Comment le New York Times a réussi à éviter de ruiner Wordle


SAN FRANCISCO—Lorsque le New York Times a acquis un méga hit quotidien Wordle au début de 2022, il y avait beaucoup de sceptiques qui étaient sûrs que cela signalait la fin de l’incroyable ascension virale du jeu. Apparemment, ces sceptiques comprenaient certaines personnes du Times lui-même.

Lors d’une présentation à la Game Developers Conference jeudi, Zoe Bell, productrice de jeux du Times et vétéran de l’industrie, a déclaré que les nouveaux propriétaires s’attendaient à Wordleles utilisateurs quotidiens de « diminueraient immédiatement » après l’acquisition. C’était en partie par crainte que certains joueurs ne reculent devant « l’énorme géant de l’entreprise » qui possédait désormais le succès indépendant. Mais c’était aussi une simple reconnaissance du cycle habituel des jeux viraux « zeitgeist »: « Combien de temps peut durer une croissance exponentielle? »

Un peu plus d’un an après l’acquisition, cependant, Bell a déclaré que les efforts de l’entreprise pour « préserver Wordle en tant que trésor d’Internet » ont porté leurs fruits. C’est en grande partie grâce à une stratégie patiente « d’abord ne pas nuire » qui n’a pas cherché à monétiser directement le jeu ni à introduire de nombreux changements à moitié cuits dans la formule à succès du jeu, dit-elle.

S’il n’est pas cassé…

Bell a dit Wordle le nombre de joueurs quotidiens qui est encore « insondablement élevé » est la preuve du succès de cette stratégie. Avant l’acquisition du Times, Bell a déclaré Wordle était passé de 90 joueurs au 1er novembre 2021 à 300 000 à la fin de l’année. Et bien que cette croissance exponentielle ralentirait inévitablement, a déclaré Bell WordleLe nombre d’utilisateurs quotidiens de a culminé à des dizaines de millions de joueurs en mars 2022 (soit environ un mois après le pic de Wordle résultats partagés sur Twitter).

WordleLe nombre de joueurs de a atteint un sommet, mais il est également resté remarquablement résistant au fil du temps. »><img alt="While WordleLe nombre de joueurs de a atteint un sommet, ils sont également restés remarquablement résistants au fil du temps. 640″ hauteur= »360″ srcset= »https://cdn.Crumpa.net/wp-content/uploads/2023/03/wordlegraph-1280×720.jpg 2x »>

Même après ce pic, WordleLe nombre de joueurs quotidiens de a diminué beaucoup plus lentement que celui de succès viraux similaires comme Pokémon Go et Parmi nous, selon les estimations de Data.ai présentées par Bell. En effet, début 2023, Wordle recevait encore environ la moitié du nombre de joueurs quotidiens par rapport à son sommet de mars, selon les graphiques présentés par Bell, un niveau d’intérêt qui est resté à un plateau relativement stable depuis août.

Alors que le Times ne s’est pas précipité pour apporter des changements à Wordle après l’achat, Bell a reconnu quelques snafus involontaires avec la transition.

Le déplacement du jeu vers les serveurs du New York Times (à partir de trois URL différentes où le créateur original Josh Wardle a hébergé le jeu) a conduit à un problème technique qui a fait perdre à certains joueurs leurs séquences durement gagnées. Et lorsque le Times a réduit la liste des solutions pour correspondre à ses normes éditoriales, certains joueurs qui n’avaient pas actualisé leur navigateur seraient désynchronisés avec leurs amis.

Le Times a également initialement décidé de supprimer certains « mots moins favorables à la famille » non seulement de l’ensemble de solutions du jeu, mais de la liste des mots valides pour deviner. Il s’avère que « les gens aiment deviner les insultes raciales et les mots grossiers comme première supposition », a déclaré Bell.

Après avoir reçu des commentaires furieux demandant pourquoi le Times essayait de « contrôler nos suppositions », Bell a déclaré que l’équipe avait annulé ce changement. Ce n’est pas comme si les joueurs pouvaient vraiment utiliser leur personnel Wordle conseils pour harceler les autres joueurs, a-t-elle souligné. « Si tu veux [guess] ça, allez-y. »

« … ne le casse pas »

Après ces premiers maux de tête, l’équipe du Times s’est recentrée sur le codage de deux changements majeurs : une réécriture complète du code du jeu dans React (qui permettrait d’intégrer le jeu dans l’application de jeux mobiles du NYT, aux côtés de ses célèbres mots croisés) et le possibilité pour les joueurs de se connecter avec un compte New York Times (pour un suivi fiable des statistiques sur les navigateurs et les appareils).

Le Times a pris son temps pour mettre en œuvre ces changements, qui seraient finalement déployés à l’été 2022. Même si les utilisateurs quotidiens ont culminé en mars, et même si les applications concurrentes dominaient les recherches de Wordle dans les magasins d’applications mobiles, Bell a déclaré que la direction du Times était « très patiente », les laissant prendre leur temps avec ces efforts, pour s’assurer « qu’il y avait une expérience transparente » en les déployant.

WordleLa valeur de The New York Times n’est pas vraiment un casse-tête. »><img alt="Wordlepour le New York Times n’est pas vraiment un casse-tête. » src= »https://cdn.Crumpa.net/wp-content/uploads/2022/05/wordletimes-640×342.png » width= »640  » hauteur= »342″ srcset= »https://cdn.Crumpa.net/wp-content/uploads/2022/05/wordletimes.png 2x »>

La patience semble avoir payé; même si Wordle reste libre de jouer sans abonnement, 35% des utilisateurs qui ont acheté un nouvel abonnement aux jeux Times en 2022 ont cité le jeu comme raison de leur abonnement, a déclaré Bell. « Tout comme les gens achetaient le journal pour la section des bandes dessinées, les gens viennent maintenant au Times pour Wordle », a-t-elle déclaré.

Le plus grand changement depuis l’été a été la nomination de Wordle rédactrice en chef Tracy Bennett en octobre. Cela signifiait qu’il y avait quelqu’un pour « organiser la liste de mots » et établir un rythme quotidien entre les mots difficiles et faciles, a déclaré Bell. Cela donne également aux joueurs quelqu’un de l’autre côté à qui penser quand ils jouent tous les jours ; « Maintenant, quand votre séquence se brise, vous pouvez blâmer Tracy », a plaisanté Bell.

Mais même ce petit changement curatorial n’a pas été sans problèmes. Lorsque Bennett a commencé à faire correspondre le quotidien Wordle solutions aux événements majeurs du calendrier (par exemple « FEAST » comme solution pour le jour de Thanksgiving), certains joueurs ont insisté sur le fait que le nouvel éditeur ruinait Wordle. Bell a déclaré que l’équipe avait appris sa leçon et qu’il n’était pas prévu de proposer des solutions thématiques plus quotidiennes à l’avenir.

Et cela ne fait que souligner comment et pourquoi Bell a déclaré que l’équipe du Times voulait être « très réfléchie » avant d’apporter même de petits changements à Wordle aller de l’avant. C’est une mise en garde motivée par les statistiques : 95 % des joueurs se disent assez ou très satisfaits du jeu tel qu’il est.

Même des changements et des problèmes incroyablement petits peuvent être « un gros problème lorsque vous exécutez un énorme succès viral … lorsque des dizaines de millions de personnes jouent à votre jeu, elles remarquent tout », a déclaré Bell. « Après un moment sans rien casser, c’est bon de passer à autre chose… [It’s OK to] achetez un jeu que vous aimez et traitez-le comme vous l’avez construit. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*