Rocket Lab s’apprête à tenter à nouveau son premier lancement basé aux États-Unis


Mardi, Rocket Lab tentera à nouveau d’envoyer ses premières charges utiles en orbite depuis le Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) en Virginie. Avec un ciel clair et une fenêtre de lancement qui s’ouvre après le coucher du soleil, le lancement a le potentiel d’être visible sur la majeure partie de la côte est et aussi loin à l’ouest que dans l’Ohio.

Alors que le lanceur Electron de Rocket Lab a un solide bilan de lancements depuis la Nouvelle-Zélande, l’utilisation de Virginia représenterait un grand pas en avant pour l’entreprise et MARS elle-même. Le fait d’avoir un site de lancement basé aux États-Unis permet à l’entreprise d’atteindre des trajectoires qui ne sont pas disponibles depuis la Nouvelle-Zélande et ouvre des opportunités pour le travail du gouvernement américain, dont certaines nécessitent des lancements depuis l’intérieur du pays.

Pour MARS, qui est basé au Wallops Flight Facility de la NASA, Rocket Lab représenterait son deuxième client commercial majeur. La NASA exploite de petites fusées-sondes à partir du site, et Orbital ATK a effectué des missions de ravitaillement vers la Station spatiale internationale à partir de là. Mais l’Electron est un petit lanceur qui peut permettre une cadence rapide de lancements et pourrait augmenter considérablement le trafic depuis MARS. Peut-être plus important encore, Rocket Lab utilise Wallops pour le développement de sa plus grande fusée Neutron réutilisable, qui serait à la fois lancée et atterrie sur MARS.

Le lancement de ce soir a une fenêtre de deux heures qui s’ouvre à 18 heures, heure de l’Est, et se déroulera tôt dans cette fenêtre si tout se passe bien. Les tentatives précédentes ont été faites en décembre, mais les problèmes de paperasse et de météo ont repoussé les choses après les vacances.

Nous intégrerons un flux en direct ici lorsqu’il sera disponible.

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