Les jumeaux Cavinder sont all-in avec le programme NIL de la WWE, mais lutteront-ils un jour ?


NASHVILLE, Tennessee – Une heure avant la première cloche de SummerSlam, le West Club du Nissan Stadium bourdonnait d’activité, et Haley et Hanna Cavinder étaient en plein milieu.

Les jumeaux Cavinder, qui jouent au basket à Miami et sont devenus des stars des médias sociaux avec leurs vidéos TikTok populaires pendant la pandémie COVID-19, s’étaient rendus à leur premier événement WWE en juillet après avoir signé un accord de nom, d’image et de ressemblance avec la promotion en décembre 2021 Ils font partie du programme NIL de la WWE, « Next In Line », qui signe des athlètes universitaires avant la fin de leur carrière, les expose aux événements et aux superstars de la WWE, puis commence à les préparer à des carrières sur le ring.

A la réception, les Cavinders étaient inséparables et difficiles à manquer. Les sœurs blondes de 5 pieds 6 pouces ont posé pour des photos avec les superstars de la WWE Rhea Ripley, Damian Priest et The Street Profits. Ils ont discuté avec Liv Morgan, alors championne féminine de SmackDown, qui a fourni son numéro de téléphone pour toute question sur la WWE.

« Elle est tellement dope », ont déclaré les jumelles après avoir rencontré Liv.

Lorsqu’ils ne prenaient pas de photos, les Cavinders élaboraient des stratégies. Ce sont des athlètes accomplis – tous deux ont remporté les honneurs All-Mountain West à Fresno State, et Haley est le meilleur buteur de Miami cette saison – mais les médias sociaux sont leur sauce secrète. Ils ont 4,1 millions de followers sur TikTok.

À la réception, ils se sont blottis avec Gabi Butler, la pom-pom girl vedette de la série Netflix « Cheer », que la WWE recrutait (et signerait plus tard). Après plusieurs minutes, les trois femmes ont lancé leurs talons et ont filmé un TikTok, avec Haley et Hanna dansant et Butler ponctuant le clip avec un backflip.

Les Cavinders ont ensuite été présentés à Dwight Howard, huit fois NBA All-Star et l’un des nombreux athlètes de premier plan présents à SummerSlam. Après conversation et photos, les Cavinders ont proposé une idée TikTok. Debout devant les logos de la WWE, Howard s’est interposé entre les jumeaux dansants et s’est mis à côté d’une vidéo de 10 secondes, qui obtiendrait 1,8 million de vues et plus de 150 000 likes.

« Jamais je n’aurais pensé voir les jumeaux Cavinder danser avec Dwight Howard devant une pancarte de la WWE », a lu le premier commentaire sous la vidéo.

C’est précisément le point. L’implication des Cavinders avec la WWE a des avantages marketing clairs pour les deux parties. Mais les jumeaux monteront-ils un jour sur le ring ?


Le programme Next In Line recherche bien sûr les futures superstars de la WWE, mais il n’est pas conçu pour faire pression sur les athlètes universitaires dans des carrières de catcheur professionnel. La WWE sélectionne les athlètes encore éligibles et les objectifs dans leur sport, qu’ils peuvent compléter avant de pivoter vers le ring. Certains participants de NIL ont une voie claire vers la lutte professionnelle, comme Gable Steveson, le champion de lutte de la NCAA au Minnesota et médaillé d’or olympique, qui a commencé à s’entraîner au centre de performance de la WWE en octobre.

D’autres, comme les Cavinders, sont introduits dans le monde de la lutte, amenés à des événements majeurs comme SummerSlam ou le Royal Rumble de cette semaine, et présentés aux stars et aux éléments qui composent la WWE.

« C’est super divertissant », a déclaré Hanna Cavinder, debout devant une suite du stade à SummerSlam. « Je peux voir pourquoi la base de fans est si compétitive, si fidèle, si amusante. Je ne peux pas en détourner les yeux. Je ne sais même pas si ce sera dans mon avenir, mais si c’était le cas, c’est serait un nouveau défi, un nouveau chapitre. Je pense que les gens aimeraient voir Haley et moi en équipe.

« Il y a un an et demi, je ne me serais même pas imaginé regarder la WWE. C’est incroyable ce que NIL a fait pour tant d’athlètes. »

Le composant de marque a attiré les Cavinders et la WWE l’un vers l’autre. Lors du dépistage d’athlètes universitaires, le personnel de la WWE recherche ceux qui sont suffisamment doués physiquement pour gérer les rigueurs du ring, mais qui prospéreront également avec des promotions, des interviews dans les médias et dans l’espace des médias sociaux.

De nombreux athlètes universitaires signés par la WWE avec des accords NIL arrivent avec des suivis sociaux substantiels. Dans cet espace, les Cavinders sont inégalés.

« Nous aimons toujours dire que la capacité importante est la commercialisation, et ils ont clairement démontré qu’ils sont des pros absolus », a déclaré James Kimball, vice-président senior de la WWE et responsable des opérations et de la stratégie des talents, qui supervise le programme NIL. « Ils ont dominé l’espace TikTok, ils ont dominé l’espace NIL. Alors, quand nous parlons de lancer notre programme et d’essayer de créer une prise de conscience, quel meilleur couple ? C’est un mariage parfait. »

La WWE permet aux Cavinders de se connecter avec de nouveaux publics sportifs non traditionnels. Jeff Hoffman, agent marketing des Cavinders chez Everett Sports Management, a déclaré que la portée des Cavinders au sein du public des fans de la WWE est passée de 15% avant l’accord NIL à 25% depuis leur signature.

« Maintenant, vous avez un tout nouveau groupe de personnes qui ne savaient pas qui étaient les Cavinders, qui ne savaient peut-être même pas qu’ils étaient des basketteurs, qui ne les connaissaient peut-être que d’un point de vue d’influence, mais ils font partie de la WWE « , a déclaré Hoffmann. « C’est là que le nirvana se produit, car vous pouvez empiler différents publics avec différentes données démographiques pour dire: » Hé, les Cavinders sont intéressés par ce produit ou service. «  »

Le contrat NIL de deux ans des Cavinders comprend la participation à des événements de la WWE et la création de contenu social. Hanna a déclaré qu’elle et sa sœur adoptaient « un état d’esprit commercial » dans des contextes tels que la réception d’avant-match, reconnaissant qui les entourait et les différents publics qu’ils pouvaient atteindre en capitalisant sur les moments clés.

Ils ont étiqueté leur TikTok avec Dwight Howard, « Quand le basket rencontre @WWE », avec un emoji de poignée de main. Les nouveaux talents de la WWE sont formés pour réfléchir aux opportunités de marque en dehors du ring. Les Cavinders sont « déjà câblés de cette façon », a déclaré Kimball.

« Ils arrivent dans cette entreprise en tant que renardes absolues et de haut niveau des marques de médias sociaux », a poursuivi Kimball. « Souvent, c’est quelque chose que certains talents doivent construire, et il y a beaucoup d’éducation et de ressources qui y sont consacrées. Pour eux, c’est naturel, ce que nous trouvons extrêmement précieux. »


Avant SummerSlam, les Cavinders n’avaient jamais assisté à un événement de la WWE. Ils ne savaient pas grand-chose sur la lutte professionnelle jusqu’à la signature de l’accord NIL. Ils avaient vu les jumelles Bella, des sœurs jumelles identiques qui, comme les Cavinder, avaient grandi en Arizona (Hanna et Haley sont de Gilbert, à l’extérieur de Phoenix).

Signés aux contrats de développement de la WWE en 2007, les Bellas ont passé plus d’une décennie à concourir sur la plus grande scène du sport. Ils ont été intronisés au Temple de la renommée de la WWE en 2020 et ont considérablement développé leur marque lorsqu’ils étaient loin de la WWE.

Ils pourraient devenir les modèles idéaux pour les Cavinders, qui, s’ils empruntent la voie de la WWE, espèrent concourir en équipe.

« Parlez de précédent historique », a déclaré Kimball. « Si les Cavinders se retrouvaient même proches d’une carrière des jumelles Bella, je pense que tout le monde serait très heureux. Nous en avons parlé. C’est ce que nous essayons d’identifier. Où est le potentiel ? Où est l’archétype de ces types de talent que nous amenons?

« Les Cavinders ont une excellente opportunité de devenir quelque chose qui se différencie vraiment. »

La vie des Cavinders s’est transformée depuis l’entrée en vigueur de la législation NIL le 1er juillet 2021. Ils ont signé des accords avec Champs Sports, Boost Mobile, Crocs, Venmo, Core water, GoPuff et des dizaines d’autres entreprises et d’autres à venir plus tard cette année.

Leur calendrier en dehors du basket-ball et de l’école est rempli de responsabilités de contenu NIL.

« C’est un travail à temps plein, vous travaillez constamment », a déclaré Hanna. « Il ne s’agit pas seulement d’enregistrer un TikTok en 15 secondes. Il y a beaucoup de choses derrière. »

Hanna et Haley termineront la saison avec Miami et pourraient utiliser une année supplémentaire d’éligibilité en 2023-24. Ils ont pensé à jouer au basket professionnel mais devraient avoir de nombreux autres cheminements de carrière, y compris la WWE.

« Quand ce moment viendra, nous ne refuserons évidemment jamais une opportunité », a déclaré Haley. « La WNBA est tellement excitante, et c’est quelque chose que nous avons travaillé toute notre vie. Mais la WWE ou une autre opportunité commerciale pourrait également être quelque chose dans notre avenir. »


Depuis SummerSlam, les Cavinders se sont concentrés sur le basket-ball et leurs autres activités NIL, mais en avril, ils devraient visiter le Performance Center de la WWE à Orlando, en Floride. Ils visiteront les installations et découvriront la formation qu’ils suivraient s’ils signaient des contrats de développement avec la WWE. Haley et Hanna pourraient également assister à d’autres événements de la WWE, comme WrestleMania et SummerSlam plus tard cette année.

La WWE a pris des mesures similaires avec la plupart de ses athlètes NIL. Certains continuent à signer et ont déjà commencé leur carrière de lutteur professionnel. L’ancien joueur de football du nord-ouest Joe Spivak, maintenant connu sous le nom de Tank Ledger, participe à NXT. D’autres n’atteindront jamais le ring.

« En entrant dans cela, on ne s’attendait pas à ce qu’ils fassent quoi que ce soit de physique jusqu’à l’éligibilité post-universitaire », a déclaré Kimball. « Nous réalisons exactement ce que les deux parties ont prévu de faire : les amener dans l’entreprise, les exposer à des événements à grande échelle, les faire découvrir les superstars de la WWE. Nous chercherons à trouver d’autres moyens de les intégrer dans la programmation et la formation. vers l’avant. »

Comme tous les nouveaux talents de la WWE, les Cavinders devraient maîtriser le côté technique de la lutte et, dans leur cas, comment appliquer leur athlétisme au basket. Les jumeaux sont tout sauf timides devant les caméras, mais ils devraient également développer leurs personnalités de la WWE et apprendre le jargon de la lutte pour être aussi efficaces dans les promotions que sur TikTok.

« Le plus grand saut est la confluence des besoins marketing, de l’expression de la marque, puis des engagements de temps dans une carrière professionnelle qui est juste cela, ce qui est très différent », a déclaré Hoffman. « Ils ont des universitaires, ils ont des affaires et ils ont de l’athlétisme en ce moment. Si vous dites: » C’est votre carrière, c’est ce que ça va être « , cela peut être beaucoup plus consommateur. »

Leur plus grand avantage est l’autre et la marque qu’ils ont bâtie ensemble. Malgré les agacements typiques des frères et sœurs, ils restent extrêmement proches.

Il n’a pas été question de compétition individuelle. À SummerSlam, ils se sont assurés de parler avec plusieurs équipes de balises pour en savoir plus sur leurs expériences.

« C’est ma meilleure amie », a déclaré Haley. « Le basket, les affaires, les partenariats, tout avec elle rend tout tellement plus facile. Je suis content de l’avoir dans mon coin. »

La question est de savoir s’ils partagent finalement un coin du ring. La WWE a lancé son programme NIL pour identifier les talents potentiels plus tôt, car de nombreuses superstars n’ont commencé leur carrière qu’à la fin de la vingtaine.

Les Cavinders ont eu 22 ans le 13 janvier, il reste donc beaucoup de temps.

« Quelle est la fin de partie ? » a demandé Hoffmann. « Cela fait partie du mystère. Vont-ils être ici l’année prochaine ? Quelques années ? »

Chaque fois que leur carrière universitaire se terminera, les Cavinders auront des options. Leurs compétences en création de contenu et leur attrait pour les entreprises garderont les portes ouvertes.

« En fin de compte, lorsqu’une décision leur est soumise, nous sommes convaincus que nous aurons une place à cette table », a déclaré Kimball. « Il est avantageux pour la WWE de s’associer aux jumeaux Cavinder. »

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