Les attentes à l’égard de Rafael Nadal deviennent-elles irréalistes ?


La déchirure abdominale à Wimbledon avait mis à l’épreuve sa capacité à se reposer, à guérir et à rebondir une fois de plus sur le court de compétition.

Nadal était convaincu qu’il avait de grandes chances de vaincre Taylor Fritz à Wimbledon, ce qu’il a fait en 5 sets épuisants. « Ils m’ont dit que je devais abandonner le match », a déclaré Nadal à la presse au sujet de sa situation abdominale.

C’est son père et sa sœur qui voulaient qu’il arrête, mais il s’est senti justifié de continuer. Il admet qu’il ne se voit pas abandonner au milieu d’un match comme d’autres le font lorsque la douleur devient presque insupportable.

Il a continué et a gagné contre Fritz. En ce qui concerne la blessure tenace au pied qu’il endure depuis 2005, il a essayé de trouver le remède et le traitement pour avoir moins mal. Il est conscient que cela peut entraîner la fin de sa carrière.

« Il est évident qu’avec les circonstances dans lesquelles je joue… je ne peux pas et je ne voudrais pas continuer », a déclaré l’Espagnol avec défi.
Nadal souffre du syndrome de Mueller-Weiss, une maladie qui affecte les os du pied et provoque des douleurs chroniques.

« J’ai pu améliorer mon tennis en fonction des besoins. C’est quelque chose dont je suis heureux », dit Nadal en se sentant encouragé. Mais l’Espagnol est un battant, physiquement et mentalement.

Récemment, lui et son équipe ont trouvé un remède, un nouveau médicament qui a bien fonctionné sur le pied, lui permettant de jouer sur le court sans douleur. « Tout a changé lorsque nous avons trouvé un traitement efficace pour mon pied…

Cela a changé la vision de mon avenir dans le tennis professionnel » La Laver Cup approchait et Roger Federer voulait que son apparition dans ce tournoi soit sa dernière chez les professionnels. Il a demandé à Nadal de jouer en double avec lui.

L’Espagnol ne voulait pas rejeter l’offre du Suisse, alors ils ont joué ensemble. Nadal n’était pas prêt physiquement ou mentalement, mais il a décidé d’exaucer le souhait de Federer.

Ils ont perdu le match au premier tour et Nadal a décidé de rentrer à la maison. Rafa ne pouvait pas se voir manquer le Masters de Paris, car c’était le seul tournoi où il n’avait pas gagné de titre.

Mais une fois encore, Rafa a placé plus d’attentes en lui qu’il ne le devrait. « A Paris… j’ai eu un petit problème d’estomac. Je vomissais, à la fin du troisième set, j’avais mal au ventre.

Je n’ai rien dit sur le moment parce que ça n’avait pas de sens », a déclaré Nadal avec dégoût. Tommy Paul était son adversaire et a éliminé l’Espagnol en trois sets, ne laissant à Nadal qu’un seul jeu dans le set décisif.

Pour les ATP Nitto Finals, l’Espagnol voulait faire bonne figure, mais ses plans n’ont pas fonctionné cette fois. Rafa retrouvait au premier tour Taylor Fritz qui cette fois-ci s’est imposé en deux sets 7-6, 6-1.

« La saison a connu plusieurs phases très différentes et a été totalement marquée par mes problèmes physiques », a avoué Nadal. Il avait manqué la Coupe Davis espagnole, contre son gré.

Mais il avait l’intention de passer à l’étape suivante du circuit. Nadal décide de jouer des tournois d’exhibition, plus amusants que compétitifs, et choisit le South American Exhibition Tour.

Le voyage de l’Espagnol au Chili a été très positif puisqu’il a affronté le n° 86 Alejandro Tabilo et s’est imposé. La foule et les fans ont presque assailli le « roi de l’argile », enthousiastes à l’idée de le voir jouer en Amérique du Sud.

Il fera une tournée au Brésil, en Équateur, à Bogota en Colombie et finira à Mexico. Le courage de Rafa et sa foi en sa santé ont été renouvelés. Il est prématuré de s’attendre à ce que Nadal soit aussi régulier et performant qu’il y a quelques années.

L’Espagnol poussera toujours son côté compétiteur aussi loin et aussi sûrement que possible. Nadal a toujours une grande confiance dans ses performances, ainsi que l’amour et le désir pour le tennis.

Tant qu’il pourra continuer à jouer avec succès et sans douleur, les fans et la communauté du tennis peuvent s’attendre à voir Rafa encore longtemps.

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