Empires of the Deep est le film de plusieurs millions de dollars que vous ne verrez jamais


Les films inachevés qui sont victimes de longs cycles de production et d’ambitions irréalisables ne sont malheureusement pas si rares à Hollywood – et Empires des profondeursun film d’action à gros budget imaginé par le magnat chinois de l’immobilier Jon Jiang a malheureusement rencontré ce sort.


Il faut souvent plus que de la vision et de gros budgets pour porter des films sur grand écran. La production de Jon Jiang avait les deux. Jiang devait investir 130 millions de dollars pour réaliser son rêve. Ce qui a rendu le film spécial, c’est le fait que Jiang n’a jamais voulu que le film soit une production chinoise. Il voulait que ce soit un film mondial qui plairait à tous et apporterait le meilleur du cinéma 3D dans les salles de cinéma – sans ressembler à ce que le monde a vu auparavant.

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Avec suffisamment d’argent derrière un projet, on pourrait supposer que produire le film que vous voulez serait faisable. Jiang s’est vite rendu compte que c’est toute une tâche de transformer une idée et un rêve en un spectacle visuel. N’oublie pas ça James Cameron commencé avec son idée de Avatar retour dans les années 90. Même si Empires des profondeurs n’a jamais vu le jour d’un jour de sortie, de nombreux efforts ont été déployés pour faire du film le film d’action sous-marin de plusieurs millions de dollars que vous ne verrez jamais.


« Empires des profondeurs » Était l’idée originale de Jon Jiang

Image via LucasFilm

Jon Jiang a suivi une formation d’architecte et est devenu l’un des plus grands noms du boom immobilier chinois. Mais à part parler de béton et de métal, ce qui l’intéressait et le fascinait vraiment, ce sont les bons vieux films hollywoodiens. L’idée d’un film fantastique épique est également née de son amour pour les films épiques hollywoodiens tels que Georges Lucas’ Guerres des étoiles et celui de Peter Jackson le Seigneur des Anneaux. Jon Jiang se considérait également comme un scénariste, écrivant souvent pour des films fantastiques et de science-fiction. Empires des profondeurs était déjà des années à faire au moment où Jon Jiang a mis son histoire sur papier. Oui, Jiang lui-même a écrit l’histoire d’un film qui devait à l’origine s’appeler L’île aux sirènes. L’histoire se déroule dans une époque ancienne avec une guerre entre démons et sirènes, mettant même en vedette le héros grec Atlas. Jiang ne voulait pas s’arrêter à un seul film. Au lieu de cela, il envisageait que ce soit une trilogie. Jiang voulait le rendre aussi grand que Michael Bayc’est Transformateurs.

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Après avoir proposé l’idée et l’histoire, Jiang a vraiment commencé à chercher des personnes qui exécuteraient son idée. Il voulait des personnes qui avaient une expérience préalable à Hollywood. Empires des profondeurs était en passe de devenir une importante coproduction américano-chinoise. Une actrice connue sous le nom de Cassandre Gava a commencé à faire des recherches au nom de Jiang pour un scénariste. Collaborateur fréquent de James Cameron, Randall Frakessurtout connu pour ses travaux sur Terminateur, a été parmi les premiers à accourir après avoir entendu la cloche que le magnat chinois sonnait. Frakes s’est envolé pour Pékin pour discuter de l’histoire avec Jiang. Selon lui, Jiang était assez fortement « inspiré » par des gens comme Les aventuriers de l’arche perdue et Guerres des étoiles avec des scènes directement tirées des films. La vision de Jiang était claire – il voulait faire un film international avec des stars internationales en vedette.

Jiang voulait jouer « Empires of the Deep » avec les meilleurs talents d’Hollywood

Image via Universal Pictures

Au moment où Frakes était impliqué, un autre grand nom hollywoodien était enrôlé par Jiang. C’était Les Empires contre-attaquent directeur Irvin Kershner. Lorsque Kershner et Frakes se sont rencontrés, ils ont tous deux convenu que l’idée originale de Jiang d’un film sur un ancien royaume de sirènes ne fonctionnerait pas pour un public occidental plus large. Au lieu de cela, ils ont proposé à Jian un récit de science-fiction moderne dans lequel un groupe d’individus tombe accidentellement sur un royaume sous-marin. Mais Jiang a refusé l’angle et Frakes et Kershner sont partis.

La prochaine personne embarquée par Jiang était Jean-Christophe Comarégalement connu sous le nom de Pitof, qui a été directeur du Halle Berry vedette Catwoman. Avec 400 000 USD sur la table pour un an de travail, Pitof s’est rapidement lancé et a embauché Michael Ryan, qui avait écrit pour des dessins animés tels que Tortues Ninja Teenage Mutant. Après une période de 12 mois, alors que Jiang détestait le scénario présenté par Pitof, il a également quitté le navire. C’est alors que Jiang s’est approché Jonathan Laurent qui n’avait jusqu’alors réalisé qu’un seul long métrage sans succès. Fait intéressant, Lawrence était en pourparlers avec Jiang avant que le projet ne passe entre les mains de Frakes en 2007.

Avec Jonathan Lawrence sur le point de devenir l’un des nombreux réalisateurs qui travailleront sur Empires des profondeurs, Jiang a également commencé à chercher des talents hollywoodiens pour jouer dans son magnum opus. Le rôle de la princesse sirène Aka est allé à la petite amie de Jiang Shi Yanfei. Un ancien mannequin roumain nommé Iréna Violette a été choisi comme garde du corps d’Aka. Pour le rôle de la reine des sirènes, pas mal de noms ont fait le tour dont ceux de Sharon Stone et Monica Bellucci. Le rôle est finalement passé entre les mains de Olga Kurylenkoqui a joué avec Daniel Craig en 2008 Quantum de réconfort et a été payé 1 million de dollars pour le projet. D’autres rôles sont allés à des acteurs relativement moins connus tels que Steve Polites, diplômé d’une école de théâtre, et Jonathan Kos-Readun occidental qui avait travaillé dans de nombreux films chinois auparavant.

‘Empires of the Deep’ avait des problèmes de production

Au moment où Lawrence avait reçu le scénario, il était déjà passé entre les mains de beaucoup. En plus de la tâche de servir quelque chose d’acceptable pour le public, Lawrence devait également flatter le gars à la tête de tout cela, Jiang lui-même. Fonteylsee Pictures a été créé par Jiang pour gérer la production de son film de rêve. Au moment où Lawrence est arrivé à Pékin pour travailler sur le film, Jiang avait déjà beaucoup de travail créatif en cours avec des illustrations et des modèles en cours de préparation pour créer le monde des sirènes dans Empires des profondeurs.

Lawrence s’est impliqué dans pas mal de choses, y compris les décors et le casting des figurants pendant qu’il travaillait sur le film. Pour parler des problèmes, il y en avait beaucoup. D’un scénario qui était loin d’être prêt à un département de costumes inefficace qui évoquait des trucs des années 80, rien ne s’est passé comme il aurait dû l’être pour un film de l’ampleur que Jiang avait prévu. L’équipe CGI a également travaillé sur une bande-annonce qui n’aurait pas battu Avatar‘s visuels même lors de leur meilleur jour. Au moment où Jiang a ordonné le début du tournage, le scénario n’était qu’à moitié prêt. Jiang a également forcé l’introduction d’une scène dans laquelle les personnages rencontraient un groupe de personnages chinois pour jouer avec les censeurs chinois.

« Empires of the Deep » est devenu une promesse non tenue

Les mois suivants se sont avérés être un désastre tout à fait conforme au reste de l’histoire de la production. Les acteurs n’ont pas reçu les riches commodités qui leur avaient été promises plus tôt, même l’accès à la salle de sport étant refusé à un acteur qui avait besoin de regarder sous sa meilleure forme pour le personnage qu’il jouait. Lawrence a commencé à avoir des difficultés à travailler avec le directeur de la photographie chinois, Rao Xiaobing. Le mannequin roumain Irena a décidé de démissionner lorsque les tensions avec Rao ont atteint leur paroxysme juste avant que l’équipe ne se prépare à tourner une scène élaborée de raid sur la plage.

Cependant, Irena n’a pas été autorisée à partir facilement car elle et les passeports de son petit ami sont restés avec la maison de production. Après avoir pris l’aide de Lawrence, elle et son petit ami ont réussi à s’échapper de l’hôtel par la fenêtre avant de prendre l’aide de la police pour rejoindre les États-Unis. Peu de temps après le départ d’Irena, elle a été remplacée par une autre actrice. Mais à ce moment-là, Lawrence avait décidé qu’il voulait également arrêter étant donné que le film ne produisait rien de ce qu’il semblait être à première vue. En février 2009, Michel Françaisun collaborateur de Rao sur Coeur d’un dragon, a été approché par Rao pour prendre en charge le travail inachevé. Le français a réussi à trouver une façon plus calme de faire les choses sur le plateau. Il a omis les dialogues et a décidé de tourner des scènes deux fois, une fois selon la vision de Jiang et une fois selon la sienne, pour éviter les conflits et les retards.

Le rêve de Jon Jiang a rencontré une fin amère

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Image via Jon Jiang

En avril 2010, une conférence de presse a été convoquée pour publier une bande-annonce 3D pour Empires des profondeurs la bande-annonce elle-même étant loin d’être présentable. Trois semaines plus tard, le contrat de French était sur le point d’expirer et il avait terminé le tournage de la majeure partie du scénario. Cependant, Jiang a commencé à ajouter plus de scènes et a insisté pour que le français reste également pour la dernière partie au risque de perdre son salaire de peur qu’il ne décide de partir. L’équipage n’étant déjà pas payé depuis des semaines, French a décidé qu’il était temps de rentrer chez lui.

Le directeur suivant à venir à bord était Scott Miller qui a fait de son mieux pour améliorer ce qu’il pouvait. Il a essayé d’allouer plus d’argent à la nourriture des acteurs pour améliorer l’ambiance et le moral sur le plateau. De plus, il a également demandé que le film entier soit refait selon sa vision – une demande qui devait être rejetée. Il n’y a pas que les réalisateurs qui ont quitté le film. Même Max Maulion, l’acteur qui jouait l’acolyte d’Atlas, Trajin, a également décidé de faire marche arrière après avoir passé six mois en Chine, son personnage étant exposé à plusieurs reprises à des changements. Ses dernières scènes ont été tournées avec un acteur de remplacement jouant son rôle. Steve Polites, qui jouait Atlas, a décidé de rester jusqu’au bout et a tourné sa scène finale avant de dire au revoir à la Chine et Empires des profondeurs.

‘Empires of the Deep’ n’a jamais vu le jour de sortie

Empires des profondeurs devait sortir en 2011, mais de toute évidence, le film n’a été présenté dans aucune salle à la date de sortie prévue. En octobre 2012, une bande-annonce 3D pour Empires des profondeurs est allé en ligne, ce qui n’exciterait personne à se précipiter au théâtre pour regarder l’offre hollywoodienne de plusieurs millions de dollars de Jiang. Jiang avait du mal à trouver des distributeurs pour son film pour des raisons évidentes. En 2013, l’acteur principal, Polites, a été informé d’une projection au Festival de Cannes par l’un des assistants de Jiang. Malheureusement, l’apparition de Polites à Cannes pour Empires des profondeurs n’était pas censé l’être car le voyage a été annulé avant que Polites ne puisse atteindre l’aéroport. En 2014, Jiang a embauché le collaborateur fréquent de Spielberg, Michael Kahn, pour monter le film. Lorsque le film a été présenté au lot Sony Pictures à Los Angeles, ce n’était rien de plus qu’une débâcle totale avec son CGI inachevé et son scénario désordonné. Polites s’est également rendu à Pékin cette année-là pour terminer quelques reprises.

En janvier 2016, une autre bande-annonce plus belle, avec un meilleur CGI, a été publiée sur un site Web de financement participatif. Les producteurs ont demandé 1 million de yuans pour le film avec une date de sortie en avril 2016. Irvin Kirshner, Scott Miller et Michael French ont été crédités en tant que réalisateurs et Randall Frakes a été crédité en tant que scénariste. Comme prévu, le film n’a pas réussi à atteindre ni même à atteindre l’objectif de financement participatif ciblé.

En l’absence de date de sortie ou de nouvelles sur ce qui devait être une extravagance 3D révolutionnaire de Jon Jiang, on peut s’attendre à ce que Empires des profondeurs n’aura jamais la chance d’être vu ou, dans le meilleur des cas, apprécié par des publics du monde entier. Ayant dépensé une fortune de lui et d’autres sur le film, Jiang peut toujours être déterminé à sortir Empires des profondeurs. Mais peu importe à quel point Jiang est déterminé à susciter l’admiration du public à travers son film, Empires des profondeurs restera un projet de film raté de plusieurs millions qui n’a jamais été censé être.

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