Le fondateur de Oath Keepers, Stewart Rhodes, coupable de sédition dans le complot d’attaque du Capitole américain


WASHINGTON : Deux leaders de l’extrême droite Gardiens du serment milice, dont le fondateur Stewart Rhodesont été reconnus coupables de sédition mardi dans l’affaire la plus médiatisée à ce jour découlant de l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain par des partisans de l’ancien président Donald Trump.
Un jury fédéral a condamné Rhodes, 57 ans, et Kelly Meggs, 53 ans, chef du chapitre de Floride de la milice, de l’accusation rarement poursuivie de complot séditieux, passible de 20 ans de prison.
Le jury de 12 personnes a acquitté trois autres membres des Oath Keepers – Kenneth Harrelson, Jessica Watkins et Thomas Caldwell – qui faisaient face à l’accusation de sédition, mais les ont reconnus coupables d’infractions moins graves telles que l’obstruction à une procédure officielle.
Rhodes, un ancien soldat portant un cache-œil et diplômé de la faculté de droit de Yale, et les quatre autres membres du groupe ont été accusés d’avoir comploté pour maintenir Trump au pouvoir et annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 remportée par le démocrate Joe Biden.
Au cours du procès qui a duré près de deux semaines à Washington, les procureurs ont déclaré que les Oath Keepers « avaient concocté un plan de rébellion armée… complotant pour s’opposer par la force au gouvernement des États-Unis ».
Des centaines de partisans de Trump ont été arrêtés pour leur rôle dans l’assaut contre le Congrès, mais ils ont fait face à des accusations moins graves que celles portées contre Rhodes et les autres Oath Keepers.
Le jury a délibéré pendant trois jours avant de rendre un verdict dans l’affaire, que les accusés ont qualifiée de procès politique mené par l’administration Biden contre des partisans de Trump, qui a annoncé son intention de se présenter à nouveau à la Maison Blanche en 2024.
Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, a nommé un conseiller spécial ce mois-ci pour superviser l’enquête sur les propres efforts de Trump pour annuler le résultat des élections et l’attaque contre le Congrès par ses partisans.
L’avocat spécial reprendra également l’enquête du ministère de la Justice sur une cache de documents gouvernementaux classifiés saisis lors d’un raid du FBI sur la résidence de Trump à Mar-a-Lago en Floride en août.
Un verdict de non-culpabilité sur les chefs d’accusation de sédition pour les cinq accusés aurait été un revers pour le ministère de la Justice, qui prévoit de juger des membres des Proud Boys, un autre groupe d’extrême droite, pour les mêmes accusations.
Le membre démocrate du Congrès, David Cicilline, a salué le verdict, le qualifiant de « victoire clé pour la démocratie et l’État de droit ».
Edward Tarpley, un avocat de Rhodes, s’est dit « déçu ».
« Aucune preuve n’a été présentée indiquant qu’il y avait un plan pour attaquer le Capitole », a déclaré Tarpley aux journalistes.
Au cours du procès, les procureurs ont accusé les Oath Keepers d’avoir stocké des armes dans un hôtel près de Washington et d’avoir rejoint la foule qui a pris d’assaut le Capitole dans le but de bloquer la certification par le Congrès de la victoire électorale de Biden.
Les procureurs ont montré des vidéos de l’attaque par des dizaines de membres du groupe vêtus de tenues de combat de style militaire.
Les procureurs ont également montré aux jurés des SMS entre Rhodes et ses partisans qui appelaient à l’action si Trump lui-même n’agissait pas pour empêcher la certification de Biden en tant que prochain président.
Rhodes n’est pas entré personnellement dans le Capitole mais a dirigé ses partisans comme un général sur le champ de bataille, ont déclaré les procureurs.
Rhodes a pris la barre des témoins pendant le procès et a nié que son groupe prévoyait d’attaquer le complexe du Congrès, affirmant qu’ils n’étaient à Washington que pour assurer la sécurité lors des rassemblements.
« Cela ne faisait pas partie de notre mission ce jour-là d’entrer dans le Capitole pour quelque raison que ce soit », a déclaré Rhodes.
S’exprimant en termes militaires, il a admis qu’un certain nombre de Gardiens du serment étaient « hors mission » et étaient entrés dans le bâtiment.
Il a dit que Meggs, le chef du chapitre de Floride, était « un idiot » pour avoir emmené son peuple à l’intérieur.
« Je pense que c’était stupide d’entrer dans le Capitole. Cela a ouvert la porte à notre persécution politique. Et c’est là que nous en sommes », a déclaré Rhodes au tribunal.



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