Comparer les tarifs aériens au lieu de la taille des sièges est un indicateur plus juste des émissions de carbone des passagers


L’attribution des émissions des avions de passagers en utilisant les tarifs aériens plutôt que la classe de voyage donnerait une idée plus précise des contributions individuelles, selon une étude menée par l’UCL.

Les calculateurs d’émissions basent leurs estimations sur la classe de voyage, en supposant qu’une personne voyageant dans une classe supérieure et occupant donc plus d’espace dans l’avion est responsable de plus d’émissions.

L’étude, publiée dans Lettres de recherche environnementaledécrit comment l’inclusion des tarifs aériens dans les calculs montre quels passagers contribuent le plus aux revenus de la compagnie aérienne exploitant l’avion, permettant ainsi à l’avion de voler.

Bien qu’en général, les sièges premium (affaires) soient plus chers que les sièges économiques, les chercheurs ont constaté, en examinant les données, que de nombreuses réservations tardives en classe économique, souvent effectuées pour des voyages d’affaires ou par des voyageurs à revenu élevé, coûtent autant ou plus que, sièges premium.

L’auteur principal, le Dr Stijn van Ewijk (UCL Civil, Environmental & Geomatic Engineering) a déclaré: « Le document montre que nous devons suivre l’argent lors du calcul des émissions des voyageurs individuels, car ce sont les revenus qui décident si une compagnie aérienne peut exploiter un avion ou non. Quelqu’un qui a payé deux fois plus qu’un autre voyageur contribue deux fois plus aux revenus de la compagnie aérienne et devrait se voir allouer deux fois les émissions.La taille des sièges de chaque classe de voyage, qui est actuellement utilisée pour allouer les émissions, n’est qu’une approximation approximative de combien paient les passagers. »

Les chercheurs affirment que l’utilisation des tarifs aériens pour calculer les émissions des passagers profiterait aux efforts de lutte contre le changement climatique en encourageant les personnes de tous les budgets à trouver des modes de transport alternatifs lorsque cela est possible. Cela augmenterait également les estimations des émissions des entreprises, car cela alloue davantage aux réservations tardives coûteuses, qui sont souvent effectuées à des fins commerciales.

La mise en place d’une taxe proportionnelle au prix du billet pourrait rendre le coût total du vol plus équitable. Les personnes achetant les billets les plus chers paieraient la taxe la plus élevée, les encourageant à chercher des alternatives.

Bien que les taxes diffèrent d’un pays à l’autre, les tarifs sont généralement les mêmes dans chaque classe de voyage. Les voyageurs qui achètent des billets coûteux, qui sont plus susceptibles d’avoir des revenus plus élevés, paient une taxe relativement faible et ne sont actuellement pas découragés de prendre l’avion.

Le Dr Van Ewijk a ajouté : « Une approche équitable de la réduction des émissions des compagnies aériennes ne devrait pas seulement dissuader les voyageurs qui ne peuvent se permettre que les réservations anticipées les moins chères, mais aussi les gros dépensiers qui financent la compagnie aérienne. En attribuant les émissions en fonction du prix des billets et en taxant ces émissions, nous peut s’assurer que chacun paie sa juste part et est également encouragé à rechercher des alternatives. »

Une taxe sur les billets doit également tenir compte de la distance parcourue ainsi que du modèle et de l’âge de l’avion, ce qui peut indiquer à quel point il est polluant.

Les auteurs ont utilisé un ensemble de données provenant des États-Unis pour tester leur approche d’allocation basée sur les tarifs. Ils ont utilisé la base de données Airline Origin Survey, qui comprend les données sur les tarifs des billets, l’origine et la destination, la classe de voyage et le tarif au mile. À partir de là, ils ont calculé la répartition des prix des billets entre tous les passagers d’un vol typique.

Sur la base de la répartition des prix, les auteurs ont attribué les émissions aux passagers et ont comparé les résultats avec les estimations des calculateurs d’émissions largement utilisés. Étant donné que les prix des billets varient fortement en fonction du moment de la réservation, les émissions par passager varient également, bien plus qu’en fonction de la taille des sièges et de la classe de voyage.

À l’aide d’un modèle économique offre-demande, les chercheurs ont estimé comment une taxe carbone sur les émissions affecterait les voyageurs, selon que les émissions auxquelles la taxe s’appliquait étaient calculées à partir de la taille du siège et de la classe de voyage, ou du tarif aérien. Dans tous les scénarios, une taxe sur les émissions calculée à partir des tarifs aériens a eu un effet plus équitable car elle a réduit les vols de manière plus uniforme entre les groupes de revenus.

Les chercheurs espèrent apporter un changement de politique dans le calcul et la taxation des émissions des passagers, afin de s’assurer que les voyageurs de tous les budgets sont encouragés à rechercher d’autres formes de transport lorsque cela est possible ou à considérer à quel point le voyage est essentiel.

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