Les cinéastes de « The Quiet Girl » sur la place historique du film en langue irlandaise sur la liste des Oscars : « La langue fait partie intégrante de qui nous sommes »


Dans la course à la ligne d’arrivée des Oscars, l’élan d’un film est souvent la clé. Pour La fille tranquille — La participation de l’Irlande au meilleur long métrage international — l’élan qu’elle a déjà créé au cours de l’année écoulée est tout simplement extraordinaire. Basé sur la nouvelle Favoriser de l’auteur nominée au Booker Prize Claire Keegan, le premier film du scénariste-réalisateur Colm Bairéad et de sa productrice (et épouse), Cleona Ní Chrualaoí, suit une fille de 9 ans négligée et renfermée (la nouvelle venue Catherine Clinch) envoyée vivre l’été 1981 avec des parents dans une ferme, où elle fait pour la première fois l’expérience de faire partie d’une famille aimante.

Colm Bairéad et Cleona Ní Crualaoí

John Phillips/Getty Images

Après sa première en février à Berlin, La fille tranquille a dominé les principaux prix cinématographiques et télévisuels irlandais, les IFTA, battant Kenneth Branagh Belfast aux premiers prix, avant de battre des records au box-office pour un long métrage en langue irlandaise au box-office local. Au milieu d’une adulation critique croissante et d’un succès continu sur le circuit des festivals, le film a réussi son étiquette de cheval noir des Oscars en étant nommé sur la liste restreinte internationale.

Parler à THRBairéad et Ní Crualaoí — qui décrivent Favoriser comme l’une des « plus grandes œuvres de la littérature irlandaise de ce siècle » – discutez du voyage phénoménal qu’ils ont eu jusqu’à présent, de la joie personnelle qu’ils ont eue en tant que locuteurs irlandais en voyant leur film accueilli si chaleureusement sur leur sol, en obtenant le soutien de stars irlandaises comme Michael Fassbender et Caitríona Balfe, et pourquoi La fille tranquille a été décrit comme « le petit moteur qui pourrait ».

Depuis La fille tranquille présenté en première à Berlin, le succès du film a été extraordinaire. Qu’avez-vous ressenti pour vous deux ?

Cléona pas cruelle Ça a été assez écrasant, vraiment. Nos têtes tournent depuis Berlin, et je ne pense pas qu’il se soit passé une semaine sans que nous ayons reçu de bonnes nouvelles. C’était un si bon lancement d’avoir une vraie première à Berlin, puis nous avons remporté un prix dans notre catégorie, puis tout est parti de là. Les IFTA, les Irish Academy Awards, étaient également à cette époque, que nous avons remportés. Et nous avons ouvert le Festival international du film de Dublin, et c’était la première fois qu’un film en langue irlandaise ouvrait le festival. Nous avions donc cet énorme profil avant sa sortie en Irlande et au Royaume-Uni en mai et nous avons obtenu toutes ces critiques cinq étoiles très positives, ce qui lui a donné un nouvel élan. Il n’a cessé de jouer ici en Irlande que récemment ; c’était dans les cinémas pendant plus de six mois. Et puis nous avons également eu tous nos succès en festival – nous avons joué dans plus de 40 festivals cette année et dans une vingtaine de pays.

COLMB BARRETT Et nous venons de franchir le million d’euros au box-office en Irlande et au Royaume-Uni, ce qui est sans précédent pour un film en langue irlandaise. Ce n’est pas courant pour un film irlandais, encore moins pour un film en langue irlandaise. Cela signifie aussi beaucoup pour nous parce que nous parlons tous les deux l’irlandais. Nous vivons à Dublin, qui n’est pas une région de langue irlandaise, et nous avons deux jeunes garçons que nous élevons en irlandais et qui vont dans une école de langue irlandaise. La langue fait partie intégrante de qui nous sommes. Que notre film réalise toutes ces choses à travers notre propre ton autochtone est vraiment significatif pour nous.

Je suppose que faire le film en irlandais signifiait que vous ne pouviez choisir que des acteurs parlant couramment l’irlandais ? Cela a-t-il rendu la tâche plus difficile que d’habitude ?

BARRETT C’est un bassin plus petit, et c’est l’un des défis de travailler dans le cinéma en langue irlandaise. C’est notre langue officielle ici en Irlande, mais malheureusement c’est une langue minoritaire et peu parlée. Mais l’endroit que vous voyez dans le film, où vit la famille, est une petite partie rurale du sud-est de l’Irlande où vous avez une région où les gens parlent irlandais tous les jours. Mais c’est un tout petit domaine. Et vous avez d’autres poches à travers le pays. Mais ils sont en quelque sorte en train de rétrécir. Nous sommes sur la liste des langues en danger de l’UNESCO.

Y a-t-il eu un moment au début où vous avez pensé : « Attendez, quelque chose de vraiment spécial se passe ici » ?

BARRETT Même lorsque nous filmions et regardions les rushes, les gens remarquaient qu’il se passait quelque chose là-bas. Vous avez pu voir la performance de Catherine et les visuels extraordinaires qui [cinematographer] Kate McCullough fabriquait. Il y avait une énergie qui grandissait alors même que nous tournions. Vous avez osé espérer, mais vous n’êtes jamais sûr, évidemment, jusqu’à ce que vous mettiez tout cela ensemble. Le vrai moment pour nous a été la projection des acteurs et de l’équipe. C’était vraiment spécial.

Vous avez dit plus tôt que vous aviez remporté les IFTA, mais vous avez absolument dominé les prix, remportant sept des 11 nominations et battant Kenneth Branagh. Belfast pour le premier prix. Cela devait être une nuit.

Pas CRUALAO Tout était préenregistré à cause de COVID, et nous découvrions par un groupe WhatsApp qui gagnait. Je pense que la première victoire a été pour John Murphy, notre monteur, puis notre chef décorateur Emma Lowney, puis Stephen Rennicks pour la musique et Kate McCullough pour la cinématographie. Le grand moment a été lorsque Catherine a gagné parce que je suppose que nous pensions que parce qu’elle est une enfant actrice, nous n’obtiendrons peut-être pas le même niveau de votes. Ce fut une véritable percée. Et puis Colm a remporté le prix du meilleur réalisateur, et c’est à ce moment-là que nous avons pensé: « Whoa, nous pourrions avoir une chance de devenir le meilleur film maintenant. » Et nous avons gagné ! C’était époustouflant. Nous criions entre tous les différents enregistrements. Nous étions tous séparés de notre casting, mais tout le monde devenait fou sur WhatsApp. Cette nuit-là, nous n’avons définitivement pas pu très bien dormir.

Depuis que vous êtes candidat aux Oscars, avez-vous étudié attentivement les listes de prédictions en constante évolution des différents sondeurs ?

Pas CRUALAO Oui, nous avons surveillé de près.

BARRETT Et tout le monde a une vision différente des choses. Nous étions dans la conversation assez tôt et, heureusement, nous sommes restés dans la conversation. Et nous sommes allés à LA trois fois depuis octobre, faisant toutes les projections de l’Académie et rencontrant les membres. Les réactions ont été extraordinaires – cela semble juste être en contact avec les membres. Nous aimons voyager avec le film, en parler et obtenir l’avis des gens – tout ce processus a été vraiment agréable pour nous et une belle partie de l’aventure.

Pas CRUALAO Nous avons également eu un grand soutien d’acteurs irlandais à Hollywood comme Pierce Brosnan, Kerry Condon, Chris O’Dowd et Caitríona Balfe. … Il y a une vraie loyauté des Irlandais envers le film.

Est-il possible d’identifier un moment préféré de toute cette expérience ?

BARRETT La nuit des IFTA – avoir reçu cette reconnaissance de la part de la communauté cinématographique irlandaise était très spéciale. Qu’il ait si bien marché au box-office ici en est une extension. C’est un film réalisé par des Irlandais dans notre propre langue sur nous en tant que peuple que les Irlandais ont pris à cœur, ce qui est une belle chose.

Pas CRUALAO Au cours des dernières semaines, nous avons eu un autre sommet, après avoir été sélectionnés sur certaines des meilleures listes de films de l’année, et c’est vraiment encourageant, surtout pour un film en langue irlandaise.

Il y avait un sentiment que La fille tranquille était un cheval noir potentiel pour le long métrage international Oscar, mais maintenant vous avez fait la liste restreinte, et avec de telles distinctions en cours, je ne suis pas sûr que cela s’applique plus.

Pas CRUALAO Nous n’abandonnons jamais et nous savons juste comment le public réagit à notre film et à quel point il y est connecté. Nous pensons que les électeurs de l’Académie y croiront, et ils ont voté pour car nous sommes sur la liste restreinte. Mais j’espère qu’ils continueront à le faire et que nous serons toujours dans la conversation.

BARRETT Notre publiciste nous décrit comme le « petit moteur qui pourrait ».

Interview éditée pour plus de longueur et de clarté.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro de janvier du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.

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