Voici ce que Redwood a appris au cours de sa première année de recyclage de batteries de véhicules électriques


En février 2022, Redwood Materials a lancé un programme pilote en Californie pour recycler les batteries des véhicules électriques. La startup s’est associée au gouvernement de l’État ainsi qu’à Ford, Volvo, Volkswagen et Toyota, ainsi qu’à l’industrie du démantèlement de voitures, afin de s’approvisionner en batteries de traction lithium-ion et nickel métal hydrure en fin de vie. Maintenant, un an plus tard, il a partagé certaines conclusions de ces 12 premiers mois.

Au total, Redwood a récupéré 1 268 batteries, soit plus de 500 000 livres (226 796 kg). La grande majorité d’entre eux provenaient de voitures qui avaient atteint la fin de leur route particulière – Redwood dit que moins de 5% étaient « endommagés, défectueux ou rappelés ».

Ces packs provenaient de 19 modèles EV et hybrides différents, et la grande majorité – 82% au total – était au lithium-ion, avec les 18% restants de cellules NiMH. Redwood affirme avoir été en mesure de récupérer 95 % du lithium, du cobalt, du nickel, du cuivre et d’autres métaux de ces packs. Et comme nous l’avons noté le mois dernier, la société produit déjà une feuille d’anode en cuivre de qualité production.

Redwood affirme que le principal facteur de coût dans l’ensemble du processus se résume à la logistique, en particulier maintenant qu’il y a si peu de véhicules électriques en fin de vie qui attendent que leurs batteries soient recyclées. Redwood affirme qu' »avec le temps, à mesure que les volumes de packs en fin de vie augmenteront, les coûts logistiques diminueront, de sorte que les batteries deviendront des atouts qui contribueront à rendre les véhicules électriques plus durables et abordables à long terme ».

Fait intéressant, Redwood affirme que son processus de recyclage est déjà rentable pour les petites batteries comme celles des téléphones portables et des ordinateurs portables, ou lors de l’utilisation des déchets de production. Il prévoit qu’il en sera de même une fois que les batteries EV seront disponibles pour le recyclage à grande échelle.

Cela pourrait prendre un certain temps, cependant. D’une part, craint que les véhicules électriques nécessitent des remplacements de batterie beaucoup alors qu’ils atteignaient l’âge de 8 ans se sont révélés pour la plupart infondés. Et même une fois qu’une batterie est trop dégradée pour être utilisée dans une voiture, elle peut bénéficier d’une longue seconde vie en tant que stockage statique avant d’aller au recycleur.

Redwood dit qu’il est essentiel que les équipementiers automobiles travaillent avec des recycleurs de batteries capables d’affiner les batteries usagées en métaux de « qualité batterie » à utiliser dans de nouvelles cellules. Ne pas le faire conduirait à un recyclage intermédiaire ici aux États-Unis, ces matériaux étant ensuite envoyés à l’étranger. En revanche, le lithium, le cuivre ou d’autres métaux raffinés à partir de batteries recyclées ici aux États-Unis comptent comme approvisionnement intérieur pour les nouvelles règles de crédit d’impôt pour véhicules propres.

« La valeur des batteries en fin de vie réside dans la garantie d’un recyclage responsable, et toute proposition ou action qui ajoute des coûts supplémentaires à la chaîne de valeur des batteries EV placera la Californie et les États-Unis dans une position concurrentielle désavantageuse pendant cette période critique de transition vers l’énergie propre et l’électrification », déclare Redwood.

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