Sega Sammy lance une offre de 772 millions de dollars pour Rovio, le créateur d’Angry Birds


Sega Sammy, le créateur de jeux japonais à l’origine du Sonic l’hérisson franchise, a lancé une offre de 706 millions d’euros (776 millions de dollars) pour Rovio Entertainment, le groupe finlandais qui a donné au monde Angry Birds.

L’offre à 9,25 euros par action valorise le pionnier des jeux mobiles à près de 20% en dessous du prix auquel Rovio est entré en bourse il y a cinq ans et demi, lorsqu’il a fait ses débuts avec une valorisation boursière de 896 millions d’euros.

Dans une déclaration commune, Sega Sammy a déclaré avoir fondé son offre sur des projections selon lesquelles le marché mondial du jeu atteindrait 263,3 milliards de dollars d’ici 2026. En particulier, a-t-il déclaré, la part du jeu mobile atteindrait 56% du marché global.

Le cours de l’action Rovio a bondi de près de 18% lundi matin après l’annonce.

Les analystes ont déclaré que l’offre de Sega Sammy sur Rovio était motivée par ses ambitions de créer un « super jeu » sur le modèle de Fortnite ou Minecraft qui créent de grandes communautés mondiales de joueurs.

Angry Birds, lancé en 2009, consiste à catapulter des oiseaux colorés vers diverses structures. Elle est devenue l’une des applications les plus téléchargées de tous les temps, jouant un rôle essentiel dans l’introduction du jeu mobile occasionnel dans le grand public mondial, mais établissant un premier record que Rovio a eu du mal à dépasser.

Bien qu’elle soit constamment rentable, l’action de Rovio n’a jamais totalement retrouvé la confiance des investisseurs après un avertissement sur résultats début 2018, quelques mois seulement après son introduction en bourse.

Malgré la croissance précoce du jeu sur iPhone avec Angry Birdsla société s’est retrouvée du mauvais côté d’un changement à l’échelle de l’industrie dans les modèles commerciaux de la stratégie de Rovio consistant à facturer 99 cents à l’avance pour télécharger des titres, vers des jeux en ligne gratuits pris en charge par l’achat intégré.

Angry Birds est devenu un excellent exemple des efforts déployés par les sociétés de jeux pour étendre la propriété intellectuelle des jeux au-delà des limites des jeux eux-mêmes.

Le Angry Birds les personnages sont devenus le sujet de bandes dessinées, d’animation, de films, de jouets et d’autres médias. Sega Sammy a une expérience similaire avec l’expansion de sa principale marque de jeux, Sonic l’hérissondont les aventures ont été transformées en un film hollywoodien de 2020.

A la hauteur de la Angry Birds phénomène, la direction de Rovio a parlé de l’évolution de l’entreprise d’une société de jeux vers quelque chose qui, selon elle, pourrait être au cœur de la culture populaire et s’inspirerait de Coca-Cola.

David Gibson, analyste de jeux chez MST Financial, a déclaré que les efforts de diversification de Rovio n’avaient pas atteint ces ambitions exorbitantes.

« Angry Birds les revenus des jeux représentent toujours 60 à 70% de l’activité, de sorte que les plans d’expansion au-delà n’ont pas été aussi importants que l’entreprise l’avait prévu. Rovio pensait… que ce n’était plus une société de jeux, mais c’est toujours une société de jeux dont 90 % des revenus proviennent des jeux mobiles », a déclaré Gibson.

En janvier, des rapports ont révélé que Rovio avait reçu une offre de 810 millions de dollars de la société israélienne Playtika, mais la société a déclaré en mars que celles-ci étaient terminées, alors même que les pourparlers avec d’autres acheteurs potentiels se poursuivaient.

En plus du soutien du conseil d’administration de Rovio à l’offre de Sega, la société de jeux japonaise a reçu l’acceptation irrévocable des actionnaires qui détiennent ensemble 49,1 % des actions et des votes en circulation de Rovio.

Les efforts de Sega Sammy pour renforcer sa main dans le développement de jeux mobiles interviennent alors que son activité traditionnelle est en forte baisse.

L’entreprise est un important producteur de machines utilisées dans l’industrie japonaise du pachinko, un jeu de flipper vertical qui a traditionnellement permis une forme de jeu sur le marché gris. Les revenus et les bénéfices du pachinko restent élevés mais chutent sans relâche depuis des années à mesure que la population japonaise vieillit et diminue, et que l’industrie ne parvient pas à attirer de jeunes acteurs.

Selon un rapport de 2020 sur l’industrie par Daikoku Denki, les ventes totales de l’industrie japonaise du pachinko sont passées de 25,5 billions de yens en 2014 à 14,6 billions de yens en 2021, tandis que les bénéfices bruts sont passés de 3,9 billions de yens à 2,4 billions de yens au cours de la même période.

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