La star de « My Animal », Amandla Stenberg, parle de la romance surnaturelle et de la manifestation de « Star Wars »


Amandla Stenberg regrette de ne pas avoir pu assister à l’avant-première de son nouveau film à Sundance Mon animal, mais elle a été un peu préoccupée par une galaxie très, très lointaine. Heureusement, Paramount a récupéré le thriller surnaturel des années 80 avant le festival de Park City. Les collaborateurs de Stenberg n’avaient donc pas vraiment besoin de la superstar en herbe pour susciter l’intérêt sur place.

Le premier long métrage de Jacqueline Castel tourne autour d’une romance dans une petite ville entre Heather de Bobbi Salvör Menuez et Jonny de Stenberg, alors que les deux personnages luttent pour s’embrasser. Les deux acteurs principaux étaient déjà amis depuis plusieurs années, alors Stenberg s’est immédiatement connecté au matériel et a dit oui au pitch de Menuez et Castel.

« [My Animal] me sentais comme le genre de paysage de rêve adolescent queer avec lequel j’aurais aimé grandir. C’était le monde queer sur lequel j’avais fantasmé et rêvé en grandissant », raconte Stenberg. Le journaliste hollywoodien.

A 13 ans, Stenberg éclate en Rue dans Les jeux de la faim, et c’était un rôle qu’elle a manifesté peu de temps après avoir terminé le premier roman. À l’inverse, une décennie plus tard, la franchise la plus légendaire, Guerres des étoilesl’a manifestée comme la star de sa prochaine série Disney +, L’Acolyte, créé par Leslye Headland. Lucasfilm savait exactement qui ils voulaient, à tel point qu’ils ont conçu un art conceptuel mettant en vedette Stenberg dans le rôle principal avant même de l’approcher pour le casting.

« Ce fut un moment très étonnant pour moi », déclare Stenberg.

Lors d’une récente conversation avec THRStenberg, qui utilise les pronoms elle/ils, évoque également les nombreuses premières qu’elle a vécues sur le Mon animal set et comment une patineuse artistique olympique a soutenu sa performance.

Eh bien, vous avez une assez bonne raison [The Acolyte production] pourquoi vous n’avez pas pu y assister, mais souhaitez-vous toujours avoir pu faire le voyage à Sundance ?

Oui, tellement mal ! Je suis dans une discussion de groupe avec tous les gens là-bas, donc c’est juste sur une mise à jour constante en direct.

Mais encore une fois, Mon animal a déjà été récupéré par Primordialdonc ils n’avaient vraiment pas besoin de vous pour vendre le film sur les pentes de Park City.

(des rires.) Nous sommes bénis, c’est sûr.

Alors, où est passé Mon animal tomber sur votre chronologie de conquêtes ?

(des rires.) Eh bien, nous l’avons filmé au printemps de l’année dernière. En fait, c’était l’hiver qui allait au printemps. C’était donc la dernière chose sur laquelle j’ai travaillé, à part le travail que j’occupe actuellement [The Acolyte]. Ça m’est venu au moins un an et demi avant par Bobbi [Salvör Menuez]. Bobbi était amoureuse du projet et a pensé que c’était quelque chose que j’aimerais, puis m’a proposé de le faire. Et puis quand Bobbi et [director] Jacqueline Castel est venue vers moi, je suis instantanément tombée amoureuse du scénario. Je suis aussi un grand fan de Boy Harsher; [Jae Matthews] est le scénariste. Donc, l’idée qu’il y ait un scénario qui existe dans le monde artistique d’un artiste que j’admire déjà profondément était vraiment excitante.

Amandla Stenberg et Bobbi Salvör Menuez dans Mon animal

Films XYZ

Lorsque vous avez fini de lire le scénario pour la première fois, quel sentiment cela vous a-t-il laissé ?

C’était comme le genre de paysage de rêve d’adolescent queer avec lequel j’aurais aimé grandir. C’était le monde queer dont j’avais fantasmé et rêvé en grandissant. Dans le canon des films queer, il occupait une place que j’avais toujours espérée.

Qu’aviez-vous hâte d’explorer à travers le personnage de Jonny ?

Ce qui était vraiment excitant pour moi, c’était ces deux archétypes très différents de personnes queer qui sont à des stades différents de compréhension de leur sexualité et de leur acceptation de celle-ci. Et à travers le format de la métaphore du loup-garou, il y a beaucoup de territoire riche pour explorer à quel point cette relation peut être tendue à cet âge.

Mon animal est le premier long métrage de Jacqueline Castel, et je dois imaginer que votre engagement a contribué à sa réalisation à un certain niveau. Est-ce assez flatteur de savoir que vous avez maintenant la capacité d’élever d’autres artistes comme celui-ci ?

Absolument. Ces artistes commandent beaucoup de respect et d’attention par eux-mêmes, mais être en mesure d’avoir la liberté maintenant de vraiment soutenir des projets que j’aime et de les faire avec des gens que j’aime est un immense privilège. C’est là que vous rêvez d’arriver. Et Bobbi et moi sommes amis depuis que nous sommes adolescents, donc l’opportunité pour nous de produire cela ensemble était juste une célébration vraiment spéciale de la façon dont nous avons grandi au fil des ans.

Ce film a une telle ambiance. Une partie vient probablement de la musique et du montage, mais le réalisateur a-t-il fait quelque chose sur le plateau pour créer cette qualité ?

Nous avons eu une période de répétition vraiment spéciale, et ce film a également été soutenu par le gouvernement canadien, ce qui signifie que nous avons tourné dans une petite ville du nord de l’Ontario appelée Timmins. C’est une très, très petite ville, et je l’ai appris un jour en demandant au chauffeur où nous étions. Il a dit : « Nous sommes au centre-ville », puis environ deux pâtés de maisons plus tard, il a dit : « Maintenant, nous sommes au centre-ville. Cela vous donne donc une bonne idée de sa taille. Il faisait un froid glacial et il y avait environ 10 à 15 pieds de neige partout où nous allions. C’était donc un environnement vraiment insulaire, et dans cet espace, nous avons pu puiser dans cette magie indépendante qui se produit lorsque vous travaillez sur un indépendant. Vous avez cette expérience vraiment intime de la construction du monde avec des gens dont vous devenez très proche.

Chaque film a une première en quelque sorte. C’est la première fois que je fais du hoquet, c’est la première fois que je chausse des patins artistiques. Quelles ont été vos premières là-dessus ?

Il y a eu beaucoup de premières, et enfiler des patins à glace en faisait certainement partie. (des rires.) J’ai vraiment eu de la chance d’avoir une cascadeuse incroyable qui a fait beaucoup de travail pour moi. Elle vient en fait tout droit des Jeux Olympiques. Elle s’appelle Vanessa James. J’ai donc eu beaucoup de chance d’avoir ce soutien de sa part, et ce fut probablement l’une des expériences les plus cool.

Les cache-oreilles de Jonny se sont retrouvés dans votre valise ?

(des rires.) Ouais, ils l’ont fait.

Donc, le film a évidemment été repris par Paramount, mais en général, êtes-vous un peu plus en faveur de ces films de type indépendant que certains de vos autres projets qui, vous le savez, auront une machine mondiale les alimentant à chaque étape du chemin ?

Absolument. J’adore travailler sur les indies. J’aime la liberté de ne pas travailler dans le système du studio et les couleurs et les nuances spéciales qui peuvent découler de cette liberté et de cette connexion personnelle et de cette intimité.

Alors, comment vont Shinfield Studios [home of The Acolyte] vous traiter?

C’est bien. C’est sauvage. En fait, je ne comprenais pas combien de films étaient tournés dans la campagne londonienne. Les studios sont immenses. C’est définitivement un énorme contraste de sortir de ce dernier emploi. C’est donc incroyable d’avoir cette infrastructure et autant de ressources.

Sont tes plus sauvages rêves se réalise au quotidien?

(des rires.) Ouais. Je veux dire, je suis entouré d’extraterrestres toute la journée. C’est assez surréaliste.

Alors est-il vrai que vous étiez la preuve de concept ? Ils ont conçu toute la série autour de vous ?

Oh mon Dieu, je n’ai aucune idée si j’ai le droit d’en parler. Je n’ai pas encore été formé aux médias par Lucasfilm, donc je ne suis pas sûr.

Je l’ai lu quelque part, donc quelqu’un s’est senti suffisamment en sécurité pour dire que vous faisiez partie de l’art conceptuel avant d’être choisi.

Ouais, c’est comme ça que ça s’est passé. Ce fut un moment très étonnant pour moi.

C’est intéressant parce que vous avez manifesté votre Faim Jeux rôle à l’époque, et maintenant, la franchise la plus durable, Guerres des étoiles, t’as manifesté. Ce n’est pas nécessairement un cercle complet, mais c’est certainement poétique.

Waouh, ouais. Merci d’avoir dessiné cette magnifique métaphore pour moi. C’est une très belle façon d’y penser.

J’ai donc parlé à un certain nombre d’anciens enfants acteurs, et la plupart d’entre eux m’ont dit qu’une fois devenus adultes, ils devaient se demander si jouer était quelque chose qu’ils aimaient vraiment et qu’ils voulaient continuer à faire, ou si c’était juste quelque chose qu’ils sont tombés quand ils étaient enfants. Avez-vous également atteint un carrefour similaire?

Bien sûr. C’est un carrefour permanent. Vous demander si vous faites ce que vous aimez et si cela correspond à vos croyances est quelque chose que vous devez vous poser tous les jours. C’est donc un processus continu pour moi, et je pense que ma vie sera remplie de nombreuses formes d’art différentes. Mais pour le moment — et comme vous l’avez dit — les rôles qui me sont venus viennent d’un lieu de manifestation.

Amandla Stenberg dans La haine que tu donnes

Erika Doss/Twentieth Century Fox

De tous vos sets passés, sur lequel réfléchissez-vous le plus ?

Je réfléchis encore à l’environnement dont j’ai eu la chance de faire partie La haine tu Donner. Quand il y a une vision collective qui vient d’un endroit aussi poignant et puissant, cela change tout le processus et la façon dont les gens abordent leur art.

A été Corps Corps Corps un décor assez mouvementé compte tenu de la nature du film et de son contenu?

C’était génial. C’était comme travailler sur une pièce de théâtre. C’est aussi grâce à notre metteur en scène, Halina Reijn, et à sa formation théâtrale. Myha’la Herrold est également une actrice de théâtre magnifiquement formée. Il y avait donc un élément similaire à Mon Animal. C’est un élément qui semblait très insulaire.

(LR) Amandla Stenberg, Maria Bakalova, Chase Sui Wonders, Rachel Sennott dans Bodies Bodies Bodies

(LR) Amandla Stenberg, Maria Bakalova, Chase Sui Wonders, Rachel Sennott dans ‘Bodies Bodies Bodies’

Avec l’aimable autorisation d’Erik Chakeen/A24

Je dois dire que j’étais assez déçu quand votre La crainte le redémarrage n’a pas fonctionné. À quel point s’est-il rapproché ?

Je suis à peu près sûr que ça sort, mais pas avec moi impliqué. (des rires.)

Eh bien, il a été réorganisé en émission de télévision, donc je suppose que votre version cinématographique n’est pas allée trop loin.

Oui, il a été répertorié sur mon IMDb pendant longtemps, mais IMDb est étrange. (des rires.)

Dans des décennies, quand tu te remémores à côté d’une cheminée crépitante, quel jour Mon animal vous souviendrez-vous probablement en premier ?

(des rires.) Probablement sur un lit tournant recouvert de satin rose avec une de mes meilleures amies, Bobbi, faisant une scène de sexe toute la journée.

Une partie de moi misait sur la scène du hoquet.

(des rires.) En fait, je n’avais aucune idée de ce dont vous parliez lorsque vous avez dit hoquet agissant la première fois, mais maintenant je comprends la référence. Oui, c’était la première fois que je faisais du hoquet. C’est certainement plus facile que d’agir en état d’ébriété. Le jeu d’acteur ivre, je trouve, est le plus difficile.

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Cette interview a été éditée pour plus de longueur et de clarté.

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