Comment réduire la tentation de tricher : l’empathie


Les effets bénéfiques de se mettre à la place de quelqu’un d’autre sont bien connus. Mais le faire dans les relations amoureuses peut-il réduire la tentation de tricher ? Une équipe de psychologues de l’Université Reichman en Israël et de l’Université de Rochester dans le nord de l’État de New York a mis cette question à l’épreuve dans une série de trois expériences randomisées en double aveugle.

La réponse? Oui il peut.

Selon l’étude publiée dans le Journal de recherche sur le sexe.

Pourquoi les gens trompent-ils leurs partenaires ?

Les gens sont infidèles pour diverses raisons, selon l’auteur principal de l’étude, Gurit Birnbaum, professeur de psychologie à l’Université Reichman (IDC, Herzliya). Birnbaum note que les gens peuvent être satisfaits de leurs relations, mais peuvent encore trahir leurs partenaires.

Le contexte est essentiel.

« Les gens trichent souvent non pas parce qu’ils avaient prévu de le faire », dit Birnbaum. « Au contraire, l’opportunité s’est présentée et ils étaient trop épuisés – trop fatigués, trop ivres, trop distraits – pour combattre la tentation. »

Le co-auteur Harry Reis, professeur de psychologie à l’Université de Rochester, convient qu’il y a plusieurs raisons de tricher : les hommes sont plus susceptibles de tricher parce qu’ils sentent leur sexuel les besoins ne sont pas satisfaits, dit-il. Les femmes, en revanche, sont plus susceptibles de tricher parce qu’elles ont l’impression que leur émotionnel les besoins ne sont pas satisfaits.

Résultats de l’étude : la pratique de l’empathie peut réduire la tentation de tricher

Une façon de pratiquer l’empathie est d’essayer d’adopter le point de vue d’une autre personne. Dans trois études, les 408 participants au total (213 femmes israéliennes et 195 hommes israéliens, âgés de 20 à 47 ans) ont été répartis au hasard pour adopter ou non le point de vue de leur partenaire. Tous les participants à l’étude devaient être dans une relation monogame, mixte (hétérosexuelle) d’au moins quatre mois. Dans le cadre des expériences, les participants ont évalué, rencontré ou pensé à des étrangers attirants tandis que les psychologues ont enregistré leurs expressions d’intérêt pour ces étrangers, ainsi que leur engagement et leur désir pour leurs partenaires actuels.

Les chercheurs ont conclu que l’adoption de la perspective d’un partenaire augmentait l’engagement et le désir pour le partenaire, tout en diminuant simultanément l’intérêt sexuel et romantique pour les partenaires alternatifs. Les résultats suggèrent que la prise de perspective décourage les gens de s’engager dans des comportements qui peuvent blesser leurs partenaires et nuire à leur relation.

« La prise de perspective ne vous empêche pas de tricher, mais elle diminue le désir de le faire », explique Reis. En fin de compte, dit-il, tricher signifie « faire passer ses propres objectifs avant le bien du partenaire et de la relation, donc voir les choses du point de vue de l’autre personne donne une vision plus équilibrée de ces situations ».

Selon Birnbaum, les résultats peuvent aider les gens à comprendre comment résister aux tentations à court terme :  » La prise en compte active de la façon dont les partenaires romantiques peuvent être affectés par ces situations sert de stratégie qui encourage les gens à contrôler leurs réponses aux partenaires alternatifs attrayants et à déroger à leur attrait. . »

L’équipe n’a pas testé si les avantages de la prise de perspective s’étendaient aux partenaires amoureux des participants qui étaient ne pas partie de l’expérience. Mais les chercheurs ont une intuition, car la prise de perspective favorise généralement l’empathie, la compréhension, la proximité et la bienveillance.

Selon Birnbaum, les deux partenaires peuvent se sentir plus satisfaits de la relation et donc moins enclins à tricher, même si un seul partenaire adopte la stratégie testée. En plus de réduire la probabilité d’infidélité, la prise de perspective motive les gens à avoir de la compassion pour les émotions de leur partenaire et à chercher à renforcer le lien avec ce partenaire, renforçant ainsi la relation existante.

« Les gens se sentent invariablement mieux compris, ce qui facilite la résolution des désaccords, l’aide appropriée mais non intrusive et le partage des joies et des réalisations », déclare Reis. « C’est l’une de ces compétences qui peuvent aider les gens à voir le » nous « – plutôt que le » moi et vous « – dans une relation. »

Tammy Bachar, Gal Levy et Kobi Zholtack de l’Université Reichman faisaient également partie de l’équipe. Leurs recherches ont été soutenues par des subventions de la Israel Science Foundation et de la Binational Science Foundation.

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