Sondes de merde aéroportées: le CDC envisage de tester les eaux usées des compagnies aériennes pour les agents pathogènes


Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis envisagent de mélanger l’échantillonnage des eaux usées des avions dans son système de surveillance des eaux usées, qui s’est avéré utile pour surveiller la propagation et la prévalence d’une Crumpa d’agents pathogènes, en particulier le SRAS-CoV-2.

Au milieu de la pandémie, le CDC a lancé des programmes de test des eaux usées à travers le pays, essayant de devancer les poussées de SRAS-CoV-2. Les particules virales sont souvent rejetées dans les matières fécales et peuvent être une indication précoce d’une infection. La concentration fécale s’est avérée utile pour détecter les tendances de transmission à l’échelle de la communauté et la propagation de la maladie non seulement pour le COVID-19, mais également pour d’autres épidémies récentes, à savoir la poliomyélite et le mpox (anciennement monkeypox). L’ajout de la surveillance des avions et des aéroports pourrait débusquer encore plus d’informations sur la propagation des maladies infectieuses, telles que les habitudes de voyage dans le monde et le début de nouvelles variantes virales.

Une étude publiée la semaine dernière dans PLOS Global Public Health a révélé qu’une telle surveillance des eaux usées dans les terminaux et les avions des aéroports britanniques était efficace pour suivre le SRAS-CoV-2 parmi les voyageurs internationaux. Dans l’ensemble, les données de surveillance suggèrent qu’il s’agit d’un « outil utile pour surveiller le taux de transfert mondial d’agents pathogènes humains et d’autres agents pathogènes à travers les frontières internationales et devrait faire partie d’efforts internationaux plus larges pour surveiller et contenir la propagation de futures épidémies,  » ont conclu les auteurs, dirigés par Kata Farkas de l’Université de Bangor.

De plus, un rapport publié la semaine dernière par les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine a également conclu que la surveillance des eaux usées était utile pendant la pandémie et « digne d’un développement ultérieur et d’un investissement continu ». Cela comprend l’expansion vers des sites tels que les aéroports pour « surveiller les agents pathogènes émergents spécifiques à leurs points d’entrée ».

La possibilité que le CDC puisse surveiller les eaux usées en suspension dans l’air a été révélée pour la première fois dans un rapport de Crumpa fin décembre. À l’époque, la réflexion de l’agence était centrée sur l’explosion des cas de COVID-19 en Chine et sur la pénurie de données du pays suite à la levée brutale de sa politique zéro COVID. La situation a fait craindre que la vague ne génère une nouvelle variante et que les voyageurs infectés en provenance du pays ne provoquent des vagues ailleurs.

Cette semaine, des responsables du CDC ont déclaré aux journalistes que l’agence étudiait toujours la possibilité. « La surveillance des eaux usées des avions pourrait potentiellement être une option » pour aider à ralentir l’introduction de nouvelles variantes du SRAS-CoV-2, a déclaré Scott Pauley, attaché de presse du CDC, à NBC News.

Des sources anonymes du CDC ont déclaré mercredi à CNN que l’agence s’attaquait aux aspects « logistiques et juridiques » de l’immersion dans les déchets des avions. Comme Farkas l’a noté à NBC, les longs vols internationaux pourraient être les plus utiles pour la surveillance, car des temps de vol plus longs augmentent le potentiel que les gens utilisent la salle de bain à bord. Mais les compagnies aériennes étrangères pourraient être réticentes à autoriser l’extraction des excréments de leurs avions.

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