Des films comme Legally Blond m’ont donné des attentes irréalistes en matière de droit


En tant qu’enfants, on insiste beaucoup sur la question « Qu’est-ce que tu veux être quand tu seras grand? » Je me souviens qu’on m’a posé cette question dès l’âge de 5 ans peut-être, et c’était une question épouvantable dont la réponse n’a fait qu’empirer et devenir plus vague avec l’âge. Il y avait un mantra, « faire ce qui vous passionne », pour que vous « ne travailliez jamais un jour de votre vie ». Enfant, j’avais du mal à trouver la passion de simplement « faire » une chose – il y avait tellement de choses qui me passionnaient, mais comment cela a-t-il conduit à l’épanouissement ? Ensuite, une fois l’épanouissement trouvé, comment cela mène-t-il à un revenu viable ? Pour ma mère et mon père baby-boomers, le premier n’était pas si important, mais le second, disaient-ils, était tout. Dans le même souffle, ils diraient que même si l’argent n’achète pas le bonheur, il aide certainement.

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Mon père est retraité de la marine américaine, où il a servi pendant plus de 20 ans et a obtenu le grade de chef principal. Il vient du Pérou et, grâce à la marine, a pu obtenir la citoyenneté américaine. La marine était sa façon de redonner à une nation qui lui offrait de meilleures opportunités que son pays natal et, ce faisant, il a pu fournir un revenu stable à sa famille et un passage dans plus de 50 pays. Si je suis honnête, je ne suis pas certain qu’il ait trouvé la passion dans la marine, mais il s’est épanoui dans son service, et même s’il n’a pas trouvé la passion, il était satisfait. Bien qu’il ait dû passer une grande partie de sa vie loin de sa famille grandissante, il est très heureux de sa décision d’avoir rejoint la Marine car être un bon père, à ses yeux, exigeait des sacrifices. Pourtant, si vous lui aviez demandé ce qu’il voulait être enfant, il aurait dit qu’il voulait être pianiste dans un groupe de salsa.

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En 1992, l’acteur-cinéaste légendaire Rob Reiner libéré Quelques bons hommes, qui a ensuite été nominé pour le prestigieux Oscar du meilleur film, ainsi que pour le meilleur montage de film, le meilleur mixage sonore et le meilleur acteur dans un second rôle pour Jack Nicholson. Il a engendré l’une des plus grandes citations de films de tous les temps et a attiré l’attention sur des incidents qui ont inspiré le film au sein du US Marine Corps. Quelques bons hommes personnage principal, Daniel Kaffee (Tom Croisière), est membre du JAG Corps dans l’US Navy. Comme beaucoup de drames juridiques, c’est une sorte d’histoire de David et Goliath, dans laquelle le protagoniste ne se considère pas capable d’atteindre son objectif, mais le fait grâce à sa propre intuition et à ses prouesses intellectuelles. Quelques bons hommes est le film préféré de tous les temps de mon père retraité de l’US Navy.

Image via Columbia Pictures

Des films comme Quelques bons hommes et l’avocat du Diable a donné à mon père et à ma mère l’idée d’encourager leur enfant argumentatif, bavard et indécis à devenir avocat. Mes parents savaient que la seule façon de me contacter était par le biais de films ou de hip-hop des années 90, alors mes journées ont été inondées de drames juridiques, et j’ai tout vu de 12 hommes en colère pour La revanche d’une blonde avant mes 13 ans. Pour être honnête, ils sont tous si bons, mais ils ne le sont que parce qu’ils racontent une petite partie de ce que signifie être un professionnel du droit. Donc, ce que je pensais être de la passion, n’était en fait que de la magie du cinéma.


Le coût de l’éducation par rapport aux revenus

Une femme en rose se tient devant le tribunal en tant qu'avocate
Image via MGM

Je n’étais pas préparé à la possibilité que le coût puisse l’emporter sur la récompense. La revanche d’une blonde suit célèbre Elle Woods (Reese Witherspoon) alors qu’elle s’aventure à la Harvard Law School pour reconquérir son ex-petit ami, Warner (Matthieu Davis). Alors que le film fait mention de certaines réalités importantes, comme le LSAT ou la méthode socratique, il ne fait aucune mention du coût de la faculté de droit. La faculté de droit est notoirement chère, le coût moyen atteignant bien des centaines de milliers.

Après l’obtention du diplôme, comme dans de nombreuses écoles supérieures, il y a la pression de rembourser les prêts, quel que soit le temps que cela peut prendre. Il existe un stéréotype selon lequel tous les avocats sont riches, mais les revenus de base peuvent varier considérablement en fonction de la forme de droit pratiquée ou de l’endroit où ils choisissent de travailler. Il peut s’agir d’un travail à six chiffres ou d’un travail à 30 000 $. Après avoir vu cela de près, j’ai décidé d’obtenir une maîtrise en droit plutôt qu’un Juris Doctor, mais mon programme de maîtrise était encore une formation très coûteuse.

Arian Moayed dans le rôle de Todd Spodek dans Inventing Anna

Le problème le plus important auquel les films ne pouvaient pas me préparer était la culture du travail. Les films juridiques se concentrent généralement sur la salle d’audience, mais rarement sur le travail qui se produit avant le début d’une affaire, comme le dépôt des actes de procédure ou le processus de découverte. La découverte est un processus particulièrement important car c’est là que les faits de l’affaire sont partagés entre les deux parties. Ce processus n’est mentionné que de temps en temps dans le film. Récemment, en Inventer Anna, l’avocat Todd Spodek (Arian Moayed) est vu en train d’étudier des preuves à divers moments de l’émission télévisée.

Le travail juridique nécessite une attention exaspérante aux détails qui est très sensible aux délais. Bien que des prolongations puissent être accordées, l’objectif est toujours de terminer le travail aux dates d’échéance prédéterminées. De plus, les films ne mentionnent pas le peu de place qu’il y a à l’erreur dans le travail en droit, alors même si j’ai peut-être bien réussi dans la salle d’audience, l’attention aux détails était une compétence qui devait être apprise. J’ai appris à porter une attention particulière aux détails, mais cela m’a souvent frustré. Dans l’ensemble, la pression de produire un travail parfait, combinée à une charge de travail élevée et à des délais serrés, ajoutait un stress sur le lieu de travail qui rendait l’environnement de bureau inconfortable. Ces pressions se sont aggravées et je me suis retrouvé déprimé à plusieurs reprises et j’ai sapé mon image de moi-même. Quand j’ai finalement quitté la carrière juridique pour de bon, c’était comme prendre une bouffée d’air frais. Peu importe le peu d’argent que je gagnais, rien ne semblait valoir la peine de revenir en arrière.

Donc, je ne pouvais pas gérer la réalité du travail en droit, et ça va. La morale de l’histoire est que peu importe à quel point vous vous préparez pour une carrière, très peu de choses peuvent vous préparer à la réalité de la carrière elle-même. Les films ne m’ont pas préparé à une carrière juridique comme l’essayer dans un sens préliminaire, mais en l’essayant, j’ai exploré à fond une option que je sais maintenant avec certitude que je ne veux pas faire. Parfois, la seule façon de comprendre votre passion est d’explorer vos options, y compris les possibilités qui semblent farfelues, comme être un pianiste de salsa.

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