L’utilisation fréquente d’appareils numériques pour apaiser les jeunes enfants peut se retourner contre eux


C’est une scène que de nombreux parents ont vécue – juste au moment où ils essaient de préparer le dîner, de prendre un appel téléphonique ou de faire une course, leur enfant s’effondre.

Et parfois, remettre un appareil numérique à un enfant d’âge préscolaire difficile semble offrir une solution rapide. Mais cette stratégie d’apaisement pourrait être liée à des problèmes de comportement plus graves sur la route, selon de nouvelles découvertes.

Selon une étude de Michigan Medicine en JAMA Pédiatrie.

« L’utilisation d’appareils mobiles pour calmer un jeune enfant peut sembler être un outil inoffensif et temporaire pour réduire le stress dans le ménage, mais il peut y avoir des conséquences à long terme s’il s’agit d’une stratégie apaisante régulière », a déclaré l’auteur principal Jenny Radesky, MD. , pédiatre du développement comportemental à l’hôpital pour enfants CS Mott de l’Université du Michigan.

« Particulièrement dans la petite enfance, les dispositifs peuvent déplacer les opportunités de développement de méthodes indépendantes et alternatives pour s’autoréguler. »

L’étude a inclus 422 parents et 422 enfants âgés de 3 à 5 ans qui ont participé entre août 2018 et janvier 2020, avant le début de la pandémie de COVID-19. Les chercheurs ont analysé les réponses des parents et des soignants à la fréquence d’utilisation des appareils comme outil d’apaisement et les associations avec les symptômes de réactivité émotionnelle ou de dérégulation sur une période de six mois.

Les signes d’une dérégulation accrue peuvent inclure des changements rapides entre la tristesse et l’excitation, un changement soudain d’humeur ou de sentiments et une impulsivité accrue.

Les résultats suggèrent que l’association entre l’apaisement de l’appareil et les conséquences émotionnelles était particulièrement élevée chez les jeunes garçons et les enfants qui peuvent déjà éprouver de l’hyperactivité, de l’impulsivité et un tempérament fort qui les rend plus susceptibles de réagir intensément à des sentiments comme la colère, la frustration et la tristesse.

« Nos résultats suggèrent que l’utilisation d’appareils comme moyen d’apaiser les enfants agités peut être particulièrement problématique pour ceux qui ont déjà des difficultés à faire face aux émotions », a déclaré Radesky.

Elle note que la période préscolaire à la maternelle est une étape de développement où les enfants peuvent être plus susceptibles de présenter des comportements difficiles, tels que des crises de colère, de la défiance et des émotions intenses. Cela peut rendre encore plus tentant d’utiliser des appareils comme stratégie parentale.

« Les soignants peuvent ressentir un soulagement immédiat de l’utilisation d’appareils s’ils réduisent rapidement et efficacement les comportements négatifs et difficiles des enfants », déclare Radesky. « Cela est gratifiant pour les parents et les enfants et peut les motiver tous les deux à maintenir ce cycle.

« L’habitude d’utiliser des appareils pour gérer les comportements difficiles se renforce avec le temps, à mesure que les demandes médiatiques des enfants se renforcent également. Plus les appareils sont utilisés souvent, moins les enfants et leurs parents s’entraînent à utiliser d’autres stratégies d’adaptation. »

Des méthodes apaisantes alternatives peuvent aider à développer des compétences de régulation des émotions

Radesky, qui est elle-même mère de deux enfants, reconnaît qu’il y a des moments où les parents peuvent utiliser stratégiquement des appareils pour distraire les enfants, comme pendant les voyages ou le multitâche avec le travail. Bien que l’utilisation occasionnelle des médias pour occuper les enfants soit attendue et réaliste, il est important qu’elle ne devienne pas un outil apaisant primaire ou régulier.

Le professionnel de la santé pédiatrique devrait également engager des conversations avec les parents et les soignants sur l’utilisation d’appareils avec de jeunes enfants et encourager les méthodes alternatives de régulation émotionnelle, dit-elle.

Parmi les solutions préconisées par Radesky lorsque les parents sont tentés de se tourner vers un appareil.

  • Techniques sensorielles : Les jeunes enfants ont leurs propres profils uniques sur les types d’entrées sensorielles qui les calment. Cela peut inclure des balancements, des câlins ou des pressions, sauter sur un trampoline, écraser du mastic dans ses mains, écouter de la musique ou regarder un livre ou un pot scintillant. Si vous voyez votre enfant s’énerver, canalisez cette énergie dans des mouvements corporels ou des approches sensorielles.
  • Nommez l’émotion et que faire à ce sujet : Lorsque les parents étiquettent ce qu’ils pensent que leur enfant ressent, ils aident tous les deux l’enfant à relier le langage aux états émotionnels, mais ils montrent également à l’enfant qu’ils sont compris. Plus les parents peuvent rester calmes, plus ils peuvent montrer aux enfants que les émotions sont « mentionnables et gérables », comme disait Monsieur Rogers.
  • Utilisez des zones de couleur : Quand les enfants sont jeunes, ils ont du mal à penser à des concepts abstraits et compliqués comme les émotions. Les zones de couleur (bleu pour s’ennuyer, vert pour calme, jaune pour anxieux/agité, rouge pour explosif) sont plus faciles à comprendre pour les enfants et peuvent être transformées en un guide visuel conservé sur le réfrigérateur, et aider les jeunes enfants à peindre une image mentale de la façon dont leur cerveau et leur corps ressentent. Les parents peuvent utiliser ces zones de couleur dans les moments difficiles (« vous vous tortillez et vous êtes dans la zone jaune — que pouvez-vous faire pour revenir au vert ? »)
  • Proposez des comportements de remplacement : Les enfants peuvent avoir des comportements assez négatifs lorsqu’ils sont bouleversés, et c’est un instinct normal de vouloir que ça s’arrête. Mais ces comportements communiquent des émotions – donc les enfants pourraient avoir besoin d’apprendre un comportement de remplacement plus sûr ou plus résolu à faire à la place. Cela peut inclure l’enseignement d’une stratégie sensorielle (« frapper fait mal aux gens ; vous pouvez plutôt frapper cet oreiller ») ou une communication plus claire (« si vous voulez mon attention, tapotez simplement mon bras et dites « excusez-moi, maman ». »)

Les parents peuvent également prévenir les crises de colère liées à la technologie en réglant des minuteries, en donnant aux enfants des attentes claires quant au moment et à l’endroit où les appareils peuvent être utilisés, et en utilisant des applications ou des services vidéo qui ont des points d’arrêt clairs et ne se contentent pas de jouer automatiquement ou de laisser l’enfant continuer à faire défiler .

Lorsque les enfants sont calmes, les soignants ont également la possibilité de leur enseigner des habiletés d’adaptation émotionnelle, dit Radesky. Par exemple, ils peuvent leur parler de la façon dont leur animal en peluche préféré pourrait se sentir et comment ils gèrent leurs grandes émotions et se calment. Ce type de discussion ludique utilise le langage des enfants et résonne avec eux.

« Toutes ces solutions aident les enfants à mieux se comprendre et à se sentir plus compétents pour gérer leurs sentiments », a déclaré Radesky. « Cela demande de la répétition de la part d’un soignant qui doit également essayer de rester calme et de ne pas réagir de manière excessive aux émotions de l’enfant, mais cela aide à développer des compétences de régulation des émotions qui durent toute une vie.

« En revanche, l’utilisation d’un distracteur comme un appareil mobile n’enseigne pas une compétence – cela détourne simplement l’enfant de ce qu’il ressent. Les enfants qui ne développent pas ces compétences dans la petite enfance sont plus susceptibles de lutter lorsqu’ils sont stressés. à l’école ou avec des pairs à mesure qu’ils vieillissent.

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