Critique de « Limbo » : Simon Baker est superbe en tant que détective blasé dans la procédure Outback visuellement saisissante d’Ivan Sen


L’histoire policière transperçante d’Ivan Sen tire son titre d’une ville minière d’opale isolée et fictive dans le désert du sud de l’Australie, entourée d’un paysage ravagé de cratères et de monticules de terre qui évoque une planète stérile et lointaine dans les superbes plans de drones qui ponctuent le film. La terre sèche et grêlée, où de nombreux habitants vivent dans des pirogues souterraines pour échapper à la chaleur extrême et aux nuages ​​​​de poussière, offre un cadre atmosphérique vivifiant pour cette procédure distincte de cas froid. Dirigé par un Simon Baker presque méconnaissable en flic blasé, Limbo tisse des thèmes d’inégalité raciale, d’individus brisés et de familles fracturées pour construire une puissance tranquille.

Le cinéaste indigène australien Sen a utilisé les tropes de genre du western pour réfléchir sur l’identité aborigène et la relation difficile des peuples des Premières Nations avec le système judiciaire du pays dans Route Mystère et Pierre en or. Dans Limboil se rapproche du noir dans un film qui présente des similitudes avec le mystère du crime de Robert Connolly en 2020 Le sec tout en évoquant sa propre humeur troublante.

Limbo

L’essentiel

Une pièce de genre fascinante et multicouche.

Lieu: Festival du Film de Berlin (Compétition)
Jeter: Simon Baker, Rob Collins, Natasha Wanganeen, Nicolas Hope, Mark Coe, Joshua Warrior
Réalisateur-scénariste: Ivan Sen

1 heure 44 minutes

Sen est un groupe virtuel composé d’un seul homme, qui s’occupe de la cinématographie, de la musique et du montage en plus d’être scénariste-réalisateur-producteur. Son choix de tourner ici (dans et autour de Cooper Pedy, dans le nord de l’Afrique du Sud) en noir et blanc sur écran large donne des résultats époustouflants, démontrant un œil impeccable pour la composition. Il positionne continuellement les personnages dans des plans moyens ou longs qui mettent l’accent sur leur petite place dans un vaste environnement inhospitalier sans confort ni échappatoire.

Baker incarne le détective Travis Hurley, qui se rend en ville en mission pour examiner le cas non résolu de Charlotte Hayes, une jeune femme autochtone qui a disparu 20 ans plus tôt. Travis a pris une dépendance à l’héroïne pendant son séjour dans la brigade des stupéfiants; il admet librement qu’il n’aime beaucoup personne et que personne ne l’aime. Mais sa manière d’enquêter est moins dure que tristement lasse du monde, n’enregistrant aucune réaction lorsque le frère de la victime, Charlie (Rob Collins), lui dit : « Je ne parle pas aux flics, surtout aux blancs. »

Enfermé dans le Limbo Motel, dans une pièce qui ressemble à une grotte souterraine creusée dans le grès, Travis écoute les enregistrements de l’interrogatoire original coercitif des suspects et tente de parler à quiconque pourrait être en mesure d’apporter un nouvel éclairage sur une perte inexpliquée qui s’envenime encore. Mais les « yeux neufs » que Travis vise à apporter sont quelque chose que Charlie dit qu’ils auraient pu utiliser il y a 20 ans, lorsque les flics ont mis deux semaines même pour commencer l’enquête, puis sont venus après tous les hommes noirs de la ville.

La reconnaissance que l’affaire aurait reçu beaucoup plus d’attention s’il s’agissait de la disparition d’une fille blanche correspond à l’intérêt fréquent pour le travail de Sen dans la manière dont le système judiciaire australien a laissé tomber les familles aborigènes. Ce thème alimente les notes sous-jacentes dans Limbo à la fois de tension et de chagrin.

Charlie et sa sœur Emma (Natasha Wanganeen), qui travaille au café local, surmontent leur réticence initiale à parler, exposant un héritage de traumatismes et de blessures profondément ancrés dans la famille. Travis interroge également des témoins qui admettent avoir menti pour se débarrasser des flics après avoir été brutalisés pendant l’interrogatoire. Il revient sans cesse sur le frère d’un suspect clé décédé depuis, Joseph (Nicolas Hope), un excentrique reclus vivant dans une mine abandonnée, qui semble en savoir plus qu’il ne le dit.

Le script de Sen comprend suffisamment d’indications sur ce qui est réellement arrivé à Charlotte pour donner à l’aspect mystère un gain satisfaisant, même s’il peut être un peu trop discret pour les fans de genre habitués à des actes finaux plus musclés. Le réalisateur s’intéresse finalement davantage à la manière dont les personnes endommagées sont réunies.

Au début, Travis veut juste en finir avec l’examen du cas et retourner à son port d’attache le plus rapidement possible. Mais des problèmes de voiture l’obligent à s’attarder en ville, tissant des liens avec Charlie, et surtout Emma, ​​presque malgré lui.

Sans jamais glisser sur le territoire du sauveur blanc ni opter pour des notes de conclusion trop ordonnées, les actions de Travis illustrent une maxime entendue sur les émissions évangéliques diffusées en permanence sur son autoradio : « Chaque négatif peut conduire à un positif ». La douleur de la famille Hayes et l’effet d’entraînement sur la communauté au sens large pénètrent son engourdissement, amadouant un résidu oublié de l’humanité.

Baker, qui a l’air patiné et ressemble plus à un ex-détenu qu’à un flic, avec ses cheveux ras et son encre corporelle abondante, exprime les regrets d’un homme dont la vie de famille s’est désintégrée, ainsi que des moments de tendresse qui semblent le prendre par surprendre.

Cela est particulièrement vrai dans certaines scènes ravissantes et discrètes avec Emma, ​​dont la solitude est palpable dans la performance de Wanganeen, montrant une femme seule baissant lentement sa garde. Collins est tout aussi fort – la blessure de Charlie à la suite de la perte de sa sœur et sa colère d’être entaché de blâme le rendent toujours brut et instable deux décennies plus tard. La direction de Sen des trois enfants porteurs de ce traumatisme dans la prochaine génération est exemplaire.

Avec l’enseigne au néon orange Limbo Motel qui se dresse en relief sur les nuits du désert, le décor est un purgatoire désolé qui pourrait être les portes de l’Enfer, dépouillé non seulement des pierres précieuses qui ont donné naissance à la colonie, mais aussi de l’espoir. Cependant, Sen est un cinéaste humaniste qui croit en la rédemption personnelle, un élément transmis avec une retenue agréable, sans forcer l’histoire sombre dans un endroit artificiellement consolant.

Le rythme mesuré permet au temps d’observation du personnage aux yeux clairs de Sen de respirer, et l’absence de musique, à part le générique de fin, fait place aux sons du vent qui soulève continuellement la poussière et aux dingos hurlant au loin. « Ils se rapprochent », dit Joseph à un moment donné, avec plus d’inévitabilité que d’effroi. Avec ses lieux étonnamment cinématographiques et l’utilisation expressive du cadre grand écran par Sen, Limbo se faufile également sur vous, laissant une impression obsédante.

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