Rybakina contre Sabalenka : Qui remporte la finale féminine de l’Open d’Australie ?


MELBOURNE, Australie – Un premier champion de l’Open d’Australie remportera la Daphne Akhurst Memorial Cup samedi, qu’il s’agisse d’Elena Rybakina ou d’Aryna Sabalenka.

C’est la deuxième apparition finale de Rybakina au cours des trois derniers Grands Chelems, et elle a une fiche de 6-0 dans les matchs majeurs contre des adversaires têtes de série depuis le début de Wimbledon 2022. Elle était 1-5 dans le même scénario avant les championnats 2022 à Wimbledon.

Quant à Sabalenka, son début d’année 2023 a été quasi sans faute : 10 matchs joués, 10 matchs gagnés, 20 sets gagnés. Elle est dans une forme inquiétante et est si proche d’un premier titre du Grand Chelem.

La tête de série n ° 5 Sabalenka détient un record de victoires-défaites de 3-0 contre Rybakina, mais les trois affrontements ont parcouru la distance en trois sets. Ils ne se sont pas non plus affrontés depuis la victoire décisive de Rybakina à Wimbledon.

À quoi pouvons-nous nous attendre ? Beaucoup de puissance de feu – gros services, coups de fond rapides et beaucoup d’as.


Pourquoi Elena Rybakina va gagner

Son service massif et sa frappe puissante sont les deux armes qui peuvent aider Rybakina à remporter un deuxième trophée du Grand Chelem.

Non seulement elle a enregistré le service féminin le plus rapide du tournoi à 195 km/h (121,2 mph), mais ses premiers services sont souvent si bien placés que ses adversaires ne peuvent tout simplement pas revenir en jeu. Elle a frappé le plus d’as de toutes les femmes du tournoi (une statistique certes faussée étant donné qu’elle a joué le plus de matchs), mais son pourcentage de premier service non retourné se situe à 53% avant la finale de samedi – 7% de plus que le meilleur joueur suivant.

En termes simples, si Rybakina sert bien, elle perd rarement un point. Elle a remporté 80% de tous les points sur son premier service, qui est également le plus élevé de toutes les femmes à l’Open d’Australie (à égalité avec Qinwen Zheng, qui a été battue au deuxième tour).

C’est un « si », cependant. Sur l’ensemble du tournoi, la moyenne des femmes pour les premiers services en jeu est de 64 %, mais Rybakina est à égalité au 113e rang sur 128 concurrents avec un pourcentage de premiers services de 55 %.

Rybakina a également bénéficié de conditions favorables au début du tournoi. Elle a déploré que son match de premier tour soit programmé sur les terrains extérieurs, mais cela a probablement joué en sa faveur. Ils sont souvent plus rapides que les stades, et jouer pendant la journée par temps chaud équivaut également à une plus grande vitesse de balle sur les terrains.

Après sa victoire en demi-finale contre Victoria Azarenka, elle a déclaré qu’elle avait du mal à attaquer le ballon comme elle le ferait normalement – ​​peut-être un signe que son jeu n’est pas aussi bien adapté aux conditions plus fraîches de la Rod Laver Arena la nuit.

« Je ne m’attendais pas à ce que ce soit une si grande différence », a-t-elle déclaré après le match. « Ouais, c’était beaucoup plus lent. Le ballon était plus lourd. C’était difficile de le déplacer. »

Pourquoi Aryna Sabalenka va gagner

La tête de série n°5 devra combattre le feu par le feu, et elle prendra beaucoup de plaisir à le faire.

Finaliste du Chelem pour la première fois, le jeu de puissance de Sabalenka est l’un des plus redoutables du circuit, et tandis que Rybakina a un énorme service, le Biélorusse n’est pas loin derrière.

Le service le plus rapide de Sabalenka du tournoi était de 193 km / h (120 mph) et 42% de ses premiers services n’ont pas été retournés (à égalité au septième rang lors de ce tournoi). Elle est également à égalité au sixième rang en pourcentage de points de premier service gagnés (75%).

Elle sera également confiante de pouvoir manipuler les armes de Rybakina. Sabalenka a atteint le sommet du tournoi avec 28 vainqueurs de retour lors de ce tournoi, soit 10 de plus que Rybakina. Elle punit également incroyablement bien les erreurs, remportant 63% des points sur les deuxièmes services de ses adversaires – une statistique particulièrement cruciale étant donné que le pourcentage de premier service de Rybakina languit à un maigre 55%.

Si elle se retrouve dans un cornichon dans ses propres jeux de service, Sabalenka est classée n ° 1 de ce tournoi pour les opportunités de balles de break sauvées – refusant à ses adversaires 25 fois sur 31 chances (81%).

Elle est à égalité au premier rang des gagnants du coup droit en pourcentage de tous les points gagnés ou perdus (13%) – près du double de la moyenne du reste du peloton. Elle frappe également deux fois plus de gagnants de revers (9%) que le reste du tournoi. Cela pourrait être particulièrement crucial car Rybakina a tendance à s’approcher du filet parfois avec un succès limité. Quelques vainqueurs de passage pourraient donner le ton et lui donner la confiance nécessaire pour continuer le match.

La question qui s’attarde sur Sabalenka reste son jeu mental. Encline aux doubles fautes (elle a servi 428 en 2022), si elle perd confiance, les choses peuvent vite dégénérer.

« Je pense que c’est normal de se sentir un peu nerveuse », a-t-elle déclaré lors de sa conférence de presse pré-finale. « C’est un grand tournoi, une grande finale. Si vous essayez de faire quelque chose à ce sujet, ça va devenir plus gros, vous savez? Je vais le laisser comme ça. C’est normal d’être nerveux. »

Que va-t-il se passer ?

Ce sera puissance contre puissance dans cette finale féminine. Les deux joueurs ont des compétences exceptionnelles qui sont assez bonnes pour les gagner ce match et le Chelem, mais la forme de Sabalenka en 2023 (10 sets consécutifs gagnés en 10 matches) est irrésistible. Elle a l’avantage ici, mais en trois sets âprement disputés.

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