Tendances et biais dans les évaluations des populations de grands carnivores africains


Les grands carnivores africains ont subi des déclins importants de leur aire de répartition et de leur population au cours des dernières décennies. Bien que la planification de la conservation et la gestion des espèces menacées nécessitent des évaluations précises de l’état de la population et un suivi des tendances, il est prouvé que la surveillance de la biodiversité peut ne pas être uniformément répartie ou se produire là où elle est le plus nécessaire.

Nouvelle recherche publiée dans la revue Open Access, à comité de lecture PeerJ fournit la première revue systématique des évaluations des populations de grands carnivores africains publiées au cours des deux dernières décennies (2000-2020), afin d’étudier les tendances des efforts de recherche et d’identifier les lacunes dans les connaissances. L’article est une revue opportune pour un sujet de conservation très important et fournit un cadre éclairé à grande échelle pour la prise de décision qui fait actuellement défaut dans le domaine de la recherche sur les grands carnivores en Afrique – pour guider le financement, l’investissement dans la recherche et les priorités.

Des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’Université du KwaZulu-Natal, de l’Endangered Wildlife Trust, de l’Afrique du Sud et de Panthera ont utilisé des modèles linéaires généralisés et des modèles mixtes linéaires généralisés pour identifier les biais taxonomiques et géographiques dans les recherches précédemment publiées sur les grands carnivores en Afrique, et également découverts. biais associés au type d’utilisation des terres et à la nationalité des auteurs.

« L’effort de recherche est considérablement biaisé en faveur des lions (Panthera leo) et contre l’hyène rayée (Hyène hyène), bien que cette dernière soit l’espèce dont l’aire de répartition continentale est la plus large. Chiens sauvages d’Afrique (Lycaon peint) a également montré un biais négatif dans l’attention de la recherche, bien que cela s’explique en partie par sa distribution relativement restreinte », écrivent les auteurs. « Nos résultats mettent en évidence le besoin urgent d’évaluations supplémentaires de la population de guépards, en particulier en Afrique du Nord, de l’Ouest et centrale. En raison de leurs vastes étendues de pays, les études au Tchad et en Éthiopie doivent être considérées comme une priorité. »

Les évaluations de la population ont été biaisées en faveur de l’Afrique australe et orientale, en particulier l’Afrique du Sud et le Kenya. L’Afrique du Nord, de l’Ouest et centrale est généralement sous-représentée. La plupart des études ont été menées dans des zones protégées du tourisme photographique sous gestion gouvernementale, tandis que les zones non protégées et de chasse aux trophées ont reçu moins d’attention en matière de recherche.

En dehors de l’Afrique du Sud, 41 % des études n’incluaient pas d’auteurs du pays étudié, ce qui suggère qu’il existe d’importantes opportunités de renforcement des capacités. Dans l’ensemble, de grandes parties de l’Afrique restent sous-représentées dans la littérature, et il existe des possibilités de poursuivre les recherches sur la plupart des espèces et dans la plupart des pays.

Les auteurs ont élaboré des recommandations d’actions visant à surmonter les biais identifiés et à fournir aux chercheurs, aux praticiens et aux décideurs des priorités pour aider à éclairer les futurs programmes de recherche et de surveillance.

Recommandations

La réduction des biais géographiques et taxonomiques identifiés dans les évaluations de population aiderait à garantir que toutes les espèces et zones importantes pour la conservation disposent d’une base de connaissances adéquate, avec le potentiel d’améliorer leurs perspectives de conservation.

Les biais géographiques dans la recherche et les évaluations sont des obstacles immédiats à la gestion scientifique de la conservation des grands carnivores africains. En conséquence, l’Afrique du Nord, de l’Ouest et centrale devrait être considérée comme des régions prioritaires pour les recherches futures.

Une attention accrue devrait en particulier être accordée aux vingt-six pays qui ne disposent actuellement d’aucune estimation publiée, en particulier l’Angola, la RDC, le Soudan du Sud et le Tchad, compte tenu de leurs vastes aires de répartition des carnivores et de leur importance potentielle pour la conservation de ces espèces.

Le renforcement des capacités des chercheurs et des praticiens dans les techniques d’enquête et de suivi des grands carnivores dans les zones sous-représentées devrait être une priorité. Le fait que seulement 59 % des études en dehors de l’Afrique du Sud comprenaient un co-auteur du pays étudié renforce les suggestions selon lesquelles la recherche dans les pays en développement est menée de manière disproportionnée par des scientifiques de régions plus développées, et montre qu’il existe un besoin considérable pour de tels efforts de renforcement des capacités.

Les donateurs et les chercheurs étrangers devraient maximiser la participation des scientifiques, étudiants et praticiens locaux aux évaluations futures, notamment par le biais d’initiatives de renforcement des capacités telles que la fourniture de formations, de financements et d’équipements. Les donateurs et les bailleurs de fonds pour la conservation devraient encourager les efforts dans les régions sous-étudiées, ainsi que pour les espèces sous-étudiées, afin de garantir que la recherche sur la conservation se déroule là où elle est le plus nécessaire.

Au niveau de l’espèce, des évaluations de la population d’hyènes rayées sont nécessaires, et d’autres évaluations de la population de lycaons sont essentielles, d’autant plus que l’espèce est classée en danger. De tels efforts sont particulièrement nécessaires dans les pays qui ont été identifiés comme critiques pour l’espèce, mais où aucune évaluation récente n’a été effectuée (par exemple le Botswana et la Tanzanie).

Besoin urgent d’évaluations supplémentaires des populations de guépards, en particulier en Afrique du Nord, de l’Ouest et centrale. En raison de leur large éventail de pays, les études au Tchad et en Éthiopie doivent être considérées comme une priorité. Comme dans le cas du lycaon, le développement et la normalisation des techniques de surveillance des populations de guépards, y compris l’exploration d’approches basées sur la science citoyenne, sont recommandés.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*