Finale féminine de l’Open d’Australie : Aryna Sabalenka se bat pour sa première victoire en Grand Chelem


MELBOURNE, Australie – Une pure agressivité et une philosophie à haut risque et à haute récompense ont vu Aryna Sabalenka remporter une finale épique de l’Open d’Australie contre Elena Rybakina.

La Biélorusse a battu et meurtri son chemin vers le titre à Melbourne Park, venant d’un set pour submerger le champion de Wimbledon de l’année dernière 4-6, 6-3, 6-4. C’est le premier grand triomphe de Sabalenka qui, avant cette quinzaine, avait atteint la demi-finale d’un Grand Chelem à trois reprises.

Comment Sabalenka a-t-elle gagné samedi soir et qu’est-ce que cela signifie pour elle à l’avenir ? Voici nos principaux plats à emporter.

Comment le match a été gagné

Le service de Rybakina figure sur la liste restreinte de la plus grande arme du football féminin. Entrant dans la finale, elle a mené le tournoi en as et avait enregistré la vitesse de service la plus rapide de la quinzaine à 195 km/h (121,2 mp/h). Aucune joueuse du tableau féminin ne gagnait un pourcentage de points plus élevé que Rybakina lorsque son premier service a atterri en jeu (80%) et elle était la seule joueuse du tableau féminin qui a bénéficié d’avoir plus de 50% de ses premiers services non retournés — une marque de sa puissance, de sa précision et de sa constance.

Pour que Sabalenka remporte le titre, elle devait trouver un moyen de neutraliser le plus grand atout de Rybakina. Au début, elle a eu peu de réponses alors que Rybakina a augmenté son pourcentage de premier service du tournoi de 55% à 65% en route pour remporter le premier set 6-4.

Mais alors que Rybakina commençait à manquer sa marque au fur et à mesure que le match avançait et que ce chiffre commençait à chuter, Sabalenka a pu viser plus de deuxièmes services et laisser son style de jeu agressif submerger. Elle a frappé les vainqueurs derrière la ligne de fond et a limité les erreurs, tout en mettant la pression sur Rybakina.

En fin de compte, c’est le service de Sabalenka qui a commencé à donner de meilleurs résultats. Elle a terminé la finale avec 17 as, a décroché son premier service 65% du temps – également en hausse de 5% par rapport à sa moyenne du tournoi – et l’a utilisé efficacement pour marquer des points.

Tout est mental pour Sabalenka

Il y a un an, Sabalenka a refoulé ses larmes alors qu’elle tentait d’expliquer sa défaite choquante au quatrième tour de l’Open d’Australie contre Kaia Kanepi, un match dans lequel elle avait commis 40 fautes directes et 15 doubles fautes inexplicables.

« J’ai bien commencé, mais j’ai perdu la concentration et, oui, c’est devenu très émouvant et je n’ai pas pu revenir en arrière », a admis Sabalenka après la défaite.

Ce soir, un murmure a résonné autour de la Rod Laver Arena lorsque Sabalenka a concédé le premier point de la finale sur une double faute. Mais elle a répondu avec un as au point suivant.

Le premier set de Sabalenka comportait cinq doubles fautes, ce qui est toujours un talon d’Achille clair pour son jeu par ailleurs sans faille. La saison dernière, elle a commis 428 doubles fautes, à une moyenne de 7,78 par match. Elle n’a remporté que 41,8% de ses points de deuxième service et perdu 33% de ses jeux de service – le pire ratio de toutes les femmes classées dans le top 25 à la fin de la saison.

Mais dans les deux derniers sets, Sabalenka n’a commis que deux doubles fautes. Elle a également corrigé les fautes directes – terminant avec seulement 28 pour le match, le taux par point le plus bas de tous les matchs du tournoi.

Le pouvoir rencontre le pouvoir

Sabalenka et Rybakina ont été à la hauteur de la facture en tant que deux des frappeurs les plus lourds du circuit féminin. La finale a commencé comme une clinique de service, la paire combinant sept as en trois matchs. C’était une tendance qui se poursuivrait dans la nuit, avec 26 as au moment où Sabalenka a été couronnée championne.

Les deux finalistes ont fait preuve d’une énorme puissance de base. Sabalenka a martelé 51 gagnants, tandis que Rybakina en avait 31.

L’agressivité et l’approche intrépide ont été la marque de fabrique du tournoi de Sabalenka. Cette quinzaine, elle a frappé un pourcentage plus élevé de gagnants (28%) que n’importe qui d’autre. Un stupéfiant 49% de ses points se sont terminés soit par un vainqueur de Sabalenka, soit par une erreur directe. Pour le contexte, Rybakina arrive à 42%, Coco Gauff à 34%.

Statistique du match

La victoire par derrière de Sabalenka sur Rybakina était la septième fois depuis le début de 2020 qu’elle abandonnait le premier set et remportait un match en Grand Chelem. Selon Crumpa Stats & Information, aucune joueuse du circuit féminin n’a remporté plus de victoires de ce type au cours de cette période.

Ce que cela veut dire

Lorsque la prochaine édition du classement WTA sera publiée lundi, Sabalenka aura grimpé de trois places pour devenir la n°2 mondiale, devancé seulement par la Polonaise Iga Swiatek pour la tête d’affiche. C’est un classement juste. Au cours des 18 derniers mois, Sabalenka a atteint au moins la demi-finale de quatre Grands Chelems, dont sa victoire samedi.

La terre battue n’est pas la surface préférée de Sabalenka, mais avec la forme qu’elle a montrée en Australie pour lancer l’année – remportant 20 sets sur 21 – elle sera à nouveau parmi les favorites pour le titre de Roland-Garros en mai.

Pour Rybakina, sa course vers la finale la verra se hisser au 10e rang. Si la WTA n’avait pas dépouillé Wimbledon de ses points de classement l’année dernière, en raison de l’interdiction des joueuses russes et biélorusses, Rybakina chercherait la troisième place du classement.

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