Biden tente de mettre fin à 2 ans d’impasse au FCC en renommant Gigi Sohn


Le président Joe Biden a renommé hier Gigi Sohn à la cinquième place longtemps vide de la Commission fédérale des communications dans l’espoir que le Sénat donnera enfin aux démocrates une majorité de 3-2 FCC.

Jusqu’à présent, le FCC est dans l’impasse avec deux démocrates et deux républicains pour toute la présidence de Biden. Il a d’abord nommé Sohn, un défenseur des consommateurs de longue date et ancien responsable de la FCC, le 26 octobre 2021.

Le Sénat au complet n’a jamais voté sur l’opportunité de confirmer Sohn en tant que commissaire de la FCC. Les républicains se sont opposés à elle et les dirigeants démocrates n’ont apparemment pas été en mesure d’obtenir le soutien de membres plus conservateurs du parti tels que Joe Manchin (DW.Va.).

Les chances de Sohn sont meilleures maintenant que les démocrates ont une majorité de 51 voix contre 49 (dont trois indépendants qui caucus avec les démocrates). Il y avait auparavant une répartition 50-50, le vice-président Kamala Harris donnant aux démocrates un bris d’égalité sur les votes de la ligne de parti.

« Le Sénat a cédé à la pression de l’industrie »

« Les gardiens de l’industrie et l’opposition des gros sous ont fait leur part pour bloquer la confirmation de Mme Sohn parce qu’ils savent qu’une FCC pleinement fonctionnelle les tiendrait responsables de s’être livrés à des pratiques discriminatoires et anticoncurrentielles », a déclaré l’ancien commissaire de la FCC, Michael Copps, désormais conseiller spécial du groupe de défense. Cause commune, a déclaré hier.

« Aucun autre candidat dans l’histoire de la FCC n’a dû attendre aussi longtemps pour un vote de confirmation, et aucun n’a été mieux qualifié pour répondre aux besoins du public », a déclaré le PDG Craig Aaron du groupe de défense Free Press. « Mais le Sénat a cédé à la pression de l’industrie et l’a maintenue dans les limbes pendant plus d’un an. »

Le sénateur Ted Cruz (R-Texas) et d’autres républicains ont affirmé que Sohn utiliserait un poste à la FCC pour censurer les conservateurs, malgré les dirigeants des réseaux d’information conservateurs Newsmax et One America News Network soutenant la nomination de Sohn et louant son engagement de longue date en faveur de la liberté d’expression.

Sohn a fait l’objet de nouvelles critiques de la part des républicains et de l’Association nationale des radiodiffuseurs pour avoir été un ancien membre du conseil d’administration de Locast, un service de télévision en ligne à but non lucratif qui a fermé après avoir perdu une affaire de droit d’auteur lancée par les principaux réseaux de diffusion. Séparément, Comcast a apparemment fait pression contre Sohn dans les coulisses bien qu’il ne s’oppose pas publiquement à la nomination.

« L’industrie a dépensé des millions de dollars dans des groupes d’astroturf pour déformer à plusieurs reprises le bilan de Sohn dans les médias et sur Capitol Hill. Ils ont menti à plusieurs reprises sur son bilan et ses principes », a déclaré Aaron.

Sohn a cofondé le groupe de défense des consommateurs Public Knowledge en 2001 et a dirigé l’organisation jusqu’à ce qu’elle occupe le poste de conseillère du président de la FCC, Tom Wheeler, en 2013. Si Sohn est confirmée, elle pourrait aider à relancer les règles de neutralité du net et les réglementations sur le haut débit des transporteurs publics. qui ont été mis en œuvre sous Wheeler et abrogés plus tard pendant l’ère Trump.

Le président du FCC espère enfin obtenir la majorité

La présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel, a déclaré que « Gigi est une candidate bien informée avec une longue expérience d’engagement envers les problèmes dont est saisie la FCC… J’attends avec impatience le jour où nous aurons un effectif complet de cinq commissaires. » Bien qu’elle ait dirigé la FCC sans majorité pendant deux ans, Rosenworcel a déclaré qu’elle était fière du travail de l’agence sur « la réduction de l’écart des devoirs, l’accès au haut débit et l’abordabilité, la télésanté, la cartographie et la sécurité du réseau ».

Le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.) A publié un communiqué de presse soutenant la confirmation de Sohn. « Gigi Sohn sera une voix forte et efficace et votera pour l’intérêt public, et une clé pour sortir de l’impasse actuelle de la FCC. Elle est incontestablement qualifiée et dévouée sans relâche, gagnant son soutien à travers le spectre politique », a déclaré Blumenthal.

Un vote rapide au Sénat a été demandé par les Communications Workers of America, un syndicat de travailleurs des télécommunications tels que AT&T, Lumen/Centurylink, Frontier et Windstream. « Nous sommes dans une période critique d’investissement fédéral accru dans les réseaux à large bande et les initiatives d’équité numérique, et la FCC est restée trop longtemps sans une commission pleinement assise. Le retard continu sur cette nomination est inexcusable et ne profite qu’aux grandes entreprises qui souhaitent éviter la surveillance et la responsabilité », a déclaré le groupe.

« Lors de la fusion T-Mobile/Sprint, Sohn était un allié clé dans la lutte pour protéger les emplois des familles de travailleurs qui ont finalement été lésées par la fusion », a également déclaré la CWA.

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