Dog Day Afternoon a été inspiré par cette histoire vraie sauvage


Après-midi de chien est un film policier américain fondateur. En racontant l’histoire vraie de deux malheureux dont la tentative de braquage de banque a mal tourné, le réalisateur Sidney Lumet et scénariste Franck Pierson a conçu un conte sombrement comique et étrangement touchant. Al Pacinodans peut-être l’une des plus grandes performances de sa carrière légendaire, dépeint Sonny, un New-Yorkais malchanceux qui espère voler suffisamment d’argent pour que son épouse puisse subir une opération de changement de sexe.


Des décennies après le grand succès critique et commercial du film, l’histoire de John Wojtowicz, qui a mené l’assaut contre la banque de New York, sera revisitée dans le documentaire de 2013, Le chien. Dans ce film, Wojtowicz est au premier plan avec un sens indéniable de la mise en scène décousue. Un homme vulgaire, moralement discutable, mais magnétiquement plus grand que nature qui ne tire pas de coups et laisse peu à désirer, il raconte ses exploits avant, pendant et après le vol. Parlant couramment l’hyperbole, le harcelant habituellement pour les caméras et tissant des fils extravagants, Wojtowicz peint un autoportrait qui permet de le comprendre facilement en tant qu’homme qui a prospéré sur l’impulsion et le désir. Le résultat final voit un certain niveau de contexte empathique prêté aux motivations derrière ses actions, donnant aux téléspectateurs un aperçu troublant mais poignant d’un individu dont la journée au soleil a été en grande partie perdue pour l’histoire.

VIDÉO Crumpa DU JOUR

CONNEXES: Documentaire vs Biopic: Quel est le meilleur, de « Dog Day Afternoon » à « Welcome to Marwen »


Qu’est-ce qui a inspiré « Dog Day Afternoon » ?

Image via Warner Bros.

Après-midi de chien a été inspiré par un crime réel. New York. 22 août 1972. Alors que la chaleur accablante de la journée flambait, trois hommes pénétrèrent dans une Chase Manhattan Bank à Brooklyn. John Wojtowicz, Salvatore Naturale et Bobby Westenberg, brandissant des fusils de chasse, ont glissé à un caissier une note qui disait : « c’est une offre que vous ne pouvez pas refuser » (le trio venait de regarder Le parrain pour une inspiration criminelle). En quelques secondes, les plans de leur vol ont commencé à s’effondrer. Westenberg a subi une crise de conscience et a brusquement fui la banque. En accédant au coffre-fort, Wojtowicz et Naturale ont été consternés de découvrir qu’il était à moitié vide. Sur les huit employés retenus, un a réussi à donner l’alerte. La police, les enquêteurs, les journalistes et une foule de passants curieux sont rapidement arrivés sur les lieux, et ainsi a commencé une crise d’otages qui a duré des heures et qui a pris d’assaut la nation.

Dans un exemple quintessentiel de l’habitude des médias de sensationnaliser le crime, ce vol bâclé et cette négociation d’otages ont captivé le public. Les New-Yorkais et les Américains du monde entier se sont connectés pour regarder le drame se dérouler tout au long de la journée et de la nuit, ce qui a été renforcé par le fait que Wojtowicz a saisi son moment sous les projecteurs. Sachant qu’il contrôlait la situation, même temporairement, il a organisé un spectacle pour les gens qui regardaient en crachant fréquemment avec les autorités et en exerçant autant de pression que possible. Il a embrassé son statut d’outsider, devenant rapidement un symbole du petit homme prenant les grands systèmes bancaires et d’application de la loi.

Dans le même temps, la nature inhabituelle de sa motivation à braquer la banque et la relation tumultueuse qu’il entretenait avec son épouse ont été diffusées comme du linge sale aux yeux de tous. Son épouse, Elizabeth Eden, qui était soignée dans un hôpital local après avoir tenté de se suicider, a été amenée sur les lieux du crime dans un souci de désescalade. La mère de Wojtowicz a également fait une apparition et a supplié son fils de mettre fin à la situation. Après avoir fait en sorte que les deux voleurs soient emmenés dans un aéroport sous prétexte qu’ils seraient expulsés du pays, Naturale a été abattu par les autorités et Wojtowicz s’est immédiatement rendu. Tous les otages ont survécu et le voleur de banque solitaire a été condamné à 20 ans de prison, avant d’être finalement libéré après cinq ans.

Qui était John Wojtowicz ?

Al Pacino dans le rôle de Sonny Wortzik dans Dog Day Afternoon
Image via Warner Bros.

Un pervers autoproclamé qui adorait tout ce qui était sexuel, John Wojtowicz est né à New York en 1945. Décrit par sa mère, qui figure en bonne place dans Le chien, en tant que bon enfant grandissant, Wojtowicz a rejoint l’armée (où il a eu sa première expérience sexuelle avec un homme) et a servi pendant la guerre du Vietnam, mais pas avant d’épouser Carmen Bifulco en 1967. La famille de Bifulco, en particulier son père, méprisait sa fiancée. et le mariage a été interdit, Wojtowicz spéculant même qu’ils espéraient qu’il ne reviendrait pas des champs de bataille du Vietnam. En tant qu’homme relativement bien connu au sein de la communauté gay de New York, son mariage s’est finalement détérioré, mais il a trouvé un certain réconfort en s’associant à la défunte Gay Activist Alliance à la fin des années 60. En 1971, le futur braqueur de banque rencontre et épouse Elizabeth Eden, une femme transgenre qui souhaite subir une opération de changement de sexe. Leur relation était caractérisée par une volatilité qui oscillait entre amour passionné et confrontation amère. Bien qu’il n’ait pas initialement soutenu le désir d’Eden de subir une opération chirurgicale, Wojtowicz a finalement accepté l’idée et a élaboré son plan pour obtenir des fonds grâce à un vol de banque.

Comment ‘Dog Day Afternoon’ est né

Quelques années seulement après que John, qui se surnommera plus tard « The Dog », a tenté de cambrioler la banque Chase Manhattan à Brooklyn, Warner Bros. et Hollywood est venu frapper à la porte de sa cellule. Son histoire a attiré l’attention du producteur Martin Bregman et le réalisateur Sidney Lumet. Ils ont embauché Frank Pierson pour écrire le scénario, qui a finalement trouvé son chemin vers Al Pacino, qui hésitait au départ à assumer un rôle aussi intense après avoir récemment terminé la production exigeante de Le Parrain : Partie II.

Après-midi de chien est sorti le 21 septembre 1975, rapportant environ 50 millions de dollars au box-office. Il continuerait à recevoir six nominations aux Oscars, dont celui du meilleur film, du meilleur acteur et du meilleur réalisateur, Pierson remportant le seul prix du film pour son scénario original. La performance de Pacino en tant que Wojtowicz a été largement saluée et considérée comme l’un des points forts du film. De nombreux critiques ont mentionné le niveau d’humanité relatable qu’il a apporté à un personnage qui, à première vue, pourrait facilement être considéré comme un escroc peu aimable, mais après un examen plus approfondi, il était vulnérable et trop humain. Il donne à Sonny et au monde du film un sentiment de crédibilité, invitant les téléspectateurs à sympathiser avec un homme désespéré pour qui les forces extérieures entourant la situation qu’il a créée ne cessent de se resserrer.

Qu’est-il arrivé au chien ?

Al Pacino dans le rôle de Sonny dans Dog Day Afternoon
Image via Warner Bros.

Initialement, « The Dog » a été informé qu’il ne pourrait pas voir Après-midi de chien alors qu’il était en prison, mais a pu obtenir une projection personnelle après avoir menacé le directeur de déclencher «la plus grande émeute que vous ayez jamais vue». Bien qu’il ait affirmé que le film l’avait ému, il a contesté certains des détails les plus fins entourant son histoire. Il s’est opposé à ce qu’il percevait comme une implication qu’il avait livré son partenaire aux autorités afin de sauver son propre cou, ainsi que son ex-femme étant dépeinte sous ce qu’il considérait comme une lumière défavorable.

Après avoir été libéré de prison en 1978, la réintégration de Wojtowicz dans la société s’est déroulée en grande partie sans incident. Alors que sa journée sur la scène nationale a conduit à un afflux de renommée et de notoriété qu’il semblait apprécier, il a surtout diminué dans la conscience publique au fil du temps. Dans un moment d’ironie surréaliste, son apparition publique la plus remarquable depuis sa sortie de prison a peut-être été lorsqu’il a tenté de trouver du travail comme agent de sécurité dans la banque même qu’il avait tenté de cambrioler.

Avec l’argent que Wojtowicz a gagné en vendant les droits de son histoire à Warner Bros., Elizabeth Eden a pu subir son opération de changement de sexe, bien qu’elle ait finalement quitté John et soit décédée des suites de complications du SIDA en 1987. Le criminel condamné passerait son temps années restantes à vivre avec sa mère à New York, se prélassant parfois de sa renommée relativement obscure en s’engageant avec d’autres New-Yorkais, en signant des autographes et en posant pour des photos. Alors que son histoire et ses exploits criminels ne sont qu’une simple note de bas de page dans la grande histoire de la plus grande ville d’Amérique, son héritage continue de vivre à travers le film de Sidney Lumet ainsi que le documentaire de 2013 d’Allison Berg et Frank Keraudren. Le 2 janvier 2006, John Wojtowicz est décédé d’un cancer. Il avait 60 ans.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*