Cannes : L’appel éternel du samouraï japonais


Au moment où le genre du film de samouraï, avec le cinéma japonais lui-même, annonce sa présence sur la scène mondiale à l’aube des années 1950 avec le film d’Akira Kurosawa Rashomon, des milliers de contes mettant en scène les guerriers légendaires avaient déjà été filmés. Leur popularité a connu des hauts et des bas au cours des 70 dernières années, mais les samouraïs n’ont jamais failli disparaître de l’écran.

Aujourd’hui, une nouvelle génération de productions explore des thèmes à la fois nouveaux et traditionnels et adopte de nouvelles perspectives et interprétations du genre. Pendant ce temps, la technologie du 21e siècle, les récits d’histoires classiques et les protagonistes aux sensibilités modernes promettent de trouver de nouveaux publics pour le monde des guerriers portant des nœuds et brandissant l’épée.

Une partie de l’attrait du film de samouraï réside dans la diversité thématique et la vaste période historique que couvre le genre. Rashomon était inhabituel non seulement pour sa structure narrative séminale, mais aussi pour son cadre au 11ème siècle, les premiers jours des samouraïs. Mais le terme jidaigeki – qui se traduit par « drame d’époque » et s’applique également aux séries télévisées – évoque pour beaucoup des images d’histoires de la période Edo, qui a commencé avec l’unification du Japon en 1603 et s’est terminée avec l’abolition de la classe des samouraïs en 1868. Au cours de cette période Au fil du temps, de nombreux samouraïs sont devenus des ronin – des guerriers sans maître sans seigneur à servir, fourrage idéal pour les histoires de héros et d’anti-héros. Certains voient une raison plus prosaïque à la prépondérance des histoires à l’écran de l’ère Edo, plutôt que le siècle et demi sanglant qui l’a précédée.

« Pendant ces 260 années, il n’y a pas eu de guerres majeures, il est donc beaucoup moins cher de tourner des productions de cette période », suggère Yoshitaka Ishizuka, producteur de Nous sommes fauchés, mon seigneur, une comédie de samouraï réalisée par Tetsu Maeda qui devrait sortir dans les salles japonaises en juin. « À l’époque d’Akira Kurosawa, il y avait des budgets plus importants, et il pouvait donc faire des films remplis d’action de l’ère des Royaumes combattants. »

Des années 1910 aux années 1930, les studios japonais ont produit plus de 100 films de samouraï par an. La production a pris un coup majeur dans les années 1940 – d’abord de la Seconde Guerre mondiale, puis des autorités d’occupation américaines, qui ont interdit presque toute représentation des valeurs féodales alors qu’elles tentaient d’effacer tout vestige de l’ultra-nationalisme qui avait écouté l’esprit. des samouraïs alors que le Japon entrait en guerre.

Une fois réhabilitées après la fin de l’occupation, les histoires de samouraïs sont devenues un pilier de l’âge d’or du cinéma japonais dans les années 1950 et 1960. Mais lorsque le cinéma déclina parallèlement à l’essor de la télévision, il souffrit doublement alors que le public restant dérivait vers d’autres genres.

Pendant ce temps, le genre a commencé à faire sentir sa présence sur le petit écran, en grande partie à travers les drames de la taïga produits tout au long de l’année par le radiodiffuseur public NHK. Tous les drames historiques ne mettaient pas en vedette des samouraïs, et la NHK en a fait d’autres jidaigekimais l’échelle et la portée des productions de la taïga sont uniques en termes de télévision.

« Lorsque le drame de la taïga a été lancé en 1963, les séries télévisées étaient largement perçues comme un divertissement de bas niveau par rapport aux films ou aux pièces de théâtre », explique Yukie Okamoto, responsable de la production dramatique à la NHK.

« Le drame Taiga était la tentative de la NHK de créer une production à grande échelle à la hauteur des films qui seraient le divertissement de la plus haute qualité au Japon. »

Le drame de la taïga de 1987 Dokuganryu Masamune (Masamune Dragon borgne), basé sur la vie d’un chef de guerre du nord du Japon, reste le plus populaire de tous les temps et, à travers ses 50 épisodes, a brisé un acteur qui allait devenir le visage mondial du cinéma japonais.

« Dokuganryu Masamune a enregistré des chiffres d’audience moyens vraiment incroyables de 39,7% alors qu’il était diffusé tous les dimanches pendant un an. Ken Watanabe, qui a poursuivi une carrière couronnée de succès à l’échelle mondiale, s’est vraiment fait un nom dans cette série », note Okamoto.

De tels chiffres le placent confortablement devant la moyenne de 26,3% enregistrée par le succès de 1980 Shōgun mini-série aux États-Unis Shōgun a présenté les samouraïs au grand public américain et a joué la muse de Kurosawa, Toshiro Mifune, dans le rôle d’un personnage basé sur Tokugawa Ieyasu, le seigneur de guerre qui a fini d’unifier le Japon. UN Shōgun remake mettant en vedette Hiroyuki Sanada dans le rôle de Mifune devrait être présenté en première sur FX sur Hulu cette année.

Le drame de la taïga Que ferez-vous, Ieyasu ?actuellement diffusé sur NHK, retrace la vie du même seigneur de guerre, mais avec une représentation qui témoigne de certains des changements que le genre a subis ces dernières années.

Des guerriers stoïciens prêts à affronter la mort à tout moment peuvent toujours être trouvés à l’écran. Cependant, il existe des représentations plus fréquentes beaucoup moins emblématiques de l’idéal samouraï. Okamoto relie cela au changement des valeurs sociétales qui a eu lieu au Japon depuis la fin de son ère de croissance économique rapide, et avec lui la vénération d’un état d’esprit gagnant à tout prix.

« Dans Que ferez-vous, Ieyasu ? le personnage d’Ieyasu est indécis, vacillant et vraiment assez faible », dit Okamoto avec un petit rire. Le protagoniste de Nous sommes fauchés, mon seigneurfils bâtard d’un seigneur qui hérite soudainement du fief de son père pour découvrir qu’il croule sous les dettes, est également loin d’être une figure de samouraï classique.

« C’est une sorte de héros pour aujourd’hui ; il est prévenant, doux, ne se fâche pas contre les gens. Le réalisateur, Maeda, voulait qu’il soit le genre de leader dont on a besoin maintenant », explique le producteur Ishizuka.

D’autres détails contemporains incluent la présence à ses côtés d’une jeune femme extérieure à la classe des samouraïs qui donne des conseils, un élément qui ne figurait pas dans le roman de 2019 sur lequel le film est basé.

Ishizuka pointe du doigt Rurouni Kenshin films, produits par Warner Bros. Japan par l’intermédiaire de la société de production locale Studio Swan, comme « de l’époque » en termes de changement de la notion de la façon dont les tarifs des samouraïs pourraient plaire au jeune public. Réalisés par Keishi Ohtomo et mettant en vedette Takeru Satoh dans le rôle principal éponyme, les cinq films (basés sur une série de mangas sur un ancien guerrier quelque peu sensible et romantique qui tente d’éviter de tuer) ont coûté environ 200 millions de dollars dans le monde entre 2012 et 2021.

Les histoires qui reflètent la vie des gens ordinaires à l’époque des samouraïs sont également devenues plus courantes. Sorti au Japon fin avril et présenté presque entièrement en noir et blanc, le film de Junji Sakamoto Okiku et le monde raconte une histoire d’amour interclasse entre la fille (Haru Kuroki) d’un samouraï déchu (Koichi Sato) et un commerçant (Kanichiro) qui gagne sa vie en collectant des déchets humains et en les revendant aux agriculteurs. Entrelacé avec des éléments de tragédie, d’humour et de romance, il s’agit d’un examen de la nature durable de l’économie d’Edo (aujourd’hui Tokyo), un thème également abordé dans Nous sommes fauchés, mon seigneur (dans lequel Sato apparaît également comme un samouraï qui a connu des jours meilleurs).

Baian l’Assassin MD est un autre conte fictif d’un personnage non samouraï à Edo, dans ce cas un acupuncteur avec une activité secondaire dans le meurtre à forfait. Les adaptations d’écran précédentes incluent une série télévisée des années 1990 mettant en vedette Watanabe en tant que personnage principal. Réalisé par Shunsaku Kawake, le premier film de l’histoire en deux parties est sorti dans les salles japonaises plus tôt cette année et a fait sa première internationale sur le service de streaming Samurai vs Ninja, qui a été lancé dans 40 pays le 1er avril. Une chaîne YouTube du même nom qui porte une bibliothèque de films et de séries dramatiques en pleine expansion, accessible gratuitement, a été mise en ligne l’année dernière. Samurai vs Ninja est dirigé par Remow, une société fondée en 2021 qui compte parmi ses 20 actionnaires plusieurs des principaux réseaux de télévision et maisons d’édition du Japon, ainsi que Toei et Shochiku, deux des studios avec l’histoire la plus riche en films de samouraï.

Le service de streaming (qui est géobloqué au Japon pour des raisons de licence) et la chaîne YouTube visent à attirer les fans mondiaux de films d’action en général et ceux qui apprécient le « look très distinctif : le kimono, le chonmage [topknot hairstyle] et des épées katana », de jidaigeki, dit Shuta Hirata de Remow.

En plus des duels et des batailles de masse, il y a l’attrait des héros qui « se dévouent aux autres, cela fait partie du caractère unique des drames d’époque japonais », explique Hirata.

Malgré l’évolution des valeurs, les guerriers sont toujours tenus en haute estime et constituent un idéal auquel aspirer dans de nombreux milieux, selon Hirata : « L’équipe nationale de baseball qui a récemment remporté le WBC [World Baseball Classic] s’appelle Samurai Japan, et nous appelons les Japonais qui relèvent des défis à l’étranger des « samouraïs ».

Et pour toutes les histoires de samouraïs plus doux et de gens ordinaires en temps de paix, il y a encore de la place pour des récits épiques de trahison et de mort de certains des jours les plus sanglants de l’histoire. Chez Takeshi Kitano C’est mauvais premières à Cannes avec un récit de la disparition d’Oda Nobunaga, l’un des seigneurs de guerre unificateurs qui était connu pour être impitoyable et sadique, même selon les normes de l’époque. Selon Kadokawa, le studio derrière le film, il rappelle les épopées de Kurosawa, comme son lauréat de la Palme d’Or en 1980 Kagemusha.

Quant à l’avenir du film de samouraï, Ishizuka de Shochiku pense qu’il a encore de belles années devant lui. « Essentiellement, chaque réalisateur japonais veut faire un jidaigeki au moins une fois », dit-il. « Il reste encore beaucoup de réalisateurs célèbres à faire, y compris de jeunes cinéastes, tels que Ryusuke Hamaguchi, Michihito Fujii et Kazuya Shiraishi. Avec ces réalisateurs dans la trentaine et la quarantaine, je suis enthousiasmé par les nouveaux éléments qu’ils apporteront au genre.

!function(f, b, e, v, n, t, s) {
if (f.fbq) return;
n = f.fbq = function() {n.callMethod ? n.callMethod.apply(n, arguments) : n.queue.push(arguments);};
if (!f._fbq) f._fbq = n;
n.push = n;
n.loaded = !0;
n.version = ‘2.0’;
n.queue = [];
t = b.createElement(e);
t.async = !0;
t.src = v;
s = b.getElementsByTagName(e)[0];
s.parentNode.insertBefore(t, s);
}(window, document, ‘script’, ‘https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘init’, ‘352999048212581’);
fbq(‘track’, ‘PageView’);

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*