Ma vie secrète en tant que sysop BBS de 11 ans


Il y a trente ans la semaine dernière, le 25 novembre 1992, mon BBS a été mis en ligne pour la première fois. Je n’avais que 11 ans, je travaillais avec l’ordinateur portable Tandy 1800HD de mon père et un modem 2400 bauds. Le Cave BBS est rapidement devenu un système animé 24 heures sur 24 avec plus de 1 000 utilisateurs. Après une pause de sept ans entre 1998 et 2005, je l’ai repris depuis. Voici l’histoire de la façon dont cela a commencé et les défis auxquels j’ai été confronté en cours de route.

Entrez le modem

En janvier 1992, mon père a ramené à la maison une passerelle vers un monde parallèle : une petite boîte en plexiglas noir étiquetée « ZOOM » qui se connectait au port série d’un PC. Ce modem permettait de se connecter à d’autres ordinateurs et de partager des données sur le réseau téléphonique commuté.

Alors que des services en ligne commerciaux comme CompuServe et Prodigy existaient alors, de nombreux amateurs exploitaient leurs propres services en ligne miniatures appelés systèmes de babillards électroniques, ou BBS en abrégé. Internet existait, mais il n’était pas encore largement connu en dehors des cercles académiques.

Une photo d'un modem Zoom 2400 BPS comme celui que j'ai utilisé pour la première fois en 1992.

Alors qu’Internet est un immense réseau de systèmes connectés avec des milliards d’utilisateurs, la plupart des BBS étaient de petits fiefs d’amateurs avec une seule ligne téléphonique, et une seule personne pouvait appeler et l’utiliser à la fois. Bien que les réseaux de messagerie BBS à BBS soient courants, chaque système ressemblait toujours à sa propre culture insulaire avec un dictateur en fer blanc (l’opérateur du système – ou « sysop » en abrégé) qui dominait tous ceux qui visitaient.

Peu de temps après que mon père ait ramené le modem à la maison, il a remis une liste photocopiée qui comprenait des centaines de numéros BBS de notre indicatif régional 919 en Caroline du Nord. À l’époque, la compagnie de téléphone facturait considérablement les appels interurbains (qui pouvaient également inclure sournoisement des parties de votre indicatif régional), nous nous en tenions donc aux BBS de notre région. Cela a fait des BBS un phénomène principalement local aux États-Unis.

Ma liste BBS originale de la région de Raleigh de 1992, datée du 9 décembre 1991.

Avec un modem en main, mon frère aîné – environ cinq ans de plus que moi – a d’abord commencé à appeler les BBS (nous l’appelions « BBSing »). Il a rempli son répertoire de numérotation Procomm Plus avec les BBS préférés locaux tels que The Octopus’s Garden, The Body Shop et Chalkboard. Chaque système a acquis sa propre saveur grâce à son administrateur système, qui l’a décoré avec des graphiques ANSI ou des menus spéciaux et a également agi en tant que maître de cérémonie et modérateur pour les conversations du conseil.

J’ai un souvenir distinct de la première fois où j’ai réalisé ce qu’était un BBS. Un jour, alors que je regardais par-dessus l’épaule de mon frère, il m’a montré la section des fichiers de l’un de ces BBS, une liste de fichiers disponibles que vous pouviez télécharger sur votre ordinateur local. Des pages de jeux de shareware gratuits à télécharger défilent. Mes yeux se sont agrandis et quelque chose a cliqué.

« Vous pouvez télécharger des jeux gratuitement ? » Je me souviens avoir pensé. J’ai remarqué un fichier intitulé « RAMPAGE.ZIP » qui faisait cent kilo-octets ou « 100K », comme indiqué. Penser à Carnage sur la NES, qui était l’un de mes jeux préférés à l’époque, j’ai demandé à mon frère de le télécharger. Il a refusé car il aurait fallu plus de cinq minutes pour transférer sur notre modem 2400 BPS. Tout fichier d’environ un mégaoctet prendrait environ une heure à télécharger.

Le temps passé en ligne était précieux à l’époque. Étant donné que la plupart des BBS n’avaient qu’une seule ligne téléphonique, vous ne vouliez pas monopoliser la ligne trop longtemps ou le sysop pourrait vous démarrer. Et il y avait un risque supplémentaire impliqué. Étant donné que nous utilisions notre ligne téléphonique habituelle pour nous connecter, les chances que ma mère décroche et essaie de composer un numéro – ruinant ainsi le processus de transfert – restaient très élevées. Mais quels que soient les risques, le frisson de la projection à distance par ordinateur m’a envahi ce jour-là et ne m’a jamais quitté.

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