L’impact des anciens empires africains sur la migration révélé par la génétique


Des traces d’anciens empires qui s’étendaient à travers l’Afrique restent dans l’ADN des personnes vivant sur le continent, révèle une nouvelle étude génétique menée par des chercheurs de l’UCL.

Publié dans Avancées scientifiques, la collaboration entre les généticiens de l’UCL travaillant aux côtés d’anthropologues, d’archéologues, d’historiens et de linguistes en Afrique et au-delà a trouvé des preuves du moment où différents peuples se sont mélangés à travers le continent. Leurs découvertes indiquent une migration liée à de vastes empires tels que le Kanem-Bornu et les royaumes d’Axoum et de Makuria, ainsi que la propagation du groupe linguistique bantou, désormais parlé par près d’un Africain sur quatre.

Une grande partie de leur étude s’est concentrée sur le Cameroun, où les chercheurs avaient collecté le plus de génomes, et ils montrent que le pays d’Afrique centrale a autant de diversité génétique par certaines mesures que l’ensemble de l’Europe.

Représentant l’une des études les plus densément échantillonnées sur les génomes africains à ce jour, l’étude a utilisé de nouvelles données génétiques de plus de 1 300 individus de 150 groupes ethniques de toute l’Afrique (principalement le Cameroun, la République du Congo, le Ghana, le Nigéria et le Soudan, ainsi que quelques plus en Afrique australe). En comparant les schémas de variation génétique entre les personnes actuelles de différentes régions d’Afrique et d’ailleurs, ils ont identifié le moment où le mélange s’est produit entre différents groupes ethniques, ce qui indique probablement une migration relativement élevée à des moments et à des endroits spécifiques.

La première auteure de l’étude, la candidate au doctorat Nancy Bird (UCL Genetics Institute) a déclaré : « Nous avons trouvé des preuves qu’il y a environ 600 ans, des personnes d’Afrique du Nord et de l’Est migraient dans la région de l’empire Kanem-Bornu, reflétant probablement son énorme impact sur commerce à travers l’Afrique. Les archives historiques de l’empire sont pauvres, il est donc passionnant de montrer comment il a pu avoir un impact aussi étendu géographiquement sur le continent, attirant peut-être des gens de plus de 1 000 kilomètres.

L’empire Kanem-Bornu, qui couvrait le nord du Cameroun et le Tchad actuels, a émergé vers 700 de notre ère et a existé pendant plus de 1 000 ans, à son apogée s’étendant sur près de 2 000 kilomètres à travers l’Afrique du Nord et centrale. Il possédait de vastes réseaux commerciaux reliant l’Afrique du Nord, de l’Est et de l’Ouest, résultant en des traces génétiques de tous les coins du continent restant dans l’ADN du peuple camerounais actuel.

L’étude met également en lumière le royaume d’Axoum, qui englobait le nord-est de l’Afrique et le sud de l’Arabie au premier millénaire, et était considéré comme l’une des quatre grandes puissances mondiales du troisième siècle aux côtés des empires contemporains de Chine, de Perse et de Rome, ainsi que le royaume de Makuria , qui s’est étendu le long du Nil au Soudan entre le Ve et le XVIe siècle et a signé l’un des traités de paix les plus durables de l’histoire avec des groupes arabes égyptiens.

Nancy Bird a déclaré: « Nous voyons des preuves de migrations de la péninsule arabique vers le Soudan à l’époque du royaume d’Axoum, soulignant son importance en tant que centre mondial il y a environ 1 500 ans. Nous voyons également des preuves de groupes arabes migrant vers le Soudan par le Nil. , mais surtout, ces signaux génétiques proviennent presque entièrement après que le traité de paix entre Makuria et l’Égypte ait commencé à s’effondrer. »

En outre, alors que des études antérieures ont mis en évidence l’impact génétique de grande envergure de la migration des locuteurs bantous du Cameroun vers l’Afrique orientale et australe, cette étude fournit des preuves convaincantes que les expansions peuvent également s’étendre à l’ouest, peut-être liées au changement climatique.

Nancy Bird a déclaré: « Il existe des preuves d’autres chercheurs que le changement climatique a modifié l’environnement il y a environ 3 000 ans, réduisant la couverture forestière. Le fait que cela corresponde au moment de certaines migrations anciennes que nous détectons suggère que le changement climatique peut être à l’origine ou faciliter ces grandes -déplacements de personnes à l’échelle. »

L’auteur principal, le Dr Garrett Hellenthal (Institut de génétique de l’UCL), a déclaré : « Le continent africain a une histoire précoloniale immense et compliquée, souvent négligée par les programmes occidentaux. L’héritage du colonialisme signifie que de nombreux événements de l’histoire africaine ont été délibérément obscurcis ou perdus. inclut la gamme et l’influence des empires africains historiques.

La quantité stupéfiante de diversité génétique découverte dans cet article et d’autres études émergentes souligne l’importance vitale de l’analyse de divers génomes africains à travers le continent.

Le Dr Hellenthal a ajouté : « Malgré les informations claires sur la médecine et l’histoire humaine que l’étude de l’immense diversité génétique trouvée parmi les peuples africains peut fournir, les génomes africains ont été, et sont toujours, sous-représentés dans les études génétiques par rapport à d’autres régions du monde ».

Le co-auteur Dr Forka Leypey Matthew Fomine (Université de Buea, Cameroun) a déclaré : « Il y a encore beaucoup de groupes ethniques, par exemple au Cameroun, qui n’ont pas encore été étudiés, dont les génomes détiennent probablement de nombreux autres secrets. Nous avons la capacité pour collecter ces échantillons et recherchent des collaborateurs intéressés. »

L’étude, soutenue par le BBSRC, le Natural Environment Research Council, Wellcome, la Royal Society et le National Institute for Health Research UCLH Biomedical Research Center, a impliqué des chercheurs de l’UCL et d’autres institutions au Royaume-Uni, au Cameroun, au Ghana, au Soudan, au Canada, en Chine, France, Finlande et États-Unis.

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