Rencontrez l’équipe d’Hollywood pour les armes militaires dans John Wick, Hurt Locker – The Hollywood Reporter


Lorsque le producteur Jeff Waxman a besoin de matériel militaire et d’équipement tactique pour ses films, il appelle Adam et Cat Stone, un couple marié depuis longtemps opérant à partir de la maison de Manhattan Beach qu’ils partagent avec leurs trois enfants. Ces dernières années, ils ont sécurisé des gilets pare-balles et des motos pour John Wick : Chapitre 3 — Parabellumainsi qu’un avion de transport militaire C-130 et une base aérienne pour Ne lève pas les yeux. Pour la fonctionnalité encore à venir de Waxman Notre homme de Jersey, un thriller d’espionnage mettant en vedette Mark Wahlberg et Halle Berry, le duo a été chargé de livrer des Range Rover en conduite à gauche et à droite dans les délais impartis pour les séquences d’action dans plusieurs territoires internationaux. « C’est toujours le bordel quand je n’ai pas affaire à eux », dit le producteur.

Les Stones sont parmi les principaux spécialistes indépendants du placement de produits à Hollywood, et lors d’un récent déjeuner sur la terrasse du Polo Lounge, ils ont expliqué qu’ils avaient suffisamment accaparé le marché dans ce qu’ils appellent «l’espace tactique» qu’ils ‘ont créé une unité dédiée au sein de leur entreprise, Stone Management, appelée Modern Warfare pour y faire face. Selon les calculs d’Adam, The Hurt Locker, lauréat de l’Oscar du meilleur film en 2010, était « notre entrée dans ce domaine ; un billet de loterie. Depuis lors, ils ont atterri dans les meilleures entreprises du secteur tactique comme AGM et London Bridge Trading en L’homme gris et Zéro sombre trenterespectivement, et a servi d’entremetteur pour le géant de la défense Lockheed Martin pour consulter le réalisateur James Gray et son équipe de production sur son épopée d’exploration spatiale Ad Astra. Les prochains projets du couple incluent le prochain thriller d’opérations spéciales Terre de malavec Russell Crowe et Liam Hemsworth, et le film culte militaire Soldat de plomb, avec Jamie Foxx et Robert De Niro. (Ils ne divulgueront pas les marques avec lesquelles ils travaillent avant la sortie des films.)

Les Stones se sont rencontrés en 1999, sur le tournage à Miami d’un thriller de parachutisme indépendant, Coupe. « C’était un spécial AFM », explique Adam, faisant référence à l’American Film Market, qui est connu comme un centre d’échange pour les tarifs d’action à petit budget. Il était producteur sur le Point de rupture-esque, ayant obtenu une série de crédits similaires après avoir obtenu son diplôme de l’école de cinéma USC et avoir appris le métier au légendaire studio de films B The Cannon Group. Cat, la « chaude blonde » – les mots d’Adam – qui avait été choisie pour jouer le rôle de la petite amie trafiquante de drogue de Dennis Rodman, est devenue la femme d’Adam deux ans plus tard, laissant derrière elle une carrière bien remplie de mannequinat en Europe. Ils ont brièvement envisagé l’idée d’élever une famille tout en tournant autour du monde, l’itinérance soutenue par des incitations fiscales, puis ont décidé qu’un meilleur plan serait de travailler ensemble depuis chez eux.

Compte tenu de leurs antécédents et de leurs relations avec les marchandiseurs, les demandes ponctuelles de conseil sur les partenariats de marque pour les productions se sont rapidement transformées en ampoule. « J’ai regardé Cat », explique Adam, « et j’ai dit : « Nous allons devenir des agents immobiliers, mais faites-le pour l’écran ». « 

Le couple travaille sur pas moins de 10 projets à la fois, aidé par une petite équipe. Adam se concentre sur le côté production, cultivant les créatifs et leurs financiers – ces derniers étant souvent désireux de réduire les coûts de tournage ou de renforcer le budget marketing de la sortie. Pendant ce temps, Cat, plus à l’aise avec les retours sur investissement et d’autres mesures, est le chuchoteur de la marque, celui qui conspire pour faire passer un produit signature du n ° 5 au n ° 2 des ventes de sa catégorie au cours des 36 prochains mois. Comme elle l’explique, « Chacun vient avec un poids de marque différent. Certains veulent être dans absolument tout. Certains se concentrent sur quelques projets clés qui sont très importants pour eux. Certains ont un acteur préféré et ils veulent juste chasser tout ce que cette personne est. (Les Stones, qui emploient un lecteur de script pour examiner les opportunités de collaboration naissantes – « tout le monde n’a pas un accès aussi précoce au matériel », dit Adam – sont généralement payés sur mandat par les marques et sur une base par projet par les productions.)

« C’est vraiment pratique », dit Cat à propos du noyau logistique du travail. « Nous allons vous aider à obtenir des choses. » Echos Adam : « La partie la plus importante de notre activité est la livraison. Il y a une certaine exigence avec la production qui doit être satisfaite – et tout le monde ne l’obtient pas. ‘Je peux t’avoir X quantité d’Armani.’ Super. Mais s’il n’est pas là à temps pour les essayages, c’est du gâchis. Chat à nouveau : « Aussi, pouvez-vous obtenir de grandes choses ? Qui nécessitent les bons documents pour arriver? Votre faucon noir [military helicopter] sera sur le plateau quand vous en aurez besoin.

Pierre d’Adam et de chat

Avec l’aimable autorisation du sujet

La vérification est une autre considération; aucune marque ne veut devenir le mauvais type de mème. Tout comme les compagnies d’alcool ne peuvent pas travailler avec des stars qui ont eu un DUI et que le produit pharmaceutique approuvé d’un pays est une substance illégale d’un autre territoire, dans le domaine de la défense, il y a l’obligation de se conformer au Règlement sur le trafic international d’armes, qui régit l’exportation de matériel militaire. technologies connexes.

Le directeur de 101 Studios, David Glasser, qui est partenaire des Stones depuis deux décennies, plus récemment sur Yellowstone et ses déclinaisons pour des besoins produits variés, explique qu’« ils trouvent vraiment le mariage parfait entre une marque et un créateur. Lorsque vous travaillez avec quelqu’un comme un Taylor Sheridan ou un Antoine Fuqua, vous devez être très précis dans la façon dont vous recherchez des opportunités organiques pour faire les choses – et vous devez avoir une capacité de production dans votre état d’esprit. Si vous me demandiez leur compétition, je ne pourrais pas vous le dire. Cat dit qu’il est essentiel de faire preuve de retenue dans le placement à l’écran, pour les clients comme pour le public : « Il s’agit de ce qui a du sens — ce qui n’est pas atroce. Personne ne veut grincer des dents.

Pour les sous-traitants de la défense et les autres entreprises à vocation militaire dont les modèles commerciaux ne sont pas adaptés à la démographie des consommateurs, apparaître dans les productions est moins une augmentation potentielle des ventes que la reconnaissance de la marque dans leurs milieux insulaires et hyperconcurrentiels. « Il s’agit bien plus de droits de vantardise – ‘Tout le monde sait qu’Hollywood nous a choisis' », explique Cat. Adam ajoute : « Il pourrait finalement n’y avoir que quelques milliers de personnes qui comprennent même, dans certains cas, ce qu’est exactement ce produit. [shown onscreen]. Mais ils savent tous qui a gagné la mise.

Gary Moore, responsable mondial de la marque Dell Technologies, souligne sa gamme robuste d’ordinateurs portables et de tablettes, qui sont acquis par des agences gouvernementales et des forces de police. « Nous voulons les voir dans des scènes appropriées », dit-il. Les Stones les ont positionnés dans un certain nombre de productions, dont l’acteur Netflix Extractionà propos d’un mercenaire des opérations noires et du thriller de la CIA d’Epix Condor. En approuvant de telles décisions, Moore est conscient du contexte. « J’utilise la série Jason Bourne comme exemple », dit-il. « Il est clair que Jason Bourne est un personnage agressif, quelque peu violent, mais il est le protagoniste et vous le soutenez. [Vetting] est plus un art qu’un processus. Je peux lire un script ou regarder un synopsis détaillé. (Todd Handelsman, vice-président de la société Stones, note que le client Fiji Water était cool avec une utilisation non conforme de sa bouteille en 2022 Train à grande vitesse, compte tenu des circonstances : « Ça aide que la personne qui met le somnifère dedans soit Brad Pitt. J’ai appris que l’utilisation non-OK peut être OK s’il s’agit d’une grande star de la liste A. »

Le C-130 dans Don't Look Up

Le C-130 en Ne lève pas les yeux

Avec l’aimable autorisation de NIKO TAVERNISE/NETFLIX

Tony Mark, un directeur de production chevronné devenu producteur, est toujours étonné par ce que les Stones ont réussi pour lui sur The Hurt Locker. « Je pense qu’il est légitime de dire qu’ils ont fait des miracles », dit-il. «Il n’y avait aucun moyen au monde sur notre film à petit budget de penser à obtenir un robot démineur. Nous réfléchissions à la façon d’amener le département des effets spéciaux à faire quelque chose que nous pourrions faire passer. Adam et Cat ont pensé qu’on devrait essayer d’en avoir un. Je me suis dit : ‘Vraiment ? Cela n’arrivera jamais. Puis ils ont convaincu Northrop [Grumman] pour nous permettre d’utiliser leur dernière version d’un robot de déminage, et cela nous a coûté de survoler et d’installer leurs techniciens. Le niveau de valeur de production qui a donné le film était inestimable. Vous avez simplement compris que vous regardiez quelque chose d’authentique.

Mark, qui a depuis travaillé avec le couple sur CBS SEAL Équipe Six et les TNT Le dernier bateauajoute qu’ils ont ensuite convaincu le fabricant de combinaisons anti-bombes Med-Eng de fournir plusieurs combinaisons de protection de 75 000 $ pour The Hurt Locker. « Quelle marque allait vous donner un costume où, dans la toute première scène, l’acteur meurt dedans? » (Certaines modifications ont été apportées pour changer l’apparence des appareils.) Les Stones, qui lors de la présentation de ces entreprises sur The Hurt Locker n’avaient pas encore développé d’antécédents sur des projets axés sur la défense, affirment avoir convaincu les clients par leur persévérance et leur concentration concertée sur la manière dont les produits seraient représentés en contexte à l’écran.

Les Stones ont placé la combinaison diffusant les bombes dans The Hurt Locker

Les Stones ont placé la combinaison de désamorçage de la bombe dans The Hurt Locker.

Divertissement au sommet/avec la permission d’Everett Collection

Paul Cabellon, qui dirige aujourd’hui les communications de la société d’imagerie satellitaire BlackSky, était alors l’interlocuteur de Northrop Grumman. « Je ne peux pas imaginer à quel point il est difficile pour Adam et Cat de naviguer dans ces eaux », dit-il. « Il est vraiment difficile d’aller voir l’industrie de la défense et de demander des choses, car ils n’ont pas besoin [the exposure]», notant que le domaine de la défense fonctionne sur des horizons temporels glaciaires et des contrats gouvernementaux à 10 chiffres. De plus, alors que les cadres – généralement d’anciens officiers militaires qui se sont tournés vers le secteur privé – peuvent être intrigués par l’idée que leurs gammes de produits apparaissent dans des projets hollywoodiens, leurs formations à la lettre et leur éthique plus contrôlée entravent souvent la capacité pour conclure des affaires dans un milieu artistique beaucoup plus souple. « Ils ne sont pas optimisés pour la romance », explique Cabellon, lui-même un vétéran du Corps des Marines.

Les productions américaines à thème militaire doivent décider si elles souhaitent poursuivre le marché faustien de l’approbation du ministère de la Défense. Le processus porte atteinte à la liberté. En échange d’un accès négocié au personnel en service actif, d’emplacements restreints et d’équipements coûteux, ils endurent la lenteur, la rigidité et l’approbation bureaucratique du gouvernement fédéral sur les scripts. Certains, comme Top Gun : Maverick, persévérer. Mais beaucoup optent pour le plan B, qui nécessite souvent soit un CGI étendu, soit des tentatives de négociation d’accords avec le secteur privé qui fournit le même équipement coûteux.

Les marques de défense sont une race différente de partenaires de production. Mis à part l’évidence (« Les jouets sont plus chers » que dans d’autres secteurs d’activité, explique Adam), ils sont hyper conscients du double avantage potentiel de présenter leurs produits au grand public contribuable qui, autrement, ne s’attarde probablement pas beaucoup sur le conséquences de leur coût ou de leur utilisation. Comme le dit Cabellon à propos des téléspectateurs : « Les gens qui sont pro-militaires diront probablement : « Nous devons dépenser plus. Ensuite, d’autres pourraient penser : « Nous devons remettre en question notre politique de défense. « 

Sur ce sujet, les Stones eux-mêmes résistent à toute position idéologique en dehors de l’esthétique, soulignant que les projets à thème militaire sur lesquels ils ont travaillé ont exprimé des sentiments allant de la rah-rah au reproche, mais leur objectif est le même : la vraisemblance . « Ces marques font partie du tissu réel de ces mondes », déclare Adam.

De retour sur la terrasse du Polo Lounge, les Stones doivent reprendre la route. Il y a le long trajet de retour à Manhattan Beach et la nécessité de s’enregistrer sur la leçon de piano d’un enfant ainsi que sur le véhicule d’un client de la marque. Ce dernier est actuellement en route vers un plateau de production dont ils ne dévoileraient pas le titre. « C’est une pièce de musée, et nous devons la déplacer à travers six frontières », explique Adam. Cat ajoute : « Il y a un tracker en direct [on it]. Nous surveillons.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 22 février du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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