Critique d’Eileen : Anne Hathaway et Thomasin McKenzie brûlent l’écran dans un thriller psychologique extrêmement élégant


Quiconque a vu le premier long métrage de William Oldroyd en 2016, la tragédie victorienne incroyablement indécente Dame Macbeth, saura ne rien attendre d’ordinaire de sa suite tant attendue. Mais même avec ces attentes à l’esprit, quel thriller psychologique étrange et envoûtant il a tissé du roman d’Ottessa Moshfegh, Eileen, qui partage avec les débuts du réalisateur britannique une fascination contagieuse pour les femmes compliquées sujettes à des pulsions sombres. Débordant d’humour sournois et d’une maîtrise audacieuse des tropes du suspense hitchcockien classique, il s’agit d’un original sinueux et séduisant, mené par des performances contrastées mais parfaitement synchronisées de Thomasin McKenzie et Anne Hathaway.

Alors que le nouveau film, qui se déroule en 1964 dans la banlieue enneigée des cols bleus de Boston, est un animal totalement différent de Dame Macbeth, il partage certains éléments thématiques, notamment son étude sans faille d’un personnage principal qui se transforme une fois libéré de sa cage, ses désirs libérant une impitoyable insoupçonnée. Et comme le film précédent d’Oldroyd, qui a propulsé Florence Pugh sous les projecteurs, celui-ci devrait donner un coup de fouet à la carrière de McKenzie. Son travail ici prend la promesse qu’elle a montrée dans des films comme Ne laisse aucune trace et Dernière nuit à Soho et court avec lui dans de nouvelles directions.

Eileen

L’essentiel

Une beauté morbide.

Lieu: Festival du film de Sundance (Premières)
Jeter: Thomasin McKenzie, Anne Hathaway, Shea Whigham, Marin Ireland, Owen Teague, Sam Nivola, Siobhan Fallon Hogan, Tonye Patano
Directeur:William Oldroyd
Scénaristes: Luke Goebel, Ottessa Moshfegh, d’après le roman de Moshfegh

1 heure 37 minutes

« Tout le monde est assez en colère ici. C’est le Massachusetts », raconte Eileen Dunlop à sa nouvelle collègue glamour de la prison pour garçons où elle travaille dans le bureau, Rebecca St. John de Hathaway. Mais Eileen semble être la seule personne à ne pas être en contact avec sa colère alors qu’elle regarde avec envie des couples qui s’embrassent dans des voitures garées au bord de la mer hivernale ou a des fantasmes sexuels sur un gardien de prison dégingandé (Owen Teague) avant de rentrer chez elle chaque nuit pour le verbal abus de son père ex-flic veuf (Shea Whigham). Un ivrogne méchant, il lui dit qu’il y a deux types de personnes dans le monde – les personnages dynamiques que vous ne pouvez pas quitter des yeux dans les films et les autres personnes qui ne font que remplir les espaces autour d’eux, regroupant Eileen avec ce dernier.

Alors que l’esprit d’Eileen clignote avec des pensées de se faire sauter la cervelle ou celles de son père, à la surface, elle est une silhouette timide dans des cardigans informes et des jupes démodées, engourdie par le traitement sec de ses collègues plus âgés à la prison, en particulier une secrétaire en chef joué avec une aigreur hilarante par Siobhan Fallon Hogan. Mais lorsque Rebecca est inaugurée en tant que nouvelle psychologue de la prison, une vision blonde se déverse dans des jupes ajustées, se portant avec un équilibre imperturbable sur ses talons puissants, quelque chose se déclenche chez Eileen. Et peut-être que Rebecca, un personnage dangereux inspiré du film d’Hitchcock, voit à son tour en Eileen quelque chose de malléable et d’attirant.

Rebecca passe instantanément en mode petite amie facile et aérée avec la jeune femme, la faisant se sentir vue et spéciale peut-être pour la toute première fois, et Eileen répond comme une éponge absorbant l’eau. Bientôt, elle imite Rebecca, traînant des bobines de fumée de cigarette et faisant une descente dans le placard de sa mère. Cela aide que feu Mme Dunlop était un étendoir à linge élégant, une commodité d’intrigue improbable qui est l’une des nombreuses façons dont Eileen se délecte de son artificialité cinématographique. « Tu es différente ces jours-ci », lui dit son père. « Tu es presque intéressant. »

Eileen et Rebecca partagent une fascination pour le cas de l’un des délinquants juvéniles purgeant une peine, Leo Polk (Sam Nivola), qui a assassiné son père policier en le poignardant plusieurs fois dans son lit. Rebecca demande à la mère du jeune homme (Marin Ireland) de venir pendant les heures de visite, mais la rencontre de Mme Polk avec son fils se termine par une sortie en trombe dans une rage désemparée, l’appelant « un garçon sale et méchant ».
Peut-être pour se défouler à la suite de cet incident, Rebecca invite Eileen à prendre un cocktail après le travail dans le seul bar de la ville, un lieu de rencontre miteux dans lequel la psychologue se comporte comme une habituée du point d’eau le plus chic de Manhattan.

Exsudant la confiance mondaine de chaque pore parfait, Hathaway est à son apogée dans ce rôle. Il est impossible de ne pas partager l’ivresse d’Eileen avec Rebecca, qui est aussi rapide avec son esprit qu’elle l’est avec ses poings quand un mec arrive trop fort. Alors qu’elle danse près du juke-box avec Eileen sur « Tell Him » ​​des Exciters, puis se fond dans une danse lente sensuelle sur « All These Things » d’Art Neville, le film nous fait croire que nous sommes dans Carole territoire.

Oldroyd et ses scénaristes, Luke Goebel et le romancier Moshfegh (tout juste sorti de son excellent travail sur Chaussée), nourrissez sciemment cette veine de romance enivrante. La caméra de DP Ari Wegner reste fixée sur le visage nerveusement extatique d’Eileen dans un miroir de salle de bain alors qu’elle se prépare mentalement pour ce qu’elle prévoit être une séduction la veille de Noël dans la maison de Rebecca. « Les gens ont tellement honte de leurs désirs », dit Rebecca à Eileen, avec une intimité conspiratrice qui semble un avant-goût des choses à venir.

Mais le film crée une surprise majeure à mi-chemin, alors que le psychologue avoue un geste téméraire, révélant la femme secouée sous le placage lisse. Elle entraîne sa jeune amie dans une situation choquante et compromettante qui va encore plus mal une fois qu’Eileen, initialement réticente, monte à bord et accepte de l’aider. Les tons noirs endormis – sournoisement suggérés depuis le premier plan d’une voiture enveloppée de brouillard et alimentés par les crescendos agités de la partition merveilleusement arquée de Richard Reed Parry – s’épanouissent pleinement.

L’acte final intense voit les deux personnages principaux se comporter d’une manière qui semble avoir été enroulée à l’intérieur d’eux tout au long, donnant aux acteurs des trucs délicieusement juteux avec lesquels travailler. Hathaway montre la perte de contrôle momentanée de Rebecca avant de revenir à un pragmatisme à la tête froide tandis que McKenzie pousse Eileen à devenir presque déséquilibrée dans sa détermination amorale, prête à tout pour obtenir ce qu’elle veut. Tout aussi étonnante dans cette séquence culminante est l’inestimable Irlande, jouant une femme grossière et amère qui avoue les profondeurs de l’auto-tromperie corrosive qui peut être déclenchée par un traumatisme dans un monologue captivant.

Wegner tourne dans le rapport d’aspect serré de 4: 3 avec une sensation atmosphérique pour l’hiver gelé du Massachusetts comme un étranglement sinistre, qu’Eileen découvre à travers Rebecca qu’elle aspire à échapper. La conception de la production d’époque de Craig Lathrop cloue de la même manière l’environnement sombre tandis que les costumes d’Olga Mill pour Rebecca, et plus tard, Eileen semblent suggérer le monde qui fait signe au-delà. C’est un film à la fois malveillant et ludique, drôlement morbide et dérangeant. Cela confirme plus que le talent radical dont Oldroyd a fait preuve dans Dame Macbeth et attise l’appétit pour plus d’adaptations à l’écran de l’œuvre du célèbre écrivain de fiction Moshfegh.

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