semblé durer jusqu’à la germination des graines, qui est la période de vulnérabilité pendant laquelle le blé doit être protégé », a-t-il déclaré..

« La plupart des dommages causés par les souris se produisent à partir du moment où les graines sont semées jusqu’à la germination, un peu moins de deux semaines plus tard.

« Les souris ne peuvent pas développer de résistance à la méthode non plus, car elle utilise la même odeur que celle sur laquelle les souris s’appuient pour trouver des graines de blé. »

La recherche a été menée en mai 2021 dans une ferme à 10 kilomètres au nord-ouest de Pleasant Hills, en Nouvelle-Galles du Sud, où cinq traitements ont été testés sur 60 parcelles.

Deux des traitements impliquaient la solution d’huile de germe de blé. Les trois autres traitements étaient des témoins, avec des parcelles recouvertes d’huile de canola, piétinées ou non traitées. Tous les traitements témoins se sont comportés de la même manière, subissant significativement plus de dégâts que les parcelles traitées.

L’huile de germe de blé est un sous-produit relativement peu coûteux du processus de mouture. Les auteurs ont déclaré que leur solution, qui ne contient que de l’huile de germe de blé diluée dans de l’eau, offre une alternative durable et non létale aux pesticides et aux appâts.

« Si les gens veulent contrôler les souris mais n’arrivent pas à obtenir des chiffres suffisamment bas, notre technique peut être une alternative puissante aux pesticides ou ajouter de la valeur aux méthodes existantes », a déclaré le Dr Price.

La recherche pourrait aider les producteurs de blé à un moment crucial. Le nombre de souris est en augmentation et le blé est semé à la mi-automne.

Ensuite, les chercheurs prévoient de découvrir à quel point la concentration peut être diluée tout en repoussant efficacement les souris, et à quelle fréquence la solution doit être pulvérisée sur une culture pour rester efficace.

Le ministère de l’Agriculture s’attend à ce que la valeur du blé australien atteigne un niveau record de 15 milliards de dollars au cours de cet exercice.

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