Le matériel Terminator aide un homme Lego à s’évader de prison


Un nouveau type de matériau peut passer du solide au liquide en réponse à un champ magnétique alternatif. Le matériau a un large éventail d’utilisations potentielles, et ses créateurs ont démontré comment il pourrait être appliqué dans les circuits électroniques, l’administration de médicaments et pour la fixation d’objets dans des espaces confinés. Ils l’ont même utilisé pour créer un homme Lego capable de fondre, de sortir d’une cellule de prison et de se reformer dans une scène dramatique rappelant le classique de science-fiction de 1991. Terminateur 2.

La matière à transition de phase magnétoactive (MPTM) est constituée de microparticules magnétiques de néodyme-fer-bore intégrées dans une matrice de gallium. Il s’échauffe et subit un changement de phase du solide au liquide lorsqu’il est exposé à un champ magnétique alternatif, et se resolidifie lorsqu’il est refroidi.

L’équipe basée en Chine et aux États-Unis à l’origine des travaux indique que la température à laquelle les MPTM fondent peut être ajustée pour différentes applications en utilisant d’autres métaux liquides, par exemple des alliages de gallium, comme matériau de matrice.

Pour démontrer certaines des différentes façons d’utiliser les MPTM, les chercheurs ont utilisé des champs magnétiques pour provoquer des transitions solide-liquide et manœuvrer le matériau dans diverses positions.

Compte tenu de la haute résistance du matériau lorsqu’il est sous forme solide, les chercheurs suggèrent qu’il pourrait être utilisé comme vis universelle pour une utilisation dans des espaces confinés. Pour illustrer cela, ils ont manipulé le matériau en position sur un trou de vis fileté difficile à atteindre, l’ont fondu pour remplir la cavité, puis l’ont resolidifié pour fixer deux plaques de plastique ensemble. Les chercheurs ont également utilisé le matériau pour souder un circuit LED par télécommande et pour récupérer des objets à l’intérieur d’une réplique d’estomac humain.

Dans leur démonstration visuellement la plus frappante, les chercheurs ont utilisé des champs magnétiques pour faire sortir de prison un homme MPTM Lego. Ils ont d’abord fait fondre le modèle, puis ont manœuvré le matériau liquide hors d’une cage et dans un moule où il a été refondu dans sa forme d’origine lorsqu’il a refroidi.

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