Les prélèvements sur les bénéfices des énergies renouvelables pourraient constituer un obstacle à la réalisation des objectifs nets zéro au Royaume-Uni


L’imposition de taxes sur les bénéfices réalisés dans l’industrie des énergies renouvelables pourrait entraver la capacité du Royaume-Uni à atteindre ses objectifs de réduction nette de carbone en 2050, a déclaré un expert.

Dalgré le développement important des technologies à faible émission de carbone à l’échelle mondiale, le gaz reste la force dominante de l’industrie en matière de tarification. Le prix de l’électricité est lié au prix du gaz, donc quand le prix du gaz augmente, le prix de l’électricité augmente également. Cela signifie que certains producteurs d’énergies renouvelables auront récemment bénéficié d’une augmentation significative de leurs bénéfices pendant la crise du coût de la vie, même si le coût de production d’énergie bas carbone n’aura pas augmenté de manière significative.

Cette anomalie a suscité une réaction de la part du gouvernement sous la forme de l’introduction de la «limite des revenus majorés», qui est un plafond de revenus pour les générateurs à faible émission de carbone spécifiés dans la loi de 2022 sur les prix de l’énergie, qui a ensuite été remplacée par un prélèvement de 45%. .

Le Dr Catherine Caine, de la faculté de droit de l’Université d’Exeter, a analysé l’impact de la récente loi sur les prix de l’énergie et de la taxe sur certains générateurs d’électricité à faible émission de carbone. L’étude est publiée dans le Examen du droit de l’environnement.

L’une des caractéristiques les plus controversées de la loi sur les prix de l’énergie a été l’introduction de la limite du coût plus revenu sur les générateurs à faible émission de carbone spécifiés. Cela visait à conférer au secrétaire d’État le pouvoir nécessaire pour fixer un plafond aux revenus générés par des producteurs à faible émission de carbone spécifiés qui n’étaient pas déjà soumis à un contrat de différence. Cependant, peu de temps après l’introduction de la loi, le gouvernement a annoncé un plan alternatif visant à appliquer plutôt une taxe de 45 % à certains producteurs à faible émission de carbone. Cette proposition s’est avérée impopulaire auprès des leaders de l’industrie.

Grâce à la taxe de 45 %, le gouvernement a l’intention de plafonner les revenus générés par les producteurs d’énergie à faible émission de carbone et d’encourager les producteurs d’énergie qui ne sont pas actuellement soumis à un contrat de différence – un accord à long terme conçu pour fournir au producteur d’énergie à faible émission de carbone la certitude des prix pendant toute la durée du contrat — pour en conclure un.

Cette taxe s’applique à ceux qui génèrent des « bénéfices extraordinaires » à partir de l’électricité produite à partir de sources nucléaires, renouvelables et de la biomasse et est considérée par le gouvernement comme une mesure plus proportionnée qui laissera aux producteurs une plus grande proportion de leurs revenus à investir dans la croissance du Royaume-Uni. capacité d’énergie renouvelable.

En plus du prélèvement de 45 %, les producteurs d’énergie à faible émission de carbone se verront également offrir la possibilité de conclure un contrat volontaire de différence s’ils ne sont pas déjà liés par un tel contrat.

Le Dr Caine a déclaré: « Cette nouvelle offre volontaire de contrat sur différence permettra aux producteurs d’énergie renouvelable qui n’ont pas pu obtenir un contrat sur différence initialement d’en souscrire un à partir de 2023. Cependant, le succès du programme dépendra en grande partie du prix d’exercice. que le gouvernement est prêt à offrir sur les nouveaux contrats volontaires.

« Il y a maintenant une réelle crainte que l’introduction de la taxe de 45% ne sape la confiance des investisseurs et puisse potentiellement réduire le nombre de producteurs à faible émission de carbone qui choisissent de se développer au Royaume-Uni, entravant ainsi potentiellement la capacité du Royaume-Uni à atteindre ses objectifs d’émissions de 2050. Alors que le gouvernement a tenu à souligner que le prélèvement est temporaire et proportionné, il entraînera inévitablement une modification des contrats existants pour les producteurs à faible émission de carbone qui ne sont pas actuellement soumis à un contrat de différence.

« Il semble, pour l’instant du moins, que les combustibles fossiles restent le moteur en matière de prix de l’énergie, et que si les mesures récemment introduites visant à lutter contre les prix de l’électricité produite à partir de sources à faibles émissions de carbone apporteront un certain réconfort aux consommateurs , des efforts supplémentaires sont nécessaires à long terme pour réformer les marchés de l’électricité afin de rompre le lien de prix entre le gaz et l’électricité

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