Rocket Report : le lancement de SpaceX retardé indéfiniment ; Virgin Orbit annule son cycle de financement


Bienvenue dans l’édition 5.19 du Rocket Report ! De retour des vacances de Thanksgiving, il y a beaucoup de nouvelles à aborder cette semaine, y compris un bulletin sur les performances de la fusée SLS (excellentes) et des nouvelles sauvages et laineuses du nord de la frontière américaine. Lisez la suite pour en savoir plus.

Comme toujours, nous accueillons les soumissions des lecteurs, et si vous ne voulez pas manquer un numéro, veuillez vous inscrire en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n’apparaîtra pas sur les versions du site compatibles AMP). Chaque rapport contiendra des informations sur les petites, moyennes et lourdes fusées ainsi qu’un aperçu rapide des trois prochains lancements du calendrier.

Virgin Orbit met fin à son offre de sécurité. La société de lancement basée aux États-Unis a annoncé la veille de Thanksgiving une « cessation » d’une offre de titres. « En raison des conditions actuelles du marché, la société a choisi de ne pas procéder à une offre », a déclaré Virgin Orbit dans un communiqué. « Toute future opération de levée de capitaux dépendra des conditions futures du marché. » Auparavant, en octobre, le PDG de Virgin Orbit, Dan Hart, avait déclaré que la société cherchait à lever des capitaux supplémentaires après être devenue publique en tant que société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC.

Ce n’est pas génial, mais … Dans le cadre du processus SPAC, la société s’est fixé pour objectif de lever 483 millions de dollars. Cependant, la société n’a levé que 228 millions de dollars il y a un an. Virgin Orbit a un excellent bilan de réalisations techniques, avec quatre succès consécutifs de son système LauncherOne. Mais on s’interroge depuis longtemps sur sa viabilité financière, étant donné le potentiel de croissance limité d’une fusée à lancement aérien. Ce n’est certainement pas la fin de la route pour Virgin Orbit, qui s’approche d’un lancement historique depuis Cornwall au Royaume-Uni. Financièrement, il a également un engagement de fonds spéculatifs sur lequel se rabattre qui est évalué à 250 millions de dollars.

La première tentative de lancement d’ABL est annulée. Le premier vol d’essai du nouveau petit lanceur de satellites d’ABL Space Systems depuis l’Alaska a été reporté au plus tôt en décembre après que des problèmes techniques ont interrompu une série de tentatives de lancement à la mi-novembre, rapporte Spaceflight Now. ABL a effectué trois comptes à rebours au cours d’une période de lancement d’une semaine au Pacific Spaceport Complex sur l’île de Kodiak, en Alaska, pour tenter d’envoyer en l’air la première fusée RS1 de la société, capable de soulever 1 tonne métrique en orbite terrestre basse.

Réessayez avant Noël … Une tentative de lancement du 14 novembre a été balayée environ 30 minutes avant le décollage en raison de données inattendues lors du chargement du propulseur sur le premier étage du RS1, qui se sont révélées plus tard causées par une soupape qui fuit dans le système de pressurisation. Une deuxième tentative de lancement le 17 novembre a été interrompue à T-moins 1,8 seconde lors de l’allumage de ses neuf moteurs de premier étage E2 alimentés au kérosène. Un autre compte à rebours le 21 novembre a également été interrompu lors de la séquence de démarrage du moteur. C’était la dernière tentative de lancement disponible pour ABL jusqu’à ce que la prochaine série de dates de lancement de la société commence le 7 décembre. (soumis par EllPeaTea)

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Electron remporte le contrat de lancement de TROPICS. La NASA a déclaré avoir choisi Rocket Lab pour fournir le service de lancement de la mission Time-Resolved Observations of Precipitation Structure and Storm Intensity de l’agence avec une mission Constellation of Smallsats, ou TROPICS. Rocket Lab lancera quatre CubeSats pour la NASA sur deux fusées Electron, prévues au plus tôt le 1er mai.

Prêt à partir pour l’année prochaine … Ce délai permettra à la NASA de fournir des observations pendant la saison des ouragans de l’Atlantique 2023, qui commence le 1er juin. La constellation TROPICS cible la formation et l’évolution des cyclones tropicaux, y compris les ouragans, et fournira des observations rapidement mises à jour de l’intensité des tempêtes. Le lancement des deux premiers satellites TROPICS, plus tôt cette année sur une fusée Astra, a échoué. (soumis par EllPeaTea et Ken the Bin)

Skyroot fait ses débuts suborbitaux avec succès. Skyroot Aerospace a lancé avec succès sa petite fusée suborbitale Vikram-S le 18 novembre, rapporte TechCrunch. La fusée de 6 mètres de haut a atteint une altitude de 89,5 km, comme prévu par la société, ont déclaré des responsables de la startup indienne. L’entreprise fait partie du secteur spatial commercial naissant de l’Inde.

Orbite ensuite … Fondée en 2018 par les anciens scientifiques de l’ISRO Pawan Kumar Chandana et Naga Bharath Daka, Skyroot a levé 68 millions de dollars au total, dont 51 millions de dollars lors d’un tour de série B dirigé par GIC basé à Singapour en septembre. Il prévoit de développer une série de fusées orbitales « Vikram » de plus en plus performantes dans les années à venir. (soumis par Ken the Bin)

La relativité complète l’empilement de Terran 1. La société a déclaré avoir couplé avec succès les premier et deuxième étages de la fusée Terran 1 avant un premier lancement. « La prochaine fois que Terran 1 sortira sur le pad, il sera empilé et vertical. Prochaines étapes à suivre : déploiement, tir statique et lancement », a déclaré la société dans sa newsletter. La société a également déclaré avoir terminé les tests de contrôle du vecteur de poussée.

Se glisser dans la nouvelle année … Étant donné que Relativity n’a pas encore déployé le Terran 1 sur le pad pour son test de tir statique, il semble de plus en plus improbable que la fusée fasse ses débuts en 2022. Cependant, la société est en bonne position pour tester sa fabrication additive fusée au début de 2023, peut-être même en janvier.

Phantom Space décroche un contrat de lancement avec la NASA. Phantom Space – oui, le Phantom Space co-fondé par Jim Cantrell – a reçu un « ordre de mission » de la NASA pour lancer quatre CubeSats sur la fusée Daytona de la société. Les CubeSats seront lancés au plus tôt en 2024, a indiqué la NASA, dans le cadre du programme Venture-class Acquisition of Dedicated and Rideshare (VADR) de l’agence. Il s’agit du programme de la NASA visant à accélérer une plus grande diversité de fusées américaines pour les contrats de lancement du gouvernement.

Tolérer certains risques plus élevés … La NASA ne lancera aucun satellite de grande valeur via VADR, ce qui, selon l’agence, lui permet de se procurer « des services de lancement commerciaux pour des charges utiles pouvant tolérer des risques plus élevés ». Il y a actuellement 13 entreprises éligibles pour soumissionner sur les contrats de lancement VADR, y compris des entreprises établies telles que SpaceX et ULA, et des entreprises moins établies telles que L2 Solutions à Houston. Il sera intéressant de voir si Phantom Space peut réussir à élever les CubeSats pour la NASA. (soumis par Ken the Bin)

L’installation de lancement australienne soulève des préoccupations environnementales. Les défenseurs de l’environnement affirment que les lancements de fusées prévus sur la péninsule d’Eyre en Australie-Méridionale constituent une menace de niveau d’extinction pour le troglodyte, l’un des plus petits oiseaux d’Australie, rapporte The Guardian. La sous-espèce d’émeu-wren du sud sur le site est répertoriée comme en voie de disparition en vertu de la loi en vigueur, mais comme vulnérable à l’échelle nationale. La ministre australienne de l’environnement, Tanya Plibersek, envisage de relever le statut national en espèce en voie de disparition. Ce changement serait important pour les approbations de projets et les décisions de financement pour le port spatial Southern Launch.

L’approbation réglementaire est en attente … La Nature Conservation Society of SA affirme que le défrichement, les perturbations humaines, y compris le bruit, les vibrations et les voitures, ainsi qu’un risque accru de feux de brousse, exposent l’oiseau à un risque extrême. Le directeur général de Southern Launch, Lloyd Damp, a déclaré que la société avait engagé « des experts indépendants de premier plan » dans le cadre de sa déclaration d’impact environnemental. « Les résultats montrent que nous aurons un effet très positif sur leur habitat grâce à la gestion de l’environnement, comme les programmes d’éradication des animaux sauvages », a-t-il déclaré. (soumis par Onychomys)

Cette entreprise canadienne a des ambitions, bébé ! J’avoue ne pas avoir entendu parler de Space Engine Systems basé à Edmonton jusqu’à ce qu’une histoire de spaceQ traverse mon bureau cette semaine. Il se passe beaucoup de choses ici, mais si je peux essayer de résumer, la société travaille sur a) un avion spatial à un seul étage en orbite, b) un véhicule hypersonique pour le transport point à point d’organes du corps à des fins médicales greffes, c) un vaisseau spatial compatible avec la Lune, et d) un drone hypersonique nommé « Sexbomb » pour des applications de défense.

C’est une assiette pleine … Comme je l’ai dit, il se passe beaucoup de choses ici. Et il est difficile de deviner si tout cela est réel. Je soupçonne que la réponse est non, ce n’est pas le cas. Mais ça rend la lecture amusante. Assurez-vous de consulter l’image en haut de l’article, qui semble être un rendu comique de basse fidélité d’une « installation d’essai de flexion d’aile à haute température ». Quelque chose est tordu, c’est sûr.

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