Ukraine : sous l’impulsion de la lutte contre l’Ukraine, la « Garde féminine » russe apprend à tirer


IEKATERINBOURG (RUSSIE) : brandissant des fusils Kalachnikov de conception soviétique, un groupe de femmes russes aux manucures élaborées et vêtues de camouflage forment différentes positions de tir, visant d’abord leurs genoux puis leur ventre.
Le gymnase où les femmes se sont rassemblées dans la ville russe d’Ekaterinbourg, près des montagnes de l’Oural, se trouve à environ 2 000 kilomètres (1 200 miles) de la ligne de front en Ukraine.
Mais le conflit qui dure depuis un an dans la région orientale de Donetsk a injecté une nouvelle ferveur militariste en Russie et fait craindre que le combat ne revienne au pays.
« Nous pensions que si quelque chose se produisait, si – à Dieu ne plaise – il y avait une attaque ou une sorte de danger, nous devrions apprendre à nous protéger et à protéger nos proches », a déclaré Olga, militante et fondatrice du groupe. Smetanaa déclaré à l’AFP.
« J’aime beaucoup la Russie », a déclaré la mère de deux enfants de 36 ans, arborant une casquette ornée de la lettre Z, symbolisant l’intervention russe.
Le cours fait partie d’une initiative baptisée « La garde des femmes de l’Oural », lancée par Smetanina et d’autres militantes en septembre lorsque le Kremlin a annoncé la mobilisation de centaines de milliers d’hommes.
Sa propre rhétorique autour de l’Ukraine est étrangement similaire à celle du président russe Vladimir Poutine, qui dit que Kiev et ses alliés occidentaux sont des sympathisants nazis qui représentent une menace imminente pour les Russes.
« Récemment, il y a eu tellement d’agressions d’autres pays contre notre Russie, contre notre pays bien-aimé », a déclaré Smetanina, expliquant l’inspiration du projet.
– Armes à feu, premiers secours, légitime défense – Depuis que Poutine a envoyé des troupes en Ukraine en février dernier, la propagande d’État s’est accélérée pour renforcer le sentiment de fierté envers l’armée russe.
La montée en flèche des messages patriotiques a incité certains Russes à suivre des cours militaires comme les sessions à Ekaterinbourg, dirigées par des vétérans de l’offensive ukrainienne.
Smetanina a déclaré que son projet était né d’un message sur les réseaux sociaux russes proposant l’idée. Il a rencontré un succès instantané.
« Des femmes de toute la Russie ont commencé à nous appeler », a-t-elle déclaré. « Et les hommes ont appelé pour montrer leur soutien. »
En décembre, une cinquantaine de femmes avaient suivi le cours qui combine une formation sur les armes à feu, l’autodéfense, les premiers secours et l’utilisation de drones.
50 autres suivent actuellement la formation, tandis qu’un troisième groupe devrait commencer en avril, a-t-elle déclaré.
Le cours de deux mois comprend trois séances par semaine au gymnase et comprend également des exercices de tir dans un champ de tir en dehors de la ville.
Smetanina a déclaré fièrement que les participants avaient « très bien performé ».
Leurs performances au tir étaient « pratiquement les mêmes » que celles d’hommes mobilisés ayant suivi un entraînement similaire au maniement des armes à feu, a-t-elle déclaré.
L’une des participantes, Anastasia Gubankova, a déclaré que son père et son mari étaient tous deux des officiers de l’armée, il était donc naturel qu’elle s’inscrive au cours.
« Bien sûr, j’espère que je n’aurai pas à utiliser ces compétences dans la vraie vie. Mais si nécessaire, je le ferai », a déclaré le directeur des achats de 41 ans.
– « Quelqu’un doit nous protéger » – Gubankova, fervente partisane des objectifs militaires de Poutine en Ukraine, a déclaré qu’elle ne s’opposerait pas à ce que son fils de 19 ans rejoigne l’armée.
« Quelqu’un doit nous protéger », a-t-elle dit, portant un sweat à capuche camouflage arborant la lettre Z.
« J’ai été frappé quand il a dit: » Je ne pourrais pas vivre avec l’idée que j’avais trahi mon grand-père qui s’était battu pour moi «  », une référence apparente à la défaite de l’Union soviétique contre l’Allemagne nazie.
Certaines femmes portent un maquillage élaboré et ont les cheveux longs. D’autres assistent aux cours sans retirer leurs bagues ou leurs boucles d’oreilles.
Smetanina, qui arbore de longues mèches blondes, a déclaré qu’apprendre à tirer avec une arme à feu ou à lancer une grenade ne gênerait jamais son apparence.
« Je serai toujours belle. Je vais boucler mes cheveux et essayer de prendre soin de moi dans n’importe quelle situation », a-t-elle déclaré.
Un instructeur, qui porte le nom de guerre « Zulus » et dirige la formation aux premiers secours, a admis qu’il était sceptique au début.
Mais cela a changé quand il a vu les femmes en action.
« J’ai compris que j’avais tort. C’est une vraie gardienne féminine », a-t-il déclaré à l’AFP.
Smetanina prévoit maintenant un nouveau projet baptisé « The Generation Z Center » pour stimuler le patriotisme chez les adultes et les enfants.
Même si la campagne militaire russe en Ukraine se termine bientôt, Smetanina a déclaré qu’elle poursuivrait ses projets.
« Nous ne savons pas ce qui se passera dans un an, deux ans, une décennie », a-t-elle déclaré.
« Mais nous aurons toujours des armes entre nos mains et nous saurons bien tenir nos poings. »



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